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宇宙初期最亮類星體現身 在130億光年外

美國科學家發現宇宙初期最明亮的類星體P352-15,距離地球130億光年之遙。圖為藝術家筆下的示意圖。(Carnegie Institution for Science)
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【大紀元2018年07月11日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)科學家發現宇宙初期最明亮的一顆類星體(quasar),距離地球幾乎有130億光年之遙。換句話說,此類星體發出的光線在宇宙形成後不久開始在太空中旅行,直到130億年後才抵達地球。科學家認為,該類星體有助於人們了解宇宙初期的情況。

由美國加州卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)的天體物理學家巴納多斯(Eduardo Bañados)所主導的研究團隊,透過美國國家電波天文台(National Radio Astronomy Observatory)所遙控的甚長基線陣列(Very Long Baseline Array),觀測到這個被稱為PSO J352.4034-15.3373(P352-15)的類星體

甚長基線陣列所捕捉到的P352-15類星體的圖像。(National Radio Astronomy Observatory)

類星體是指環繞超級黑洞的巨大星系,此黑洞會積極地吞噬物質。而類星體發出的光和無線電波是黑洞四周的物質所引發的,這些物質被稱為吸積盤(accretion disk)。

P352-15是個罕見的類星體,它不但會透過黑洞吞噬物質,也會以接近光速的速度噴射出電漿(等離子),這使它在無線電波望遠鏡的觀測下顯得非常明亮。

雖然類星體因其發出強烈的無線電波而在超過50年前就被發現,但科學家知道,只有10%的類星體會發出強烈的無線電波。

科學家認為宇宙的年齡為137億年。而P352-15發出的無線電波已經在太空中行走了大約130億年才抵達地球,這是迄今已知在宇宙初期最明亮的無線電波。

巴納多斯表示,人們對宇宙初期能發出強烈無線電波的天體了解不多,而P352-15是最明亮的無線電波類星體。

他說:「這個類星體發出的物質流可充當重要的校準工具,以協助未來探索宇宙黑暗年代的項目,也許也能得知最早期的星系如何形成。」#

責任編輯:葉紫微

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2018-07-11 6:42 PM
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