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灰狗將撤 卑詩偏遠地難尋私營替代

加拿大「灰狗巴士」宣布即將取消加西卑詩省、亞省、薩省和曼省(Manitoba)境內的全部長途客運與貨運服務。(iStock)

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【大紀元2018年07月14日訊】(記者李梅溫哥華綜合報導)加拿大灰狗巴士(Grayhound Canada)將於今年10月底起完全停運卑詩和草原三省,消息一出,震驚加拿大,西部200多萬人的出行將受嚴重影響。何以替代?

7月9日加拿大灰狗公司宣布,從今年10月31日起,將停止在卑詩省和阿爾伯塔省、薩省和曼尼托巴省的全部客運和貨運服務。僅往返溫哥華與美國西雅圖的線路因由美國灰狗營運得以保留。

灰狗公司說,近年來,接受政府補貼的國家和區域長途客運公司一直與灰狗競爭,加上廉價航空興起、私家車數量增加以及政府監管過緊等因素,灰狗巴士的乘客數量大幅下降,從2010年以來已經減少了41%,公司經營難以為繼,很遺憾,不得不取消在加西的服務。

目前在卑詩省共有61個灰狗巴士服務的社區,其中一些地方既沒有飛機場,也未連通鐵路,出門遠行,探親訪友、工作上學、約看醫生等完全依靠灰狗巴士。

卑詩乘客備受打擊

在灰狗公司宣布將停運加西的當天,Global News引述灰狗巴士乘客Jessica Westman說:「聽到這消息非常震驚,因為這是一項服務,很多人、很多偏遠社區的加拿大人依賴灰狗巴士,」當時,該乘客正要上灰狗,從Kelowna 到Nelson。

另一名同樣在Kelowna車站準備上車的乘客Bryan Madsen說,他要去的地方是Trail,除了乘坐灰狗,沒有其它辦法。Trail是卑詩內陸West Kootenay地區的一個小城,人口不到8,000人。

他說:對低收入的人而言,灰狗是他們能夠負擔得起的唯一跤交通方式。在Kootenays,人們都搭乘灰狗,因為那裏裡沒有鐵路,沒有火車,有飛機但班次不多。

居住在Kamloops的Juan Serrano是一名學生,當天正要從溫哥華乘車回家時聽到了灰狗要取消服務的消息,他覺的這簡直不可思議。他說:「我們是學生,這是我們那兒唯一的交通服務。我們還買不起轎車。」將來他不得不轉向使用共享搭乘應用軟件。 加快城際公交服務審批

卑詩省交通運輸廳當天也做出了回應,會盡快會見其它運輸公司、私營部門和地方市鎮政府,共同討論尋找替代灰狗的運輸辦法,讓卑詩人能夠繼續享有安全、可靠且能負擔的交通運輸服務。

11日,卑詩乘客運輸署(Passenger Transportation Borad,PTB)發布新聞公告表示,將加快對提供內陸城際公交服務申請的審批。

乘客運輸署表示,今年10月灰狗巴士退出卑詩運輸服務後,省內許多城鎮之間就沒有了必需的公交服務,人們去工作、上學、看醫生等都會困難重重。為鼓勵其它運輸營運公司彌補灰狗留下的服務空白,該署將加快城際公交服務申請的處理,頒發執照。包括以下措施:

1、優先處理城際巴士服務的申請;
2、簡化已公布的申請處理時間表,或
3、對鄉村、偏遠地區的公交服務申請,按緊急公眾需求來處理,無需網上公布。

卑詩乘客運輸署自我描述為一個獨立的機構,負責卑詩省的乘客運輸服務許可,例如出租車、豪華轎車、城際巴士和班車。

偏遠鄉村線路難尋替代

自灰狗宣布將停運幾天以來,已經有一些公司有意願考慮替代灰狗在卑詩高速公路的公交服務。然而,乘客運輸署對偏遠的鄉村線路沒報太大希望。

該署的主席Catharine Read告訴加拿大廣播電台,她預期,大部分的申請,如果不是全部的話,都將集中在卑詩南部人口更多的地區。她說:「灰狗已經從卑省北部的大部分地區撤走了,而我們沒有收到申請,想在那些地區提供公交服務。」

「在南部,則是不同的情況,因為南部的人口密度更大,並且城鎮之間的距離也更近。」

她還說,快速處理申請是指PTB努力在60天內處理完任何一個申請,做出決定是否給予執照。

按照Read的介紹,通常,該署要把所有申請在網上公布,並邀請公眾發表意見,在公布之後60到90天內做出決定。至於替代灰狗的服務,PTB已決定這屬於緊急公眾需求,所以無需在網上公布申請,也不會考慮其它替代方案。

她還說,今年早些時,當灰狗停運溫哥華島上的兩條路線後,Tofino巴士公司接手過去。

在卑詩北部,省府則資助了一個一年期的公交服務試驗項目,在城鎮間提供往返服務,每週兩班次。 ◇

責任編輯:李梅

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卑詩部分灰狗線路替代方案

對搭乘灰狗的卑詩乘客,在一些線路可以考慮改乘飛機或火車。比如:

1、灰狗取消的線路:Calgary – Kelowna – Kamloops – Vancouver   往返 Kamloops –Vancouver,可以乘坐Via Rail,但 Kelowna與Calgary 之間須乘飛機。
2、取消的線路:Vancouver – Whistler – Pemberton   從溫哥華可搭乘長途巴士Pacific Coach Lines 到Whistler ,車票 $20,但不能抵達Pemberton。
3、取消的線路:Prince George – Kamloops   這條線可以乘坐火車或飛機。
4、取消的線路:Osoyoos – Penticton – Kelowna – Kamloops

離Osoyoos最近的機場是Penticton。在Penticton、Kelowna 和Kamloops之間有航班服務。這條線路沒有火車客運。   ◇

責任編輯:李梅

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