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【大紀元2018年07月18日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)在《西遊記》中有座綿延八百里的火焰山,阻擋了唐僧師徒前往西天的路。後來孫悟空施計三借芭蕉扇,才將其熊熊烈火弄熄。而在澳洲新南威爾斯省也有火焰山(Burning Mountain),它雖然只是一片小山坡,但其火焰卻已經延燒了5,500年之久。

澳洲火焰山的火在地底燃燒,深達30公尺左右,其燃料是沙岩中的煤層。所以就科學上的解釋而言,火焰山是個緩慢燃燒的煤層。

火焰山的熱度被當地原住民用來煮飯和製作工具,並在冬天取暖。他們相信這座山是被一名部落成員縱火,其目的是為了警告其他人,他被惡魔抓到地底深處去了。

儘管歐洲探險家和早期移民知道火焰山,但他們以為火焰山地底冒出的煙是來自火山。直到1829年,一名地質學家才確認,這是煤層燃燒所產生的。

火焰山的煙從地底冒出來。(NSW National Parks and Wildlife Service)

地下煤層燃燒,在全球各地並不罕見。這是世界上最持久的火,可延燒達數千年之久。有地質學的證據顯示,早在更新世(Pleistocene)就有煤層之火的存在,但現今的煤層之火通常是人類引發的,例如:礦坑意外、露天的煤層不慎接觸氧氣等。

有些煤炭在攝氏40度左右就會自燃。它們一旦起火,溫度就會迅速上升。煤的可透性可使氧氣抵達火焰,但不良的通風會使熱度困在裡面。因此,有些煤炭燃燒的溫度可超過攝氏500度。

由於煤層之火很難撲滅,所以很多政府都放棄滅火的打算。而澳洲政府甚至在火焰山設立景點,鼓勵人們前往探訪。

有別於其他煤層之火,火焰山對於遊客而言算相當安全。該國政府在當地設置了一條4公里長的步道,沿途標示與火焰山有關的各種訊息。而在火焰山最高點的觀景台,則提供安全的地點供遊客眺望冒煙的通氣口和岩石。

責任編輯:茉莉

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2018-07-18 2:54 PM
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