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英格蘭隊主教練:從罪人到英雄

英格蘭隊主教練索斯蓋特.(Getty Images)

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【大紀元2018年07月20日訊】1996年歐洲盃半決賽,英格蘭和宿敵德國苦戰了120分鐘,一直打到了點球大戰,前五輪雙方全部罰進,第六輪英格蘭上場的是後衛索斯蓋特(Gareth Southgate),他射失了,德國人射進了,英格蘭被淘汰。

索斯蓋特成了全英格蘭的罪人,一時間千夫所指,南倫敦的The Business樂隊甚至專門作曲「索斯蓋特」,歌詞將其罵的更是體無完膚。而據當時其隊友、英格蘭名宿阿蘭·希勒回憶,在決定誰要罰球時,許多人都默不作聲,只有索斯蓋特主動請纓。

「我永遠不會去批評有著這份勇氣的人,特別是在那樣的情況下主動舉手去射點球,」希勒如此說道。

但事實上是,沒有太多的人和希勒有同樣的想法,可也真因為這些壓力,鍛煉了索斯蓋特的性格。

在2013年之前的很長一段時間裡,索斯蓋特一直以足球評論員身份工作,直到成為英格蘭U21主帥,並且成績斐然。

2016年英格蘭在歐洲盃爆冷不敵冰島,主教練霍奇森引咎辭職,索斯蓋特成為了候選人之一,但卻被阿勒代斯截糊,可後者上任不久,就爆發了錢權交易醜聞而被解僱。

之後索斯蓋特才被扶正,當然這裡面多少有些臨時的性質,從其工資還不足前任的一半就可見端倪。但這並沒有讓他喪失絲毫鬥志,事實上能夠施展拳腳,對他而言或許就已經是最大的獎勵。

事實證明這是一次正確的選擇,索斯蓋特大量起用年輕球員,並以積極的戰術,一改以往被動的方式,在本屆盃賽中,拿到了第四的佳績。最大成就之一,無疑是第一次贏得了點球大戰,打破了英格蘭逢「點」必輸的魔咒,也讓自己從過往的遺憾中得到解脫。

如今索斯蓋特已經成為了英國民眾心中的英雄,而這不僅僅是其顯赫戰功,其為人處事更得人心。西服褲、襯衫領帶配上小馬甲,索斯蓋特總是一副標準英國紳士的打扮, 無論是安慰射失點球而落敗的哥倫比亞球員,還是撫慰被克羅地亞擊敗後失落的英格蘭手下時,他的言談舉止中沒有絲毫當今足壇那種司空見慣的痞性。

當然,紳士並不意味著迂腐,相反索斯蓋特有俏皮的一面:小馬甲上的一道道條文,其實是重複寫滿了「(足球)它回家了」的「咒文」。

7月16日,倫敦Southgate地鐵站臨時改名為Gareth Southgate 站,這正是索斯蓋特的全名。要知道連邱吉爾在倫敦都沒有如此殊榮,試想一下,萬一英格蘭拿了冠軍回來,也許大本鐘、白金漢宮和鴿子廣場中的一個,也要臨時易名不可了。◇

責任編輯:文婧

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