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清朝奇聞 三奇夢助恩人得功名

作者:杜若

清朝有一樁奇聞,故事講述的是,為善與作惡之間,不同的選擇,也會導致不同的結果。有人做了善事,得到了上天的嘉獎,又因嘉獎的方式出其不意,成就了這樁奇聞。

哥哥早亡 弟弟霸其家產 賣其親眷

山陰有一位徐上舍(上舍,明清時期最高學府國子監學生的別稱)。徐上舍任蘇州總領官,每三年回老家探親一次。有一年回家,因其年紀已過四十,但膝下還沒有兒子,於是想娶一房小妾,延續徐家香火。

當時,鄉裡有個秀才某甲早亡,他的妻子獨自撫養一雙年幼的兒女,所幸家境殷實,尚可安然度日。然而不久後,秀才的弟弟某乙不學無術,耍賴好賭,輸光了家產,於是和妻子陰謀策劃趕走嫂嫂、霸占兄長家產。

某乙先是誘拐嫂嫂的兒女,轉賣他人,嫂嫂心知是小叔某乙所為,心感悲涼,整日痛哭,意欲求死。某乙妻又聽鄰居老婦說,徐上舍打算娶妾,於是某乙夫妻二人暗自為嫂子定親,再藉口說找到兄嫂的兒子,催促嫂嫂親自去領回兒子。夫妻倆將嫂嫂送上轎子,騙她出門。

秀才之妻渾然不知某乙夫婦已擅自作主,將她嫁與他人。直到轎子抵達徐上舍府上,秀才妻才得知被某乙夫婦欺騙,一時悲從中來,淚流滿面,哽咽不已,絕望的她想以死殉節,徐上舍之妻張氏發現後,急命人攔住了她。

嫂嫂被騙改嫁 遇良善

圖為 明 唐寅《倣唐人仕女》。(公有領域)
徐上舍與妻子就令人趕快撤了香燭,請秀才妻到屋裡,想其它辦法。圖為 明 唐寅《倣唐人仕女》。(公有領域)

這時,徐家才知道,原來女方完全不知情,見對方誓死不從,徐上舍與妻子就令人趕快撤了香燭,請她到屋裡,想其它辦法。

徐上舍說,寧可沒有兒子,也絕不逼人作妾。他的妻子張氏請秀才妻進房,詳細問她家世。秀才妻就把夫亡、子女被賣等事,全部告訴張氏。張氏聽完後,很同情秀才妻的遭遇。不過,一時之間,徐上舍夫妻倆不知該如何處理此事,於是前去請教母親。

老夫人得知來龍去脈後,高興地說,「你能做這樣積大德的好事,還愁將來沒有兒子嗎?」老夫人覺得既然人已經來了,乾脆認秀才妻為義女。這樣既能保全她的節操,還避免他人的閒言閒語。兒子出遠門後,義女還可以陪老夫人說話解悶。徐家人歡天喜地的舉行儀式,收秀才妻為義女,以免她再落入虎穴。

然而,令秀才妻意想不到的事還在後頭。

徐家仁心 助義女尋回子女

圖為宋 劉松年《醉僧圖》。(公有領域)
一天,徐上舍遇到一位熟識的老僧,僧人請他進祠裡坐坐。這時,有個大約七八歲的小沙彌,端茶奉客。圖為宋 劉松年《醉僧圖》。(公有領域)

一天,徐上舍偶然出城,經過土地祠,遇到一位熟識的老僧。僧人請他進祠裡坐坐。這時,有個大約七八歲的小沙彌,端茶奉客。

徐上舍看了小沙彌一眼,覺得他長得像極了義妹,於是問老僧小沙彌的來歷。老僧嘆氣說:「這孩子的祖父死了,父親也死了。他的叔叔沉湎於賭博,為了錢,將他拐騙離家,想將他賣給唱戲的。」老僧見到這孩子後,動了惻隱之心,就用十兩銀子買下了他。原本老僧人打算送小沙彌回家,但又擔心他再次被叔叔賣掉,於是將這孩子留在了祠內。

就這樣,徐上舍找到了義妹的兒子。次日,徐上舍帶著二十兩銀子,去向老僧致謝,但已不見老僧的蹤影。老僧臨行前留下了孩子的賣身契和一封信給徐上舍,信上面寫著六句話:「震男兌女,一氣相生。厥有弱息,在彼中林。山湄水溪,松柏森森。」

徐上舍不解其意,傳信的香工說,「師父請施主從這裡向東南走二里遠,快去查訪,就可得到您義妹女兒的消息。而您帶來的二十兩銀子,正好可用來給女孩兒贖身。廟中乃是清修之地,不需要這些銀錢。」

徐上舍按老僧所說,沿著土山向南走,看到松柏之後,掩隱著數間瓦房。他看到屋裡有一個小女孩,大約六七歲。再仔細一看,相貌神情又酷似義妹。就這樣,徐上舍又尋回了義妹的女兒。

徐上舍為男孩子請來老師,教他讀書。這孩子聰慧無比,過目不忘。

徐上舍的母親有了義女的陪伴,又有義女的聰明可愛的子女承歡膝下,甚是開心。而徐上舍的妻子也很賢慧,同義妹相處融洽。一家人美滿和樂,徐上舍心裡覺得很安慰,就選了個日子回蘇州復職。徐上舍搭船渡江到杭州,路過嘉興後,船停靠在西水驛站碼頭上。

連續三奇夢 助恩人考取功名

圖為明 沈周《山水冊.仿高克恭雨景》,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)
徐上舍搭船渡江到杭州,路過嘉興後,船停靠在西水驛站碼頭上。圖為明 沈周《山水冊.仿高克恭雨景》,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)

這天,徐上舍做了一個夢,夢中看到一老一少兩位書生,來到船上向他拜謝,年輕的書生對他說:「蒙先生保全我妻子的名節,還保全了我的子女。我們父子二人將此事稟告給天帝,上天感念先生的盛德,將授予您科舉功名,並得生貴子。」他們叮囑徐上舍,上天榜文已定,一定會考中,不要再去蘇州了,趕緊回杭州準備考試。

徐上舍笑著說:「考試的時候必須要寫時文(明清科舉考試制度中的一種規範文體),我根本不知時文是什麼,怎麼能中舉?」老者說:「這不難。明天中午,先生的船停靠在此,那時會出現賣舊書的,先生就將全都的書都買下來。其中有窗稿(私塾裡面學生練習寫作時所寫的詩文)二本,都是我平生舊作,今年科考的詩文題目都在上面。先生不用擔心考不中。」徐上舍醒來,細想此夢覺得奇怪。

天亮將要啟程時,忽然颳起一陣大風,船隻因此不能航行。徐上舍一人沉悶無聊,就上岸閒逛,果然看到有人在賣十多本舊書。他想起夢中所示,就全部買了下來,其中有兩部抄本書,正如夢中所見。他看完後,心想,這可能就是所謂的時文吧。

既然夢境應驗,徐上舍心裡盤算著,不如先記熟書中內文,掉船回杭州參加應試,但轉念又一想,「世間哪有不讀書,卻還能中舉的人呢?還是不要去應試了,以免被人笑話。」況且鄉試二、三場還需考經文策論,這書中未必都有。於是,他決定風停後繼續前行。

念頭剛定下來,徐上舍忽然覺得睏乏難支,竟然坐著就睡著了。夢中,再次見到那兩個書生,告訴他:「先生何必多疑?如果擔心寫不出經文策論,驛西舊貨店裡有兩捆書。東頭第一本就是經文,西頭第三、四本就是策論。今年考題都已備齊了,即使錄遺策也有了。先生快去買回來,不要耽誤自己!」夢中,那年輕的書生還用手拍拍他的肩膀說:「先生不要耽誤自己。明年會試題目,也都在這裡了!」

徐上舍醒來後,更覺得奇怪了,哪有這樣的事,竟然有人在夢裡一步一步教他如何應對考題。按照夢境所示,他到驛西,果真買回了經策。

夏天七月,酷暑難耐,難以入眠,他就起身閱讀購買來的書,其中有一卷《棘闈果報錄》,裡面講到有名應試的考生交了白卷卻能中舉的事例,心裡雖有所動,但還是覺得難以置信。

圖為宋 馬遠《秋江漁隱圖》。(公有領域)
徐上舍疲倦到極點,剛睡下,那兩名書生又來了。圖為宋 馬遠《秋江漁隱圖》。(公有領域)

這時,徐上舍疲倦到極點,剛睡下,那兩名書生又來了,以嚴肅的語氣說,「先生不相信,那就請先生的父親來。」話音未落,徐上舍的先父就出現了。徐上舍上前迎接,其父怒目圓睜,生氣地說:「我後悔生前沒有教你讀書,如今仰仗這對父子的能力,上天賜你功名。放著現成的舉人進士不作,你這個不肖的兒子,到底想幹什麼?」

徐上舍見父親發怒,誠惶誠恐地說:「孩兒立刻回杭州,不敢再亂想了。」經父親介紹,才知道那兩位書生,就是義妹的公公和丈夫。

天亮後,徐上舍讓船夫改道返回杭州。回家後,徐上舍熟記考題。待到考試時,他發現所有的題目都如同夢中所示,絲毫不差。徐上舍因而得以高中。

拐賣侄子、侄女,企圖霸占哥哥家產的某乙夫婦,看到徐上舍走後,就以繼承宗祀為由,上門索要哥哥的子女,在徐家大吵大鬧。

一天,某乙夫婦又到徐府,還沒進入徐家大門,忽然一陣雷電交加,將二人提到街市中心,二人面對面跪在地上,遭雷劈身亡,整個身體都像黑炭一般。

徐家人幫著義妹到縣衙申訴,取回了應有的家產。徐上舍第二年又入京參加會試,再次考中,出任一方知縣。後來張氏為其連生五子,也都考取了功名。

清朝坐花主人汪道鼎評論道:「不會寫文章的人,參加科舉考試,還能榜上有名,按照一般的常理,實在不可能,但事實竟這樣發生了。難道這不是在常理之外行大善,從而得到上天賜予的意外回報嗎?如果妻子賢淑不妒,終會獲得貴子;守節的母親也會得到朝廷的表彰。禽心獸行的夫婦,最終也遭到雷擊,死在大街上。揚善懲惡,天理必定是這樣的。然而,保護並送還他人子嗣卻不接受酬金回報的老僧,更是高尚磊落!」@*#

《坐花志果.陰騭兩榜》下卷第二三

責任編輯:王堇