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美擬推移民新政 華裔老人趕著入籍

美國移民新政下,綠卡族入籍更顯急迫。華埠松柏大廈與多個非牟利機構律師昨天專門召開長者入籍說明會,吸引許多長者參加。 (蔡溶/大紀元)
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【大紀元2018年08月10日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)美國聯邦政府未來幾週擬推移民新規,阻止使用福利之民眾申請綠卡或公民,因此綠卡族入籍更顯急迫。為協助長者入籍,紐約華埠松柏大廈與多個非牟利機構律師昨天(9日)專門召開長者入籍說明會,吸引許多長者參加。

松柏大廈營運總監王鏑說,聯邦政府有意逐步收緊綠卡持有人之福利申請條件,新舉措一旦付諸實施,估計受到影響的人將很多。以松柏大廈為例,松柏老人公寓是聯邦資助的第八條款公寓樓(Section 8),房租基本上按照房客年收入的三分之一來計算,屬於聯邦福利,如果聯邦政府說持綠卡者不能享此項福利,真不知道這些老人下一步該怎麼辦。

「公共負擔」不能拿綠卡這一規定在美國已有百年的歷史,但過去對這一概念的定義相對模糊,直到克林頓總統時期,將「公共負擔」認定為「主要依靠政府來維持生活的外籍人士」,主要表現為靠領取公共補助金維持收入來源,或者長期依靠政府負擔接受住院醫療護理(包括住療養院、醫院、康復中心等)。

但現在新的草案內容,國土安全部擴大了公共福利的適用範圍,納入非現金福利的項目,包括綠卡申請者讓孩子進入公立的學前教育(Pre-School)項目、水電費補助或健康保險費的補貼等。

「從聯邦政府資助的『啟蒙教育』(Head Start)學前教育學校,例如華埠啟蒙學校,到聯邦資助的第八條款老人公寓,從小到老,估計都將受到影響。」王鏑說,許多人長年持綠卡不入美國籍的原因,部分是英文能力不過關,部分是因為中國不承認雙重國籍,而難以作出抉擇。但現在失去第八條款房屋補助等住房援助,恐怕比失去糧食券,對個人生活影響更大,為免突如其來的改變影響生活,他們鼓勵綠卡族,「還是儘早入籍公民,方可獲較大保障。」

未居美15年老人 入籍難上難

當日主講律師、非牟利機構GMHC的裴珍賢說,他們注意到近日長年持綠卡的人士申請公民入籍比率增加,各種背景的都有,多少反映大家的不安,意識到「綠卡不保險」,然而許多老人不諳英語,又未達「居美滿15年」以本國語言回答口試標準,要趕入籍,殊為不易。

裴珍賢解釋,有兩種情況申請者可以免除講英文的要求,但仍需要用母語面試,第一種是持有綠卡者年齡在50歲以上,並且在美國持有綠卡超過20年;第二種是年齡在55歲以上並且在美國持有綠卡15年以上者。對於年齡在65歲以上,並持有綠卡20年以上的居民,不用全部學習100道公民入籍測試題,只需學習其中標有星號的20道題目即可,最後只考其中三道。

對於未達「居美滿15年」的老人而言,「入籍考試的英文歷史知識,還不是最難的,還有更難的部分」,裴珍賢說,歷史政治問題,是有現成的100題,背熟它就行了,但是個人的問題,沒有範圍,老實說,英文不熟的老人最怕這個。

但是在川普(特朗普)嚴苛的移民政策下,華裔老人入籍意願增加。當日活動中,一名90歲的伍婆婆,在孫女的敦促下,也下定決心要考公民。◇#

責任編輯:文燁

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