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人類首次「觸摸」太陽 NASA發帕克探測器

當地時間週日(8月12日)凌晨3時33分,「帕克」太陽探測器在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射升空。(視頻截圖)

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【大紀元2018年08月12日訊】(大紀元記者徐簡綜合報導)與太陽最「親密」的一次接觸?人類夢想或已成真。週日,美國宇航局(NASA)進行了這次將被載入人類探索太空史冊的試驗。

當地時間週日(8月12日)凌晨3時33分,「帕克」太陽探測器由美國聯合發射聯盟的「德爾塔」-4重型火箭在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射升空。

這顆NASA耗資15億美元的「帕克」成為有史以來距離太陽最近、速度最快的太空探測器,這也是人造航天器首次抵達恆星大氣層。NASA原定週六發射,但進行故障評估後推遲到週日。

「帕克」有望破解人類有關太陽的很多長期謎團。設計者在「帕克」太陽探測器上設置了四個儀器,包括研究太陽磁場、等離子體、高能粒子、太陽風的設備。研究數據將幫助追蹤太陽能量和熱量,解開「日冕的數百萬度高溫是如何形成」、「太陽風具體是通過怎樣的物理過程才加速到超音速狀態」等困擾著天文學界數十年的疑問。

帕克需要耗費7年才能抵達太陽日冕層,期間要進行7次飛掠金星,圍繞太陽飛行24圈,每飛一圈都會更接近太陽,直至抵達日冕層。

最靠近太陽的一次接觸

「帕克」太陽探測器將首次抵達太陽的大氣層。太陽是目前人類唯一有能力接近的恆星。

按照計劃,帕克太陽探測器將進入熾熱的太陽日冕層,最近距離太陽表面只有616萬公里(383萬英里),「帕克」將要在那裡採取標本。人類共發射過15個太陽探測器,其中1976年發射的「太陽神2號」距離太陽表面最近,大約4500萬公里。

「這可能聽起來並沒有那麼接近,想像一下,如果太陽和地球的距離是一米,那帕克距離太陽只有4厘米。」約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的項目科學家福克斯(Nicky Fox)博士解釋說。

它也是第一個以健在的人物命名的航天器──今年91歲的美國科學院院士尤金·帕克(Eugene Parker)於1958年首次預測太陽風的存在。此次任務將證實帕克的預言。

人類歷史上速度最快的航天器

「帕克」太陽探測器也是人類有史以來飛行速度最快的航天器,高速有助於幫助探測器需要抵抗地球太陽之間的引力,並借用金星的引力逐漸接近太陽。

福克斯博士說。「我們也將成為有史以來最快的人造物體,它以高達69萬公里/小時(43萬英里/小時)的速度繞太陽旅行,也就是在不到一分鐘的時間從紐約飛到東京!」

在「帕克」之前,人類飛行速度最快的航天器是NASA2006年發射的「新視野」號冥王星探測器。

為什麼帕克可以靠近高溫的太陽?

「帕克」是人類歷史上最耐高溫的太陽探測器。外日冕層溫度接近1400℃,在這樣的高溫下,太空探測器和眾多儀器都無法正常工作,這也是過去人類一直無法靠近太陽的原因。而「帕克」探測器隔熱罩的耐熱材料技術和軟件設計也將創造歷史。

「帕克」抵擋高溫的關鍵是一塊直徑2.3米,厚度僅為11.43厘米的碳-碳複合材料隔熱罩,表面附有陶瓷塗層,能將大部分太陽光反射回去。這個隔熱罩就像一塊防護盾,將帕克太陽探測器與高溫隔絕。隔熱罩外側要承受約1373攝氏度的高溫,而內側的探測器內卻能保持不到30℃的溫度。

而且由於帕克太陽探測器要繞著太陽飛行,隔熱罩要不斷調整位置才能確保擋住太陽光,因此探測器機身上配備了多個光照傳感器來時時調整隔熱罩位置。探測器的飛行角度由軟件控制,確保隔熱罩後的設備不會面向熱源。

責任編輯:李寰宇

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2018-08-12 9:31 PM
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