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可能自癒、可能致癌!5大肝炎預防1篇看懂

文/Stephanie Booth 向晴勉編譯

肝臟最大的威脅之一就是肝炎,如何預防ABCDE五種肝炎?(Shutterstock)

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肝臟的重量超過3磅,是體內最大、最忙碌的器官之一。

肝臟要負責將吃進食物中的養分轉化為身體可以使用的物質,比如產生有助於血液凝固的蛋白質、使身體每天產生高達1,000毫升——超過4杯的膽汁,這種黃綠色的消化液可以分解並幫助身體吸收脂肪。

簡而言之,運作良好的肝臟對健康至關重要,肝臟最大的威脅之一就是發炎,也就是所謂的肝炎

最近頻繁出現有關A型肝炎的新聞或許讓您印象深刻,美國和全球的A肝疫情都在上升。(一名澳大利亞婦女因為吃了回收的石榴之後就死了。)

因此,讓我們來了解一下A、B、C、D、E五種肝炎,以及每種肝炎的預防和目前的治療方法。

A型肝炎(A肝、甲肝)

未清洗過的農產品、來自污染水域的生貝類、生病的人未洗手就處理的食物,都可能導致感染A型肝炎。A肝病毒通過帶有感染者微量糞便的水或食物,傳播到人體內;病毒也可能透過某些類型的性行為進行傳播。

「大多數人從沒想過自己會跟A型肝炎有什麼關係,但(新聞中)疫情的爆發顯示出我們是多麼脆弱,即使是自身沒有風險因素的人,去一趟國慶日的野餐就可能身陷感染風險,」芝加哥拉什大學醫學中心(Rush University Medical Center)的肝炎專家南希·雷(Nancy Reau)博士指出,「A肝可透過食物傳播,所以它對任何人都具威脅性。」

A肝症狀包括胃不舒服、腹瀉、發燒和黃疸(皮膚和眼睛發黃),可持續數月,所以一旦患病就會知道。

關於A肝需要知道的:

「坐馬桶座不會讓您得A肝,」加州聖莫尼卡普羅維登斯聖約翰健康中心(Saint John’s Health Center)的胃腸病學家魯道夫·貝德福德(Rudolph Bedford)博士說。

儘管如此,避免接觸被糞便污染的水是很重要的。

貝德福德指出,「記得每次去洗手間,或更換尿布後,都要用洗手液和清水洗手,」

好消息是:

A肝通常在幾個月內會自行消失,而且大多數人會自行痊癒,但仍可透過簡單的疫苗注射來預防。若打算前往A肝多發的國家(如非洲,亞洲,南美洲或中美洲的一些國家),或者可能置身感染A肝的高風險情況,那麼通常建議1歲以上的兒童接種疫苗。

「我認為一般的健康檢查應該包含這部分,」紐約西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)肝病教授道格拉斯·迪特里希(Douglas Dieterich)博士指出,「沒有疫苗是百分之百(有效)的,但它已經是目前最好的了。」

B型肝炎(B肝、乙肝)

吃了不乾淨的菜並不會讓人得到B型肝炎。B肝僅通過血液或其它體液傳播。例如,受感染的母體會傳染給她的寶寶、與人共用針頭也會增加感染風險。

如果不及時治療,B肝可能導致肝硬化、肝癌,每一種都可能致命。但是,許多人感染B肝後,都沒有症狀,這讓B肝變得難以捉摸。更不用說只有25%的成年人接種了B肝疫苗。

關於B肝需要知道的:

B肝並不是新發現的 – 一點也不新。英國劍橋大學的研究人員在歐洲和亞洲的青銅器時代遺體的骨骼中,發現了一種已滅絕的B肝病毒株。

迪特里希指出,「600年來,(B肝)對人類的適應性非常好。顯然,它非常聰明,」

好消息是:

自80年代以來,B肝疫苗已經上市,而且如果正確使用,其有效率為95%。但是,「因為它需要在6個月內完成3次疫苗接種,所以只有50%的人完成最後一次接種,」迪特里希說,「過了六個月,大家都忘了接種這件事。」

去年,美國食品和藥物管理局(FDA)批准了一種新的B肝疫苗——HEPLISAV-B。成人只需注射2劑,且一個月內就能完成注射。

不過,您或許還是得諮詢一下,雷指出,「若您打算前往一個肝炎高風險的國家,大多數醫護人員都會想到幫您接種B肝疫苗,但他們可能會忘記考慮所有患者的免疫問題。」

出生在外國、有多個性伴侶、吸毒或輸過血,都需要針對自己的B肝風險向醫生諮詢。

若被診斷患有B肝,也不要灰心。迪特里希表示,「在接下來的五年裡,我們有可能找到B肝的治癒方法。」

C型肝炎(C肝、丙肝)

和您在網路上看到的傳言相反,C型肝炎並不會因為擁抱或親吻受感染的人而傳染。它不存在於母乳中,您也不會因為與別人分享唇膏而生病。C肝是存在於血液中的一種病毒,這意味著當接觸患者的血液時才會受到感染。

雖然不常見,但您有可能會因為使用某人的刮鬍刀而感染C肝。去沒有正確消毒針頭的紋身店紋身,及吸毒時共用針頭,都可能導致感染。

C肝有時也會通過性行為傳播。患有艾滋病的男性發生同性的性關係時感染風險最高。

像B肝一樣,C肝很難被檢查出來。80%的患者甚至長達數十年沒有出現任何症狀。迪特里希指出,「這種病毒有一套方法,來減少免疫系統對它的存在做出反應。」

關於C肝需要知道的:

若擔心自己有感染C肝的風險,如有紋身和穿孔、感染艾滋病毒、注射或吸食毒品、或接受過輸血,可以請醫生為您做簡單的血液檢查。早期診斷是預防更嚴重肝臟問題的關鍵。

如果捐血,務必留下自己的聯繫方式。這樣,若在您的血液篩查過程中出現問題,您就可以收到通知。

好消息(和壞消息):

慢性C型肝炎的治療在過去幾年中取得了長足的進展。貝德福德表明,「曾有一段時間它是導致肝臟移植的原因。老實說,我們現在能夠用1種藥,連續12週治好C肝。這是目前我們能做到的。」

90%的人可以成功治療且副作用極小。然而,C肝藥物尚未能提供給所有需要的人。

賓夕法尼亞大學佩雷爾曼醫學院(Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania)的研究人員連續15個月將超過9,000份處方送到國家專業藥房後,發現52.4%的私營保險公司拒絕了這個可以拯救生命的C肝藥物的保險理賠;醫療補助拒絕了34.5%的患者;聯邦醫療保險拒絕了15%的患者。

賓州大學疾病和流行病學副教授及此項研究的資深作者文森特羅瑞德三世博士(Dr. Vincent Lo Re III)說,「這些拒絕有部分原因是基於C肝抗病毒藥物的高成本和保險公司對這些藥物預算膨脹感到擔憂。」

瑞德表示,「只有不到10%的慢性C肝患者接受治療,」「從公共衛生的角度來看,這些拒絕讓有效消滅C肝這一目標變得難以實現了。」

D型肝炎(D肝,丁肝)

D型肝炎亦稱為「Delta肝炎」,號稱是肝炎種類中最嚴重的一種,是一種「不完整」的病毒。它需要藉助B型肝炎來複製。這意味著一個人必須患有B型肝炎,才可能患有D型肝炎。

據估計,世界上有2.4億人患有B肝,其中每12個人中有1人可能同時患有D肝。

關於D肝需要知道的:

B肝疫苗可以保護患者抵抗這類肝炎病毒的侵害。事實上,迪特里希說,「治療D肝的唯一方法是把B肝治好。」

好消息是:

目前十幾種藥物正在研發中,用以治療D肝。例如,Lonafarnib原來是用於治療不同類型癌症的一種藥物,或許可能用於阻止D肝自身複製。今年將開始臨床試驗。

E型肝炎(E肝、戊肝)

像A型肝炎一樣,E型肝炎是透過受感染的食物和水進行傳播。它在美國很罕見,但在水和衛生設施短缺的國家是很常見的。

關於E肝需要知道的:

像A肝一樣,E肝也是透過糞口途徑傳播。迪特里希建議,「務必做好衛生工作——洗手、確保吃熟食,可以有效預防。」

某些類型的E肝被認為與豬肉、野豬和鹿肉有關,因此當您前往其他國家時,請務必吃熟食, 避免飲用未淨化的水。

好消息是:

像A肝一樣,E肝通常會在沒有特別治療的情況下自行消失。總有一天,您可以到常去的醫生診所直接接種疫苗進行預防。

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<本文授權譯自Healthline網站,原文載於此>

責任編輯:李清風

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