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明朝大臣韓文 妙用軍餉平米價

作者:宋寶藍

軍餉本來是軍隊的專用物資,朝廷撥發軍餉,培養軍隊為國效力。大明中期,大臣韓文(1441年─1526年)曾以軍餉救荒,成為一樁美談。

韓文是宋朝名相韓琦(1008年─1075年)的後代。說起韓文的名字,還有一段來歷。據《明史》記載,韓文出生那天,他的父親做了一個夢,夢中看到一個穿著紫色衣服的人將宋朝名相文彥博(1006年─1097年)送到他家。父親夢醒後,就將剛出生的兒子取名韓文。

韓琦為北宋大臣,與范仲淹一起抗禦西夏,時稱「韓范」。圖為清宮殿藏本韓琦畫像。(公有領域)

韓文聰穎好學,成化二年考中進士,步入仕途,官至兵部尚書及戶部尚書,相當於今日的國防部長及財政部長。

有一年,南京收成不好,鬧起災荒,糧價翻倍飛漲,百姓買不起米。隨著災情越來越嚴重,糧價也越來越高。

當時韓文擔任兵部尚書,他認為,如果任由糧價高漲,百姓不滿的情緒會越來越大,因飢餓所迫,可能會引發激烈的衝突,甚至民亂,到時候,即便能調用軍隊去平亂,最終仍然損及百姓社稷。當務之急,是趕緊平穩米價,消弭百姓的憤怒情緒,施惠於民,才能解決眼下的困境。

韓文認為,眼前當務之急是趕緊平穩米價,消弭百姓的憤怒情緒,施惠於民,才能解決眼下的災情。圖為明 《王瓊事蹟圖冊》之職掌十庫。(公有領域)

韓文想到一條妙計,請戶部提前發放三個月軍餉!軍餉包含銀錢和糧草,是朝廷為軍隊準備的專用物資,韓文想通過提前發放軍餉,有效地調節米價,救濟百姓。

但是軍餉屬於軍隊的專用物資,不允許流入市場,所以戶部官員很為難,不敢那麼做。韓文說:「救濟災荒猶如救火。如果皇上怪罪下來,我一人承擔。」

於是戶部發放倉廩十六萬石米,結果米價很快平穩下來,制止了可能引發的民亂。韓文因此功績,也於次年轉任戶部尚書。

劉瑾為首的八名宦官,號稱「八虎」,每天勸誘皇帝玩狗馳馬、放鷹獵兔、聽歌賞舞,使皇帝疏於朝政。圖為(傳)元人《上林羽獵圖》。(公有領域)

韓文為人敦厚和藹,謹慎謙虛,但在面臨大事時,態度堅決果斷,不輕易妥協。韓文擔任戶部尚書時,力主撙節用度、裁汰冗員、為國惜財。淳安公主獲得三百頃賞賜的田地,又想奪取任丘的百姓民業,韓文據理力爭,制止了淳安公主。

韓文竭力扼制佞臣的大權。當時以劉瑾為首的八名宦官,號稱「八虎」,每天勸誘皇帝玩狗馳馬、放鷹獵兔、聽歌賞舞,使皇帝疏於朝政。

韓文每次退朝,對同僚說起這些事,常常傷心落淚。郎中李夢陽(1472年─1529年)說:「您是當朝大臣,有義務和國家休戚與共,在這兒哭有什麼用?」他建議韓文率領大臣進朝,抗爭到底,除去「八虎」。

正德三年(1508年),韓文帶著大臣進宮上疏,向皇帝力陳眼下弊政,要求懲治蠱惑君王的「八虎」,明正典刑,以免將來宦官誤國。皇帝讀罷奏章,震驚落淚,劉瑾等人也驚恐不已。

劉瑾嫉恨韓文,令人搜羅韓文的過失,以國庫存有假銀為由,追究韓文之罪;隔年又找藉口抓捕韓文和他的同僚,並罰米千石,幾個月後,才釋放他們。

劉瑾嫉恨韓文,令人搜羅韓文的過失和漏洞,以國庫存有假銀為由,追究韓文之罪。圖為清 福壽銀錠。(公有領域)

劉瑾伏誅後,韓文復官入朝。明世宗(1507年─1567年)即位後,特別派人慰問韓文,又加封韓文為太子太保,對他禮待有加。

韓文於嘉靖五年去世,享壽八十六歲,諡號忠定。韓文敢言,敢於擔當,為後世稱頌;他用軍餉救荒的事蹟,也留下一樁佳話。@*

參考資料:
《明史》卷186
《八德須知全集‧韓文救荒》初集卷六

責任編輯:李梅