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醫保陷阱? 40美元藥品舊金山共同支付要285美元

患者在取藥時諮詢藥劑師。(周鳳臨/大紀元)
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【大紀元2018年08月22日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)當格雷琴.劉(Gretchen Liu)女士於2016年回中國的時候,罹患俗稱「小中風」的間歇性腦缺血,她身體恢復回到舊金山之後,第一件事情就是找她的醫生商討治療對策。

醫生給她開了控制血壓的常用藥替米沙坦(telmisartan),為期90天,她的丈夫馬先生(Z. Ming Ma)通過醫療保險Anthem Medicare的藥品代理公司「快速藥房」(Express Scripts)公司拿藥,共同支付金額為285美元。

馬先生對PBS表示,他當時完全不理解,這在醫療保險領域是一種非常常見的做法,現在才知道,這是一種非常嚴重的狀況。

經過是這樣的,在拿到藥數星期之後,夫婦倆計劃另外一次旅程,但由於劉女士距離90天的治療期為期尚早,他們沒辦法在Anthem Medicare拿藥。由於需要為短途旅程做好充分準備,馬先生決定在好市多(Costco)的藥房用現金買藥,同樣的藥品只需要區區40美元。

快速藥房」的發言人向PBS證實,這285美元的支付金額是正確的,但並未透露為何在好市多賣40美元的藥品,通過醫保系統卻收費如此之高的詳情。

這對華裔夫婦所遇到的事情並非個案,南加州大學(University of South California)「舍弗爾醫療政策與經濟中心」(Schaeffer Center for Health Policy and Economics) 的一項研究表明,事實上,醫療保險和個人共同支付的金額,往往會遠遠超過醫療支出本身,這種情況發生的機率大約是1/4左右。

其它媒體,包括:《紐約時報》(New York Times)和《NBS News》,也有類似案例的報導,這些媒體也都發現,醫療保險共同支付的醫療費用,與購買藥品本身支出差別相當大。藥房、「快速藥房」這樣的醫保藥品代理公司,會採用一種「回扣」(clawback)的方式來造成這種價格差異。

「快速藥房」與醫療保險公司Anthem相互指責,稱對方造成了馬氏夫婦以如此高的價格購買醫保藥品。

誰對誰錯暫且不提,但患者在這個過程中損失了相當多的錢財。南加州大學這一研究小組組長卡倫.范.奈斯(Karen Van Nuys)對路透社表示,如果病人知道這種情況的話,可能會省下這筆不必要的開支,尤其是如果病人對於處方藥的支出困難之際,能省下一點錢都是很用的。◇

(此文發表於1200C期舊金山灣區新聞版)

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2018-08-22 2:00 PM
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