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非變不可?男性「中年危機」8招應對

編譯/王知涵、莫琳

尋找那份能使自己的心靈獲得寧靜與喜悅的力量,這樣到了50歲才能達到「知天命」的境界。(Shutterstock)

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中年危機」大多指男性年輕時忙於事業打拼,到了40歲上下,回顧過往的工作、婚姻生活後,突然對下個階段的人生感到疑惑,彷彿失去人生方向;有的人因此厭倦現況,醞釀著一種非「變」不可的情緒,想尋求新的刺激化解危機感。但這種情緒背景下做的決定是否恰當?如果非變不可,應該如何應變才能順利過關呢?

其實,「中年危機」一詞是近代才出現的,最早於1957年由加拿大心理學家傑奎斯(Elliott Jaques)提出,當時並未受到重視。但當1965年,他的一篇研究報告「死亡與中年危機」(Death and the Mid-life Crisis)發表後,卻意外受到大眾的青睞,「中年危機」瞬間變成了流行文化。當時將近40歲的男性中階經理人普遍有一種人生已達顛峰,未來將面臨漫長、無可避免地往下滑或被淘汰的預期心理。

然而,「中年危機」是否真實存在?

1995年一項關於美國中年危機的研究MIDUS(Midlife in the United States)發現,多數美國人沒有中年危機,反而,40歲的男人正處於相對健康、忙於社交生活、事業賺錢的高峰,對自己的人生相當滿意。大約只有10~20%的男性經歷中年危機,這部分人當中,有半數屬於易有危機感或神經質傾向,一生當中經常有危機意識,不止限於中年;另外半數面臨的中年危機則來自於健康問題、失業或離婚等。

當然,時代的變遷,如1960年代以降,西方社會開始經歷各種社會運動、從經濟大恐慌走向繁榮,加上人類壽命的延長等也可能影響中年男性對人生的態度。

如何看待「中年危機」?

儘管「中年危機」近年來仍受到大眾的討論與關愛,心理學家至今卻仍未成功地找到「中年危機」的證據。心理學家認為「中年危機」可能跟文化構念(cultural construct)有關,亦即某些文化中會出現中年危機,某些文化則不會。例如,美國一位人類學家瑪格麗特·米德(Margaret Mead)就曾著書《Coming of Age in Samoa》指出,薩摩亞(Samoa)的青少年不曾出現像美國青少年在青春期出現的情緒問題。

如何應變?

古人壽命沒有現代人長,40歲也許就將進入暮年。但我們的老祖宗很早就給我們留下了安身立命的道理。如《論語・為政第二》孔子自述自己的一生,足以為現代人典範。

子曰:「吾十有五而志於學,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳順,七十而從心所欲,不逾矩。」

孔子說:「我十五歲立志學習,三十歲能夠自立,四十歲時不被外界的表面的現象所迷惑,五十歲時懂得了什麼是天命,六十歲時能夠聽得進去並能正確對待不同的意見,七十歲能達到隨心所欲而不超越法度。」

按照孔子的標準,40歲的時候應該能了解自己想要過什麼樣的人生,不會被外在世界的表象所迷惑。如果想要「變」,應該是更向自己的內心尋找,重新了解自己,尋找那份能使自己的心靈獲得寧靜與喜悅的力量,一種生命的自覺,這樣到了50歲才能達到「知天命」的境界。

八個「應變」的方法

當擁有了正確面對的態度,接下來還要努力付諸實現。每個人可以根據自己的情況設定自己的行動目標,如果你還不知道該如何採取行動。不妨參考以下Lifehack網站的建議。

1. 運動

養成每天運動到流汗的習慣,每天至少做20分鐘體能運動或在居家附近散步。

2. 多笑

正向解讀生活中遇到的人、事、物,要做到笑口常開不難。還有,提醒自己不要有撲克臉。

3. 沉思冥想

哈佛大學最近研究表明,簡單的打坐和冥想便可以促進大腦負責學習和記憶以及控制感情和善意的部分增長。(大紀元資料圖片)

已有研究證實,冥想可以減輕憂慮和沮喪症狀,改善注意力和專注力,加強主意識以及促進身體健康。沉思冥想就像鎮靜劑,可以平定「猴子思維」(monkey mind,像猴子一樣雜亂思緒)。當思緒要開始飄流時,常冥想的人比較容易定下來。

4. 嘗試新事物

在你的人生當中,應該有一些你曾想要但沒有真正去嘗試的事物,如放個長假去旅行。現在,不妨暫時停下腳步,去實現這些夢想。這也是改變現況很好的方式。但避免走極端,在自己可以掌控的情況下,嘗試新的活動或事物可以讓自己以新的視野看待人生。

5. 自我進修

回學校進修想要學習的課程,或學習一項新的樂器如薩克斯風、語言、繪畫、寫作等,為自己創造學習的環境,從學習中建立自我價值、積極的人生態度。

6. 學習感恩

上床睡覺之前想想一天當中值得感謝的事,寫下來會更好,可以是平平常常每天發生的事,例如欣賞美麗的日落或聆聽喜愛的音樂。

羅伯特(Dr Robert)認為:首先最重要的是感恩,感恩是一種改變我們關注事情角度的方式。

7. 更開放的思維

不管年紀,每天提醒自己,打開自己接納世界。韋內(Dr. Wayne Dyer)在他書中寫:試著想像有無限的可能會發生在你身上,不要固守自己根深蒂固的觀念。

7. 遠離社群媒體

網路社群媒體容易引起人沮喪、憂慮、嫉妒,沒有希望,沒有價值的感覺,還可能衍生意想不到的問題。

使用網路社群媒體很花費時間,想像生活中這幾個小時內可以做很多事,卻浪費在電腦螢幕上上下下滑動看別人的生活信息。

中年危機是否出現因人而異,而且也不一定遇過一次就終生免疫,危機時間長短也各有不同。面對中年危機,在求「變」的過程中,給自己機會多了解自己,藉以探詢生命的意義,找到自己的使命感。如此一來,便能將「危機」變成「轉機」,人生也能更上一層樓了。希望面對中年危機的朋友們,在「變」中找到生命的依歸!

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責任編輯:唐依旋、茉莉

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