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實驗室培育的器官有望用於移植

(Sean Gallup/Getty Images)

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【大紀元2018年08月26日訊】(大紀元記者鹿甯編譯報導)世界各地每年都有成千上萬的人在等待器官移植時死亡。即使有幸找到了供體器官,患者仍然面臨著新器官被身體排斥的風險,因此需要終生服用免疫抑制藥物來防止這種事情發生。

不過,近期卻有科學家披露了一項新研究,或許能夠解決器官捐獻與移植的難題,那就是:按需求在實驗室培育個性化器官。

所謂器官移植,是指通過手術從一個人體內取出器官,再將其放入另一個人體內的過程。通常,當受體器官因受傷或疾病而衰竭時就需要接受移植以延續生命。而等待器官移植的患者比自願的器官捐獻者多得多,因此,在合適的時間和地點找到合適器官的可能性就非常小。

當捐贈的器官被移植到患者體內時,受體的免疫系統會將新組織識別為異物和威脅,並試圖破壞這個外來物。為了防止這種排斥,理想的解決方法是在實驗室中培育由與患者相同的細胞組成的器官並進行移植。

在以前的類似嘗試中,科學家們一直試圖解決的難題是,如何創造具有發達的血管系統的組織、並使血液在器官中流動以保持其活力。

而近期發表在《科學轉化醫學》(Science Translational Medicine)期刊上的一項新研究,展示了在實驗室中培育器官的新技術,或許有助於解決器官排斥帶來的挑戰。

研究人員從一頭與受體無血緣關係的供體豬身上取了個肺,經過一系列化學糖和洗滌劑處理,剝離了它的血液和細胞,留下僅由蛋白質組成的肺支架。然後,肺支架被浸入一個容器中,裡面盛有營養物和來自受體豬的肺組織細胞。研究人員利用特殊技術使這些肺細胞在支架上生長,生長過程持續了一個月。

利用這一過程,研究人員培育了一個被細胞覆蓋、具有複雜的組織和血管結構、允許血液流動和氧合的肺支架。然後,培育出的肺被移植到受體豬中,以觀察豬對新器官的反應。

兩個月後,新肺表現健康並且機能正常。最重要的是,因為新肺是利用受體豬的細胞培育出的,所以即使沒有給受體服用免疫抑制藥物,新肺也沒有被受體豬的免疫系統排斥。

雖然該結果只是初步研究,而且新肺在功能方面仍然存在挑戰,但是,在實驗室培育的生物工程組織領域,這種新技術展示出了誘人的前景。

要想在人類身上進行類似研究可能還要等十多年。不過,利用3D打印的支架在實驗室培育器官的構想卻向現實又邁進了一步。◇

責任編輯:朱涵儒

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2018-08-27 6:32 PM
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