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芝加哥近40年來最嚴重火災 10名兒童死亡

8月26日週日凌晨,芝加哥西區Little Village一棟住宅發生火災,10名兒童被燒死。這是芝加哥近40年來傷亡最嚴重的一起火災事故。(GettyImages)

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【大紀元2018年08月31日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)8月26日週日凌晨,芝加哥西區Little Village一棟住宅發生火災,10名兒童被燒死。這是芝加哥近40年來傷亡最嚴重的一起火災事故。

8月26日週日凌晨,芝加哥西區Little Village一棟住宅發生火災,10名兒童被燒死。這是芝加哥近40年來傷亡最嚴重的一起火災事故。(GettyImages)

10名兒童中,9人都是一個大家庭成員,另一人是他們的朋友,分別是3個月、3歲、5歲(2個)、10歲、11歲、13歲、14歲(2個)、16歲。當天10個孩子恰好都在這家過夜(sleepover)。

火災地點位於2200 S. Sacramento,一棟兩層棕色磚房,夾在一個灰石三單元獨立屋和車庫的中間,相當於舊時的馬車房(coach house)。磚房的一樓空置著,被木板封住了。孩子們都睡在二樓。

週日凌晨4時,消防局接到火警電話。消防員把前門砸開,進入室內。那時孩子們都已失去知覺。消防局表示,火苗從建築後面的封閉式陽台發起來。雖然後陽台是封閉的,但磚房有前門、室外樓梯,前陽台等,都能很方便逃走。不知為何,這些孩子們沉睡不起。

根據芝加哥消防局發言人朗福德(Larry Langford),似乎沒有一個孩子試圖逃離大火,他們應該是死於吸入煙霧(smoke inhalation)。

15歲的康崔拉斯(Marcos Contreras)回憶,週日清晨他的姐姐(妹妹)把他叫醒,兩人一起衝到著火的房子前,「我們到達時整個房子已經都著火了」,康崔拉斯說,「他們(消防員)在把我的表兄弟(妹)和弟弟(哥哥)們抬出來。」「沒有語言能表達現在我所感到的痛苦,」他說,「就像我的整個世界都塌了。」

迄今,火災地點前面的獨立屋和毗鄰的公寓樓都被消防局封閉,稱要調查事故原因,不允許進入。警方排除了人為縱火,亦不認為是電線問題。

房屋無警報器?

芝加哥市規定,房東必須安裝煙霧警報器,但維護警報器是房客的責任。房東古緹拉茲(Merced Gutierrez) 堅持說,他安裝了警報器。

週日火災後,消防局仔細搜查磚房的里里外外。直到週三才發現一個燒損的煙霧警報器,但電池沒電。

記錄顯示,2015年,古緹拉茲收到罰單,因火災所在公寓沒裝警報器。他後來出庭時顯示警報器已經裝上了。

2014年,古緹拉茲收到罰單,稱他在火災公寓附近的另一個出租單位沒有一氧化碳探測器、室溫太低、沒有熱水等。記錄顯示,他事後花了2000多美元做了相關修理。

今年6月,市政府接到房客抱怨,檢查了火災磚房和前面的獨立屋,發現有兩處違規。一個是前屋的地線埋得不對,另一個是一根電線違章地從前屋牽引到後屋。

州府調查亡童母親「忽視看護」

伊利諾伊州兒童和家庭服務部發言人卡爾頓(Alissandra Calderon)在一封電郵中表示,消防官員確認當時該家中沒有成年人,該部門已經開始進行「忽視看護」(neglect)調查。

死者中有5個都是阿亞拉(Yolanda Ayala)的孩子。記錄顯示,阿亞拉自2004年就被警方調查了22次。2015年,她帶著16歲的女兒推著嬰兒車進行偷盜,以嬰兒車里7個月大的嬰兒作為掩護,她被判危害幼兒罪。2013年,阿亞拉的5歲患有自閉的兒子在來往車輛中跑來跑去,她被判忽視看護罪。

磚房業主古緹拉茲今年7月向法庭起訴阿亞拉,稱她不交房租,要驅逐她。

2016年時古緹拉茲還曾提交訴訟,要求驅趕阿亞拉的母親瑞耶斯(Reyes)。當時瑞耶斯居住在火災公寓的樓下。瑞耶斯被趕走後,樓下公寓不久發生火災,從此空置,窗子仍然被木板釘住。

古緹拉茲的律師稱,古緹拉茲把公寓出租給這個大家庭,沒有書面文件。他和阿亞拉只有口頭協定。

38年來最嚴重火災

根據芝加哥消防局的記錄,今年至今已有41人在火災中喪生,去年全年為29人。

週日的火災是芝加哥38年來死亡人數最多的一起事故。1980年10月28日,城南65街大樓的一場大火中,有10名兒童喪生,年齡從7個月到17歲。縱火的Leonard Kidd稱是因為他的父親沒有把這棟樓留給他,Kidd被終身監禁。

芝加哥近幾十年來發生的有兒童喪生的火災還包括:

2006年,芝加哥Rogers Park一個公寓發生火災,6名兒童死亡。當局稱,當時公寓斷電,孩子們使用蠟燭照明,不慎起火。

1991年,芝加哥烏克蘭村一個公寓樓電線短路引發火災,6名兒童、4名成人死亡。

1976年聖誕前夜,Pilsen區一個公寓樓燒烤時使用液體打火機,不慎起火,10名兒童、2成人死亡。當時一群孩子們正在舉行生日慶祝。

1958年,芝加哥一所教會學校發現火災,92名兒童被燒死。◇#

責任編輯:溫文清

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2018-08-31 10:50 PM
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