site logo: www.epochtimes.com

紅色高棉難童成就美國夢

陳米莉準備出版一本勵志書,鼓舞更多人克服困難。圖為該書的封面、封底。(陳米莉提供)

人氣: 133
【字號】    
   標籤: tags: ,

【大紀元2018年09月01日訊】(大紀元記者劉景燁波士頓報導)當六歲的陳米莉(音譯,Mealea Chan Polcari)在柬埔寨鄉下抓老鼠充飢的時候,她沒想到自己會成為擁有百萬財富的美國中產階級。當九歲的她來到美國,只會說「Yes」和「No」的時候,她更沒想到自己會取得哲學學位,成為麻州政府員工,還會用英文寫出一本勵志書。陳米莉的祖父來自中國。

但除了「陳」這個姓氏之外,生逢亂世的她並不知道祖父的任何信息。她的父親遭到「紅色高棉」處決,她的母親則帶著孩子們逃往泰國,後又移民美國。那時陳米莉不懂英語,囊中羞澀,卻憑著吃苦耐勞和永不放棄的精神,融入了主流社會,創造了可觀的財富。

陳米莉(Mealea Chan Polcari)。(陳米莉提供)

抓老鼠吃的女孩

1975年4月,柬埔寨共產黨(紅色高棉)奪取了政權,由波布擔任總書記和總理,意圖在柬埔寨實現共產主義。他們廢除貨幣,沒收私有財產,將城市人口遷至農村,將絕大多數民眾加入了「農業合作社」。

「連孩子也要看農場、趕鳥,或者挖溝渠,做手工。基本上你就是奴隸。」陳米莉說。柬共奪權的時候她還不到四歲。在後來的三年多裡,柬共奉行類似「大躍進」的政策,一方面出口糧食,另一方面國內卻發生大規模貧困、飢荒。

「我記得我只有一套衣服,經常光著腳走路。用輪胎做的鞋子就是『奢侈品』。我想我應該學會了製作輪胎鞋。許多人穿得很破,住在棚屋裡面。」陳米莉說。她提到,孩提時代的她還不懂政治,有時挨餓或者想念在其它合作社的哥哥、姊姊時,會問父母為何他們會有這樣的處境。但父母從來不會回答這個問題。

為了生存,他們會抓老鼠、蜥蜴甚至蟲子充飢。「如果抓到了老鼠,那太棒了,很好吃,這也是肉!」陳米莉說。

這種飢不擇食的生活一直延續到後來的逃亡路上。1978年,她的父母聽到了越南將要入侵的傳聞,於是開始策劃趁亂逃往泰國。她的父親前往另一處合作社通知她的堂兄。這位堂兄來了,可陳米莉的父親卻隔了兩天都沒出現。她的母親只好帶著八個孩子(六歲的陳米莉,她的兩個哥哥、三個姊姊和一名堂兄、一名堂姐)踏上了逃亡之路。

後來,陳米莉聽目擊者說,她的父親在路上被哨卡的士兵拘留了。陳米莉估計他應該遭到了處決。這一猜想不無道理,因為紅色高棉政權嚴格限制國民的活動,就連未經允許互相見面的夫妻都可能被處死。

「我們基本上是步行逃亡,經過了叢林,那裏有槍聲和爆炸聲。難以置信,我們九個竟然都活了下來!」陳米莉笑著說。

她的母親是佛教徒。她記得母親曾在森林裡撮土為香,向佛祈禱。她還記得,她在路上吃了一種不知名的植物根後,不知因為中毒還是中暑,曾短暫陷入昏迷。最驚險的一次,是有一顆炸彈落到了幾碼之外;當時她極度驚慌,以為必死無疑,卻發現炸彈良久未爆,竟是個啞彈。

難童的美國夢

1979年,第一波難民來到泰國東南部沙繳省的柬埔寨難民收容中心,陳米莉一家也在其中。泰國政府和外國公益組織給他們提供了部份物資,包括一些竹子,讓他們建造自己的棚屋。此前在離開柬埔寨時,陳米莉的母親曾挖出埋藏在地裡的幾件首飾,這時便用來交換米和其它物資。

她一家在難民營住了大約一年,後來「極其幸運地」得到波士頓非營利機構的資助來到美國,於1981年三月在波士頓的牙買加平原(Jamaica Plain)安頓下來。

那時陳米莉剛滿九歲,英文水平僅限於說「Yes」和「No」。她的家庭領取食物券,同時也勞動賺錢。有一天,陳米莉與一位12歲的姊姊走在路上,碰到一位正在倒垃圾的美國婦女跟她們打招呼。後來這位婦女雇了她倆去照顧兩個嬰兒,時薪兩美元。她們把工資都交給了母親,用以維持家庭。

「母親從未放棄。她本可以說,行了,拿福利和食物券就夠了。但她沒有。她去了邦克丘(Bunker Hill)社區學院,取得了教育學學位。她基本上白天全職工作,晚上上學。」陳米莉說。她的母親後來成為了一名小學教師。母親的堅忍不拔對陳米莉影響很大。來美國三年後,這位沒受過任何教育的逃難女孩被波士頓的頂級初、高中錄取。再過六年,她獲獎學金加助學貸款,進入了衛斯里學院(Wellesley College),用四年時間獲得了哲學學士學位。

在這期間,陳米莉曾羨慕同學們的聖誕禮物,曾渴望父親的幫助,曾幻想生在更為優越的家庭,曾幻想一段沒有苦難的童年。大學畢業不久,她最大的姊姊因「倖存者內疚感(Survivor Guilt)」的心理問題而自殺,更令她「感到有生以來最大的痛苦,想到了死」。

「很多移民或難民都經歷了很多(苦難)。他們中許多人,最大的夢想就是活下去。但其中也有些人不僅想要自給自足。因為不論經歷了什麼,我們始終感到神的祝福,希望做出更大的成就。就像範文南和夫人張瑪麗,我們希望幫助別人,希望我們經受的苦難不是徒勞。」陳米莉說。

越南裔的範文南(Nam Pham)現任麻州助理州務卿,在1994年則擔任麻州難民和移民局(Office for Refugees and Immigrants)局長。那時,陳米莉剛結束一段社工工作,結識了範文南,後者建議她加入難民移民局,幫助更多柬埔寨移民。

「我最看重的一點就是她克服了太多的困難……她很希望幫助她的社區,她有可能成為一位社區領袖。」範文南說。他還記得,在難民移民局工作期間,陳米莉幫助柬埔寨及其它各族裔移民學英語、找工作,還充滿熱情地向他們講述自己的人生經歷。陳米莉則認為範文南是她的導師,在工作中給予她指導,幫助她發掘潛能。

後來,她離開了難民移民局,成為了聯合慈善(United Way)麻州分會的社區投資主管。前些年,她還做過地產經紀。她接受了「心靈雞湯」作者Jack Canfield的採訪,進入了後者的視頻節目。現在,她已完成一本勵志書,為此還採訪過範文南,將他的故事納入書中。

「因為我經歷了許多,活到了現在,我感到活著是為了一個使命。」陳米莉說。她覺得這個使命就是鼓舞「從任何起點出發的人們」跨越艱難險阻,實現美國夢。◇

責任編輯:馮文鸞

評論
2018-09-01 3:52 AM
Copyright© 2000 - 2016   大紀元.