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哈勃望遠鏡拍到土星北極迷人的極光

哈勃望遠鏡拍攝的土星極光。(NASA/Hubble/Z. Levay and J. Clarke.)
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【大紀元2018年09月01日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)地球北極極光因其夢幻般的色彩和壯麗而令人神往。但實際上,除了地球之外,其他行星上也會有極光,而且哈勃太空望遠鏡就已經拍到了土星上的迷人的極光

據「今日美國(Usatoday)」網站報導,NASA利用哈勃望遠鏡拍攝的土星北極極光的圖像製作成新的土星北極極光動畫,呈現出由太陽風引起的帶電粒子的變化以及土星本身的快速旋轉。

據報導,這些圖像是哈勃望遠鏡在2017年末和2018年初對土星進行觀測時所拍攝的,之後NASA對它們進行了組合排列,做出動畫。

美國地球物理聯盟(American Geophysical Union – AGU)表示,實際上,在木星、土星、天王星和海王星上都有極光。

這四顆外行星的大氣的主要成分居多是氫氣,所以比如土星上的極光只能在紫外線波長中才能觀測到,而紫外波長只是在太空研究中的電磁波譜的一部分。因此,天文學家必須依靠像哈勃這樣的太空望遠鏡來研究它們。

美國國家航空航天局表示,當太陽風高能粒子進入這幾個星球的磁極附近的行星大氣層並與氣體原子發生碰撞時,就會產生極光。土星上的極光受到太陽風和自轉的影響,而土星本身的自轉周期僅為11個小時。

在地球上,極光是由於沿地球磁場線的太陽帶電粒子流進入大氣層所致。太陽帶電粒子流就是俗稱的太陽風。

美國國家航空航天局說,哈勃望遠鏡此次所拍攝的這些照片是有史以來所拍到的土星北極極光最全面的照片。

據科學家們透露,土星的極光除了迷人、壯麗之外的最大特點在於其出現的高度。它通常會出現在距離土星表面超過1200公里的高空。而地球上的極光多出現於100~500公里的高度上。

科學家們認為,這種高度上的差異主要是由於各行星大氣成分的不同造成的。構成地球大氣的主要成分為較重的氮氣和氧氣,因此,只有在較低的高度上才能達到產生極光所需的氣體密度。而土星大氣主要由較輕的氫氣構成,因此極光出現的高度要遠大於地球極光。

哈勃太空望遠鏡,是在1990年發射到地球軌道上的,並已經成為人類天文史上最重要的觀測儀器。它以天文學家愛德溫•哈勃(Edwin Powell Hubble)的名字命名。哈勃望遠鏡接收地面控制中心位於美國馬里蘭州的霍普金斯大學內。

責任編輯:林琮文

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2018-09-01 1:06 PM
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