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研究:一年中的這個節氣 老人認知力最強

研究發現, 北半球的老年人在夏季和秋季認知能力提升。(Creative Commons)

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【大紀元2018年09月22日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)近期一份發表在《公共科學圖書館·醫學》(PLoS Medicine)上的研究稱,北半球的老年人在夏季和秋季認知能力提升,而在冬季和春季有所下降。了解這一點對老年失智症(Alzheimer’s)的檢測和治療將產生潛在影響。

據大自然網絡(mnn)報導,研究者們蒐集了來自美國、加拿大和法國三份社區研究、兩份記憶臨床研究共3353位參與者的數據,對他們進行了神經心理學測驗,對一小部分參與者是否有老年失智症進行了腦脊液檢查,還檢測了那些在研究過程中去世的參與者的背外側前額葉皮質(DorsoLateral PreFrontal Cortex)——大腦中負責記憶、計劃和認知的區域。

即便排除睡眠、抑鬱和體力活動因素,研究結果仍顯示「季節認知力之間存在顯著的、可再現的關聯」,在秋分前夕認知力達到最高點。

參與者在冬季和春季被測出「輕微認知受損」(MCI)和老年失智的機率,比在夏季和秋季高出約30%。在已被鑒定為老年失智的群組中這個關聯仍存在,而且不同測試時間所得到結果的不同,可導致四季的認知力差別。

這些研究結果表明,我們可能要對檢測老年失智的方法、時間點,以及年度治療計畫有全新的考量。比方說,即便那些確診者在秋季出現認知力下降,通過適當的護理和治療,一年來看仍可穩定病情。另外,MCI和老年失智的檢測最好在冬季和春季,認知力下降的月份內進行,才能更明確其嚴重程度。

目前尚不清楚為何季節會對認知力產生影響。研究者們估計,陽光、氣溫、激素的變化,以及維生素D的攝取量,都對認知力有影響。如果這是一種生化反應,那再現這些因素就將能提升認知力。

研究者們提醒說,這些研究中的參與者都來自北半球,有必要在南半球也進行這樣的研究,看看是否會得到相反的結果。◇

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責任編輯:朱涵儒

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