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晚上燈光可增乳癌風險?這些女性風險最高

文/Richard G. Stevens 夏瑞希編譯

電燈雖是偉大的發明,但過度使用卻可能增加女性罹患乳癌的風險。(Shutterstock)

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哈佛大學的一項研究發現,夜晚室外照明較強的小區,在那裡生活的女性罹患乳癌的風險更大。

流行病學家彼得·詹姆斯(Peter Jame)和他的同事在1989年至2013年期間對109,672名護士進行乳癌發病追蹤,他們對這些護士的家依照地理位置編碼,並通過衛星圖像,估算了夜間的平均光照水平。15年中,他們持續更新數據。截至2013年,護士中一共出現了3,549個乳癌病人。

他們發現,女性在患乳癌前,居住區的夜間光照水平與她們患乳癌的風險存在直接關係:夜間光照水平越高,罹患乳癌的風險越高。即使考慮到許多可能影響罹癌風險的其它因素,例如年齡、子女數量、體重、荷爾蒙藥物等等,這些研究結果仍然有效。

更為重要的是(如果在後續更多的研究中能得到證實),夜晚燈光與罹癌風險的關聯,見於停經前的年輕女性。後續研究又發現,這種關聯在吸菸或有吸菸史、或曾經有過夜班工作經歷的護士中最為明顯。

夜間燈光怎會增加患乳癌風險?

早在1987年,就有人提出,「夜間照明」(light at night)可能是乳癌大流行的部分原因。當時這是非常牽強的說法,因為光似乎不含任何可能導致癌症的毒性物質,它不能破壞化學鍵並損害DNA,也不像雌激素這樣的荷爾蒙,過量會引起乳房內的變化,導致癌症。根據定義,「光」是電磁波譜的可見部分,因此它不包括X光或會灼傷皮膚的紫外線。

光照對人體健康的影響,主要取決於時間。人類的身體適應於12小時陽光和12小時黑暗的日周期。因此,在白天,我們的身體期待陽光;在夜晚它期待黑暗,而電燈的發明讓身體的生物機制失衡。

暴露於燈光下的一個令人困惑卻可能的後果是,女性患乳癌的風險會增加。包括我在內的研究人員一直在探索這種可能的關聯,部分原因是因為乳癌沒有一個已知的主要原因,這與許多其它常見癌症(如肺癌,肝癌,子宮頸癌和胃癌)不同,那些癌症已經被鑑定出一個主要的致病原因,分別是吸煙、肝炎病毒、人類乳突病毒和胃幽門螺旋桿菌。

但是,夜晚時分窗外的燈光,怎麼會增加婦女罹患乳癌的風險呢?

夜間過多的光照,會推遲從黃昏就該開始的夜晚生理機能的正常轉換。這種轉換的一個重要部分就是血液中的褪黑激素大幅增加。老鼠的實驗中顯示,褪黑激素具有很強的抗癌作用。光的波長越短(也就是說藍光較多),褪黑激素減少的就越多,夜間生理轉換也越慢。

我和我的同事使用康涅狄格州的衛星數據進行了類似的分析,我們還發現夜間光照對年輕女性的影響更大,2014年對加州的教師進行另一項研究的結果也是如此。來自哈佛大學和加州的研究優於我們的研究,因為他們都有更多個人層面數據,但我們沒有。然而,這三項研究的結論都是一致的。

兩個疑慮

哈佛大學新研究對燈光與乳癌風險的估計是保守的,他們推測,與光照最弱的社區相比,光照最強的社區乳癌風險升高比率只有14%。

關於這個估計的有效性,可以從兩個方面來看:

一方面,乳癌風險的升高,可能是由於其它因素造成的,和小區的夜晚燈光沒有關係。

然而,哈佛大學的研究是有史以來針對這種可能性所進行的裝備最好的研究之一,因為它針對每個受試者記錄了各個方面的數據,如年齡、體重、吸煙情況、體重指數、收入等等等等。研究人員將這些因素納入他們的統計模型,並沒有改變夜間光照對乳癌風險影響的估計。當然了,這些收集來的個人訊息並不完美,仍可能存在著一些偏差。

另一方面,如果夜間照明確實增加了女性患乳癌的風險,那麼這個14%可能大大低估了真正的風險。

原因在於,衛星圖像估算的夜間光照只是個替代指標,未能包括實際起重要作用的所有光源,替代指標(衛星圖像)與實際暴露(女性接收的夜間光源)的相關性越低,則研究得來的風險估計值越低,目前還不清楚這些衛星圖像的替代性有多準確。

電燈的發明干擾人體規律

哈佛大學的研究發表前,美國醫學協會剛就「白色」LED路燈可能引發的潛在健康問題發出公開警告。

如果哈佛大學的研究是正確的,夜間過多的光源會增加女性患乳癌的風險,那麼翻修街道照明時,最好選擇儘量暗淡、短波較弱、藍光較少的燈具。

電燈是劃時代的發明,但過度使用導致了現代世界大部分地區夜晚的消失。沒有了夜晚,對包括人類在內的所有生命形式會產生後續影響,越來越多的證據表明燈火通明與乳癌有關就是個警訊。

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<本文原載自The Conversation,原文:Harvard study strengthens link between breast cancer risk and light exposure at night>

責任編輯:李清風

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