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弗朗西斯的有機農場(下)

弗朗西斯在自己的有機農場工作。(譚雅 / 大紀元)

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【大紀元2018年08月31日訊】(大紀元記者譚雅加拿大蒙特利爾報導)魁北克提倡環保和公平貿易的非政政府機構Équiterre為扶持魁省小型有機農場,組織了「有機菜籃」項目,這是一種流行於北美的「社區支持農業」模式。在Équiterre運作下,消費者向本地有機農場訂購有機菜籃,以這種方式和農場主共擔經營農場的風險。而消費者在獲得有質量保證的有機蔬菜同時,對價格也比較滿意。

每年冬天,弗朗西斯的有機農場有3個月農閒——12月至來年2月。進入3月份,便開始新一年的耕種計劃。

買種子、添置農具、檢查設備……開春是忙碌的,也是農場主花錢最多的時候。對小型的家庭農場來說,春季投入的錢,要等到夏秋天農作物收穫之後才有回報,倘若遭遇氣候災害,收成不好,便有收不回成本的風險,一些依賴於銀行貸款的小農場可能因此關門。

「會出現很多意想不到的困難,氣候不好啦,設備出故障啦,各種各樣的麻煩,時刻在考驗你的意志力,挑戰你的能力,」弗朗西斯說。

弗朗西斯的農場加入了Equiterre組織的「有機菜籃」項目,這是一種流行北美的「社區支持農業」模式。消費者通過Equiterre向本地的有機農場訂購有機菜籃,在預定的時候付款(一次或分幾次付款),農場則在固定的日子,把當日或頭天採摘的新鮮有機蔬菜,送到指定社區取貨點。

「有機菜籃」項目有一個特點,即消費者和農場主共擔經營農場的風險。例如遇到洪澇、乾旱導致歉收,或者一場突如其來的暴風摧毀了地裡的作物,菜籃裡蔬菜也會相應減少;反之,當遇到豐收年,農場主也會毫不吝嗇地分享多產的成果。

弗朗西斯農場的小號有機菜籃。(弗朗西斯提供)
弗朗西斯農場的大號有機菜籃。(弗朗西斯提供)

「比如,在6月初,土豆還沒有成熟,主要是些成長快速的青菜,比如生菜、羽衣甘藍、瑞士甜菜等。一個價格為26元的小菜籃,可能實際價值20元。」弗朗西斯解釋說。

到了高產的旺季,消費者也會享受到超值的供應,「比如這一週(8月中旬),菜籃就非常豐富,裡面有西瓜、土豆、茄子、辣椒、黃瓜、香草、青瓜等等,好多好多東西,實際價值達到40元。」

弗朗西斯說,「有機菜籃」幫助農場主解決了春天資金匱乏的困難,也不用擔心天災減收、一年的辛苦勞作打水漂,同時解決了農產品的銷路;作為回饋,農場主盡心盡力耕種,把新鮮、美味而健康的有機蔬菜送給社區,並和客戶一起分享多產的蔬菜瓜果。

每週,弗朗西斯給客戶們發送郵件,告知今年的天氣如何,地裡農作物的長勢如何,這週農場裡發生了什麼事情,下週哪些蔬菜將會成熟等等。在收割的旺季,他還邀請客人們到農場來參與收割。

「大家都很開心,僅管臉上、手上、衣服上都是泥土,髒兮兮的。但和泥土接觸,了解餐桌上的食物如何從地裡長出來,讓大家感到樂趣十足。」

弗朗西斯種植盡可能多的品種,今年夏天地裡差不多種植了50多種蔬菜,「每週收到的菜籃,都可能是一個驚喜」。有新品種蔬菜時,弗朗西斯會在菜籃裡放上一份菜譜,主婦們可以方便地嘗試。

價格問題

說到有機蔬菜,很多人都關心價格。弗朗西斯介紹說,在農夫市場上,他出售的價格只比非有機蔬菜大約高出25%。

訂購有機菜籃的費用也不高,每家農場的菜籃價格有所不同。以弗朗西斯的農場為例:一個小號菜籃的價格26元/週,可供兩口之家一星期之用;大號菜籃為37元/週,供四口之家吃一星期。

從6月到11月,按照18週計算,一個小號菜籃的總費用為486元,大號菜籃為684元。這其中包含每位客戶支付給Equiterre的服務費18元。幾百元的花費,夏秋時節全家的蔬菜供應就不成問題了。

目前在Equiterre.org網站上,全魁省有120家庭有機農場可選,為6萬人提供有機菜籃服務。該網站會根據你的地址,提供最近的農場和可選的取貨點。

彼此信任

通過「有機菜籃」,弗朗西斯有了一群喜歡他的菜籃子的客戶群。

「如果把蔬菜賣給中間商,人們都到商場裡買菜,那樣,農夫和消費者之間的關係是切斷的,」弗朗西斯說,「現在不同了,人們在餐桌上吃著某一道菜時,他們知道這是誰種的菜,這是一種聯繫。」

弗朗西斯的顧客來體驗農場勞動。(弗朗西斯提供)

弗朗西斯說,有機菜籃是基於人與人之間的信任,社區家庭支持了本地農場經濟,沒有了後顧之憂的菜農用心種,回饋社區。弗朗西斯常常感受到客人們的由衷認可,熱愛農夫工作的他說這是最好的回報。

責任編輯:顏永明

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