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【財經話題】失業率創新低 川普的勞工節獻禮

美國失業率已降到16年最低的4.3%,而第二季GDP則上修至增長3%,創下2015年首季以來最佳績。(美國勞工部)

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【大紀元2018年09月04日訊】(大紀元記者張東光編譯報導)美股創下牛市3,453天的史上新紀錄,美國經濟也出現自1853年以來第二長的擴張期(目前已達109個月),失業率則在5月創下18年最低的3.8%,按照現在美國經濟的動能推估,不排除即將在週五(7日)公布的8月官方就業報告,出現49年以來最低的3.7%。

美國經濟火力全開,越來越多的企業抱怨找不到合適的勞工,工資升幅也在緩慢增溫,失業率4%似乎成了一個近期的天花板。

然而,自1970年以來,美國僅有九個月(含今年的連續四個月)的失業率低於4%,為何失業率低於4%之後就很難進一步走低呢?這牽涉到經濟學上「自然失業率」的問題。

「自然失業率」指的是充分就業下的失業率,主要包括摩擦性失業率和結構性失業率。根據聖路易斯聯儲局預測,美國今年第二季的自然失業率為4.62%,高於7月官方發布的3.9%。換言之,就算美國失業率回彈到4.62%,美國經濟仍然處於健康的水準。

就摩擦性失業而言,指的是勞工為了選找更好的工作機會,自願性地離職,包括學生畢業後一段時間的謀職,也包含未被裁員的員工異地找到工作。摩擦性失業率是一件好事,因為它可讓勞工更適才適所地找到最好的工作機會。

結構性失業就不是一件好事了,因為這牽涉到勞工的職能和企業的需求不搭配。例如,隨著工廠不斷自動化,不會操作新型機器設備的勞工很可能因此找不到職缺,從而產生長期性的結構性失業。

此外,美國失業率過去很難低於4%太多,也反映政府最低工資的提高,降低了企業招聘的誘因,成了所謂的剩餘失業(surplus unemployment)。例如,西雅圖在2014年將最低時薪提高到15美元,但華盛頓州立大學研究發現,2016年西雅圖時薪工的每週工時下滑。

最後一個影響長期失業率的因素是循環性失業,尤其許多季節性的行業最多見,例如滑雪場會在春天解雇員工、零售業會在元月的淡季解聘臨時工等。

週五的就業數據即使沒有續創新低也無妨,因為很可能越來越多的勞工在騎驢找馬(摩擦性失業),也很可能更多長期結構性失業的勞工有意再度投入職場,從而擴大失業率的分母。

週一正好是美國的勞工節,而美國第二季GDP增長四年最佳的4.2%,失業率也來到長期的低水平,企業投資和消費者信心雙雙維持高檔,這些可說是川普上任一年多來給美國勞工最佳的勞工節獻禮。#

責任編輯:葉紫微

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2018-09-04 12:14 PM
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