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華州西部出現公立學校教師罷工潮

截止9月5日,華盛頓州西部已經有11個學區的近7千名教師加入了罷工行列,要求增加工資。圖為華盛頓湖學區(Lake Washington School District)的教師在2015年罷工遊行。(David Schott/flickr.com)

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【大紀元2018年09月06日訊】(大紀元記者李容真西雅圖編譯報導)截止9月5日,華盛頓州西部已經有11個學區的近7千名教師加入了罷工行列,要求增加工資,受影響的學生有12萬人之多。參加罷工的學區包括:Tacoma、Puyallup、Tukwila、Tumwater、Centralia、Stanwood-Camano、Rainier、Evergreen、Washugal、Ridgefield、Hockinson、Battle Ground和Longview。

罷工潮爆發的一個直接原因就是華州最高法院在2016年作出裁決,要求議會和行政部門按照州憲法的要求,增加對教育的投入。華州議會也已經同意在今後的6年裡增撥90億美元的教育經費,其中的20億美元將用於提高公立學校教師的工資。為了落實這一計劃,議會使各地學區採用一套全新系統來評定教師的薪酬。這樣一來學區之間可以彼此衡量對方的支出水平,教師們更是在相互攀比。例如,肯特郡的教師之所以在8月一度罷工,原因之一就是有些與肯特郡相鄰的學區已經給他們的公立學校教師增加了將近20%的工資。但肯特郡公立學校的管理部門只同意給教師們增加3%的工資。這就引起了教師工會的不滿。在早先進行的合同談判中,工會要求管理部門至少增加教師工資10%。

但是學區也有自己的苦衷。因為根據新的財務計劃,州政府在增加了財政撥款的同時,限制了各地學區在當地籌款的能力。Tacoma學區的代表Dan Voelpel就表示,一方面,州政府每年增加了5千萬美元教育撥款,而另一方面,Tacoma學區每年從本地房產稅中得到的收入卻會減少4千4百萬美元。因此,Tacoma學區拒絕了教師工會要求大幅度增加工資的要求。而工會方面,由於受到了西雅圖,肯特等學區罷工成功的鼓勵,不肯輕易妥協,在上週四開始了他們的罷工。從今年3月以來,華州共有將近3百個學區就合同問題開展了勞資談判。

華州的教師罷工的深層原因在於,政府對教育事業長期投入不足。全美各地都不同程度的存在這一問題。在過去的幾個月內,教師罷工浪潮先後席捲了美國的西弗吉尼亞州、肯塔基州、俄克拉荷馬州和北卡羅來納州等地。無論是在哪個州,教師罷工的主要訴求都集中在兩個方面:一是提高教師的工資收入水平,二是增加教育經費撥款。

教師的工資待遇過低會降低教師職業的吸引力,導致優秀人才流失,進而對教學質量產生消極的影響。而教育經費短缺導致很多學校的運營舉步維艱。學校課時減少,班額增加,教師和相關工作人員短缺。很多教師甚至不得不自掏腰包,來購買上課所必需的器材和用具等。

但是解決這一問題絕非易事。教師罷工或許能在一定程度上給政府帶來壓力。從行為的後果來說,教師罷工會可能會傷害到學生的利益,會影響他們的學習,甚至損害他們對老師、對學校的信任感和安全感。

要解決教育經費不足的問題,從長遠看還需要政府、教師和家長多進行溝通,加強合作。只有在社會各界提高重視程度,共同投入的基礎上,才能從根本上保障廣大學生的權益。

責任編輯:舜華

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2018-09-06 2:37 PM
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