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進入美技術產業 為何中共國有投資會更難

美國國家安全研究人員擔心,中資進入美國被中共國有公司用來獲取一些世界上最有價值的早期技術,這是中美之間不斷升級貿易戰和科技戰的關鍵問題。(Tomohiro Ohsumi/Bloomberg via Getty Images)

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【大紀元2018年09月08日訊】(大紀元記者許禎祺綜合報導)總部位於馬薩諸塞州的Nantero公司花費近20年時間,將碳納米管存儲芯片推向市場,很快這家初創公司就被中共國有投資者盯上。但今年8月美國國會通過一項法案,使得未來中共國有投資更難進入美國科技產業。

據《金融時報》9月6日報導,Nantero公司是一家私人控股公司,在今年4月融資3000萬美元,資金來自中國最大的半導體製造商中芯國際和中共國家集成電路產業投資基金(China Integrated Circuit Industry Investment Fund)。該基金的任務是幫助中國芯片產業在未來十年內超過美國。

對Nantero的投資是中共風險投資流入美國技術產業的一部分。美國國家安全研究人員擔心,這些交易會被中共國有公司用來獲取一些世界上最有價值的早期技術,這是中美之間不斷升級貿易戰和科技戰的關鍵問題。

美國國家安全的定義已經擴大

川普(特朗普)總統上任後,美國政府在中國貿易和投資方案中一直採取強硬態度,越來越多的中國企業在美國公司投資提案未能獲得批准。

為進一步應對中共覬覦技術的威脅,今年8月份生效的《外國投資風險評估現代化法案》 (簡稱FIRRMA)通過授權美國政府,嚴格審查和阻止少數外國投資進入敏感技術領域。該法案擴展了美國外國投資委員會(CFIUS)審查外國投資的權力。

在過去,CFIUS只審查對公司控制權易手的入境收購。新規則使其有權篩選涉及「關鍵技術」的任何交易,例如生物技術、人工智能和半導體等技術。

由美國國防部(Department of Defense)委託、賽門鐵克(Symantec)前首席執行官布朗(Michael Brown)主持撰寫的報告《中國在新興科技領域的投資、如何摘到戰略對手美國頭頂的皇冠明珠》認為,中共正在低調地利用美投資相關規定的低門檻,進入美國人工智能、自動駕駛汽車和機器人領域(這三個領域的初創企業投資幾乎不受限制),而這些公司的技術往往可以用於軍事領域。

但目前美國國家安全的定義已經擴大,以涵蓋美國在這些技術領域保持競爭力,同時對抗中共不公平競爭。中共正在實行「中國製造2025」,企圖在2025年之前取代美國,成為許多高科技領域的領導者。

五角大樓因此呼籲美國政府對涉及敏感技術的轉讓嚴加管控,避免造成最新科技轉讓助長中共軍事實力。

小型風險投資或成中資進入美敏感技術的後門

風險投資是指投資者針對具有巨大潛力初創公司所進行的投資,這些公司在早期需要大量資金。它通常具有投資者群體,每位投資者都會持有小額股權,並隨著公司的發展逐漸投入更多資金。

美國議員們擔心,小型風險投資可能會打開一扇窗戶,導致中共國有公司可以通過董事會任命、與管理層聯繫,以及授予投資者其它特權,來獲取有價值的美國技術。

「政府擔心少數股權成為技術的後門。」華盛頓Hogan Lovells律師事務所合夥人、眾議院前高級職員卡特勒(Aaron Cutler)表示。

研究機構Rhodium Group的高級分析師Adam Lysenko說:「即使沒有任何專有(知識產權),中國(中共)風險投資者也可以利用這種槓桿來促進技術轉讓,例如鼓勵初創企業在中國建立子公司或合資企業,這些知識(技術)可能會擴散到中國員工和合作夥伴手中。」

Nantero的交易是近年來數百起類似交易之一。Rhodium Group的數據顯示,今年1至5月,中國資金在美國風險資本投資達到了24億美元,去年的投資也創下歷史新高。中共國家支持的風險資本投資雖然仍然只占總投資的四分之一,但也有望實現翻番。

未來中資預計將在美國面臨更高壁壘

儘管有中共政府的補貼,中國芯片製造商的技術仍落後於英特爾、三星和台灣積體電路製造公司。

中共官方於2015年宣布「中國製造2025」國家工業計劃,希望成為技術領導者。中共還計劃,到2030年在人工智能領域占據主導地位,並且正在迅速擴大其電腦芯片的生產能力。

因中共視半導體產業為其重點發展對象,Nantero公司的籌款引起美國國家安全研究人員的注意。

當Nantero去年9月在中國成立一家外商獨資公司時,它的地址選擇在一個龐大的綜合建築內,這是中國許多頂級半導體初創企業的所在地。該開發區屬於中共國有企業北京E-Town(Beijing E-Town)的一個項目,旨在全球範圍內對半導體資產進行大量投資。

值得注意的是,Nantero在中國的公司註冊中表示,其業務範圍包括「技術轉讓」,該公司說這是添加到公司註冊文件中的樣板短語。而「技術轉讓」正是美國國會立法授權CFIUS的主要因素。

鑒於中國投資者對於美國前沿技術的興趣,那些從事硬件、生物技術、量子計算及短期內無法產生財務收益的初創企業若收到中企的風險投資,在FIRRMA法案下,都可能會受到CFIUS的審查。

《金融時報》報導說,無論中國投資者的意圖如何,其未來投資預計將在美國面臨更高壁壘。「基本上,只有當投資者能夠證明他不會獲取任何特權時,投資才會被視為被動投資。」Freshfields Bruckhaus Deringer的反托拉斯律師Shawn Cooley說。Cooley曾在美國國土安全部擔任主管。#

責任編輯:李寰宇

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2018-09-10 2:42 AM
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