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臘八來到!過年序曲正式拉開

臘八節喝臘八粥在中國已有上千年歷史。(istock.com/dashu83)

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【大紀元2019年01月11日訊】(大紀元記者王亦笑德國綜合)2019年1月13日是臘月初八,也就是黃曆十二月八日。這是中國傳統節日「臘八節」,也稱「臘日」。它可以說是中國人的感恩節,標誌著過年序幕正式拉開。自一千多年前宋代開始,臘八節就是用來祭祀祖先和神靈,祈求豐收和吉祥。

黃曆還是皇?陰曆和農曆又是啥?

中國傳統的曆法不同於西方的陽曆,如今大家可能會看到黃曆、皇曆和陰曆、農曆等各種說法,這究竟是怎麼回事?怎麼說才最靠譜?

其實,中國最早的曆法是軒轅黃帝頒布的,所以說「黃曆」是正確無誤的。《史記‧五帝本紀》記載的黃帝、顓頊、帝嚳、堯和舜都對曆法進行了修訂,在帝舜的時代人們對一年的天數、節氣的劃分已經相當準確。

在歷史皇朝建立之後,皇帝登基,或者發生什麼大事、天災等,都會改年號,所以曆法中又加入了年號。如我們所熟悉的「貞觀」、「永樂」、「康熙」等都是年號。因為傳統皇朝的曆書都由皇帝頒布,與皇帝年號聯繫在一起,並且由官方刻印,因此傳統曆法也被稱作「皇曆」。所以,如今稱「黃曆」或是「皇曆」都是可以的。

由於軒轅黃帝是道家文化的創始人,因此中國人從文明之初就非常重視道家的陰陽學說。曆法也表達了陰陽平衡的概念,中國的傳統曆法是陰陽合曆,既不是單純的陰曆,也不是單純的陽曆。所以,稱其為「陰曆」是不合適的。

現在人們常用的公曆就是一種太陽曆(簡稱陽曆),它以地球繞太陽公轉的周期為基礎,其月份的劃分與月亮的盈虧沒有關係,只是個名稱而已;伊斯蘭教曆法是一種典型的太陰曆(簡稱陰曆),它完全以月亮的盈虧周期為基礎定月份,每年12個月,大約354天,所以積33年與公曆相差一年。

而農曆是1968年以後才出現的說法,這更容易使人產生一種錯覺,似乎傳統曆法的作用僅限於農業,是計算農時的需要。其實,傳統曆法與人們生活的方方面面皆有關係,把其稱作農曆不僅局限了傳統曆法,也貶低了其博大的文化內涵。所以,這種說法就更是錯誤了。

中國傳統的曆法充分體現了陰陽五行的思想, 蘊含著自然循環運化的規律,即時(時間)空(方位)互動,和「陰」與「陽」的作用結果,同時反映了中國古人對宇宙相生相剋、禍福轉換、改朝換代、循環往復等規律的理解,其背後反映的是道家文化和中國傳統社會敬畏天地神明,考慮天時、地利、人和的價值觀。

為何稱作臘月?臘八又該做些什麼?

黃曆的十二月份稱作臘月,是何緣由?原來「臘」在遠古時代的周王朝時是一種祭禮的名稱,「臘」是從「獵」字演變而來。因為一歲之終,農作物已收曬完畢,農閒了,人們便到野外獵取禽獸,用來祭祖先、敬百神,以祈福求壽、避災迎祥,稱之為「臘祭」。

到南北朝時期,黃曆十二月初八被正式固定為「臘八節」。那時,人們在這個節日裡重在驅除疾疫迎接新春。人們於臘八前一天,臘鼓鳴告春天來了!大家就繫起腰鼓、戴上胡公面具、作金剛力士,把瘟疫趕走。中國河南濮陽和湖南新化一帶還有臘月擊鼓「驅疫」的古俗。

另外,「臘八」也是佛教的盛大節日,據說臘八是釋迦牟尼佛的成道紀念日,因此也稱「法寶節」,為佛教徒盛大節日之一。

中國人喝「臘八粥」的淵源也與佛教有關。佛祖釋迦牟尼在悟道成佛前,刻苦修行時因飢餓暈倒在摩揭陀國(印度),這時一位好心的牧羊女用自己的午飯救了他,這午飯是用米粥混合了一些野果,吃起來無比甘美,食後體力恢復。釋迦牟尼端坐菩提樹下進入禪定,於臘月初八開悟成佛,終於悟到「一切眾生皆有佛性」的理。後世的佛教徒為了紀念「佛祖成道日」和牧羊女的功績,就在每年的臘八用米和果物煮粥供佛,這種粥被稱為「臘八粥」。

中國喝臘八粥的歷史,也已有一千多年,最早開始於宋代。每逢臘八這一天,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要做臘八粥。在宮廷,皇帝、皇后、皇子等都要向文武大臣、侍從宮女賜臘八粥,並向各個寺院發放米、果等供僧侶食用。到了清朝,喝臘八粥的風俗更是盛行。民間更有「臘八粥,吃不完,吃了臘八粥便豐收」的俗語流傳,反映了人們在虔誠地將臘八粥供奉於神佛後,祈求得到神佛保佑的美好願望。

過臘八節 揭開「過年」序幕

從喝臘八粥開始,然後掃房、請香、祭灶、封印、寫春聯、辦年貨、「過小年」,直到除夕夜。廣義地說,過年從喝臘八粥就開始了,一直要過到正月十五元宵節才算結束。民間有「吃了臘八飯,就把年來辦」的民謠。

中國各地臘八粥的花樣品種繁多,爭奇鬥豔。有評論認為要數老北京的臘八粥最為講究,配料有紅棗、蓮子、核桃、栗子、杏仁、松仁、桂圓、榛子、葡萄、白果、菱角、青絲、玫瑰、紅豆、花生……總計不下二十種。

人們在臘月初七的晚上,就開始忙碌起來,洗米、泡果、剝皮、去核、精揀然後在半夜時分開始煮,再用微火燉,一直燉到第二天的清晨,臘八粥才算熬好了。

北京潭柘寺臘八粥亦叫「七寶五味粥」,配料包括江米、大米、黑米、小芸豆、大芸豆、薏米、高粱米、蓮子、板栗、花生、大棗、枸杞,是御寒滋補的佳品。

精緻的臘八粥當然首先要供奉佛祖,然後可以贈送親友,最後才輪到自己享用。如今超市中的食品玲琅滿目、數不勝數,要湊足熬臘八粥的材料並不困難。因此熬粥人那顆虔誠、感恩的心就顯得更為珍貴。

中醫師建議,利用「臘八節」喝碗臘八粥,有補氣活血,驅寒保暖的效果。在冬天,不少民眾都有手腳冰冷的困擾,特別是早晨和晚上;從中醫角度,這是因為氣血虛弱所造成血液循環不良,民眾可多服用有補氣、活血、溫陽功效的臘八粥驅寒保暖,適合的材料有紅棗、桂圓、花生。

另外,數九寒天裡中國各地也有豐富的養生食俗,北京吃臘八粥,南京吃菜飯、廣東吃糯米飯,而在台灣很盛行吃羊肉爐、帝王鴨、麻辣火鍋等暖胃納氣食物。

寒冬時節萬物閉藏,寒氣使得寒性凝滯易傷陽氣。冬季養生也要重視順應大自然養藏之勢,毋傷毋擾身心,須去寒就溫,潤澤五臟。

週日就迎來臘八節了,大家也把各種食材準備起來,歡歡喜喜走進過年序曲吧!

責任編輯:淨華

 

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2019-01-11 7:41 PM
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