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英國福利改革雙重遇挫 新制度或再推遲

英國要進行福利改革幷非易事。圖爲倫敦的一個工作中心。(Jack Taylor/Getty Images)

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【大紀元2019年01月17日訊】(大纪元英國記者站報導)英國的福利制度非常寬鬆,被人稱為「養米蟲」。在一段時間裡,英國湧現出了一批子女眾多的大家庭,這些家長根本不用工作,只要領福利就足夠吃香喝辣,還可以向政府要福利房。保守黨上台後希望改革福利制度,但是由奢入儉難啊!

近日,英國政府的福利改革遇到雙重挫折,有關單親家長可以獲得的福利以及兒童福利金僅限於發給家庭的前兩個孩子的政策都不得不面臨修改或者進行修改。統一福利(Universal Credit)的實施可能會進一步推遲。

1月11日,工作與養老金大臣路德(Amber Rudd)表示,家庭可以領取到的兒童福利金(Child Benefit)金額上限的政策將不會包括2017年之前已經有超過兩個孩子的家庭。

根據英國政府2017年4月開始實施的政策,有小孩的家庭可以領取的兒童福利金受到限制,這種福利將只發給家庭的前兩個孩子,後面出生的小孩將不再可以領取它。而且從今年2月起,限制將開始包括2017年4月之前就有兩個以上小孩的家庭。

路德新宣佈的政策意味著大約1.5萬個有超過兩個小孩的家庭將不用擔心兒童福利會被減少了。

她表示,將限制擴大的計劃是「不對的」,因為「那些家長決定要幾個孩子的時候,原先的(福利)系統是當時唯一的」。

路德還表示,政府將放緩把領取現有福利的大約300萬人轉移到新的統一福利(Universal Credit)的速度。她希望議會能夠先批准一個面對一萬人的試行項目。

四位單親媽媽打贏官司

1月11日,英國高等法庭裁定,四名單親媽媽獲勝,政府用來計算統一福利的方法導致她們變窮了。

瓊斯(Danielle Johnson)、伍茲(Clair Woods)、巴萊特(Erin Barrett)和斯圖亞特(Katie Stewart)這四位單親媽媽把英國政府工作與養老金部告上法庭,要求對統一福利政策進行司法覆核,因為這種根據收入計算的新的福利制度的計算方法有問題,導致他們拿到的福利金顯著減少。

她們的律師表示,當統一福利評估這幾位單親媽媽的收入的日期跟她們領取薪水的日期發生衝突時,就會出現問題。

比如,統一福利會把評估收入的時間定為某個月的1日至月底,如果因為週末或者銀行假日,她們的薪水提前支付了,就會被記錄為她們領取了兩次薪水,從而導致她們可以領取的福利金「大幅減少」。

律師表示,高法的裁決可能會影響到「幾萬名」領取統一福利的人。工作與養老金部的發言人表示,他們正在考慮法庭的裁決。

統一福利

統一福利是英國政府計劃實施的新的福利制度,將包括所有在工作年齡的領取福利人。

它把原先的六種福利融合在一起,包括收入補貼(income support)、根據收入決定的求職者補貼(income-based jobseeker’s allowance)、跟收入相關的就業和支持補貼( income-related employment and support allowance)、住房補貼(housing benefit)、兒童退稅(child tax credit)和工作退稅(working tax credit)。

推行統一福利的過程遭遇了不少批評,一些慈善機構表示,新的政策導致一些領取福利的人陷入貧困。◇

責任編輯:文婧

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