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史上最遠小行星清晰照曝光 從花生變雪人

NASA新視野號從太陽系邊緣,拍回人類研究範圍內,最遙遠的行星畫面。(影片截圖)
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【大紀元2019年01月23日訊】隨著2019年的到來,天文界在第一天就收到了一份令人振奮的新年賀禮。NASA新視野號從太陽系邊緣,拍回人類研究範圍內,最遙遠的行星畫面。這個被科學家暱稱為「天涯海角」的小行星,外形就像個雪人,還能提供線索,探討45億年前太陽系最原始的組成成分。

NASA無人太空船新視野號(New Horizons)在太陽系邊緣的旅程有了歷史性進展,在2019年1月1日,成功飛掠人類研究範圍內,最遙遠的行星「天涯海角」(Ultima Thule)。

新視野號首席研究員 斯特恩(Alan Stern):「今晚(12月31日),美國將透過NASA和新視野號的項目締造歷史。這是人類所探尋過最遙遠的世界,距離太陽約40億英里。我在這裡說明,探測器正在航行,它的健康狀態良好,就在我們說話的此刻它正在進行觀察。而它將在午夜過後的33分鐘抵達,也就是進入新年後的三十三分。」

被新視野號團隊暱稱為「天涯海角」的小行星,正式編號為2014 MU69,是庫柏帶(Kuiper belt)中最原始的天體,被認為是早期太陽系的殘留物,在距離太陽約40億英里(65億公里)的軌道運行。

從初步的照片中,可以看到「天涯海角」不規則的形狀,就像個「花生」。但由於影像模糊,科學家不確定「天涯海角」是像螺旋槳般旋轉,抑或實際是2個星體圍繞對方運行。

新視野號首席研究員斯特恩(Alan Stern):「你看它的不規則形狀,這有兩種可能性。一種可能性是它是雙葉的,上葉比下葉小,所以它們是不對稱的。或者它們可能是兩個在軌道周圍圍繞對方運行的物體,只是因為它們的接近而模糊在一起。明天我們就會知道是哪種情況。

新視野號對「天涯海角」拍攝特寫照片,並進行測量,讓人們能對這顆神秘星體一窺究竟。但所拍到的影像,訊號即使以光速傳輸,也需10小時才能傳回地球。

在更新的影像中可以看到,「天涯海角」色調偏微紅,是顆長約33公里(21英哩)的密接小行星,由一大一小兩個球體組成,大球體約為小球體的3倍,NASA也修正說法,表示它更像個「雪人」,模樣相當可愛。

這種密接雙星(contact binary)是由兩顆天體因引力相吸接觸,最後合而為一、形成外形怪異的新天體。而接觸過程速度必須「非常慢」,頂多每小時幾公里,否則兩者不會合體,只會碎裂。

根據估計,「天涯海角」可能成形於44.5 億年前,而且這個微小、冰冷的天體基本上沒有太多變化,等同為天文學家提供了那個時代的時空膠囊,讓人們可以分析45億年前太陽系最原始的組成成分。

轉自新唐人電視台

責任編輯:李世勳

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2019-01-23 3:49 PM
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