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美H1B簽證現狀的分析及值得關注事項

2018年的一些新的政策的變化顯示,H1-B簽證正在被收緊。華人及印度人受影響最大。(John Moore/Getty Images)
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【大紀元2019年01月04日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)目前美國H1B簽證項目的情況如何,2018年的H1B 簽證申請和批准出現過哪些變化,以及2019年又會有哪些事項值得關注?下面一起來看一看。

很多外國留學生和外國人都將美國簽證視為自己能夠在美國進一步發展事業、組建家庭和建立新生活的黃金大門。其中,H1B簽證尤其受歡迎,因為將來還可以從H1B簽證過渡到綠卡(永久居民)。許多H1B簽證的申請人都是國際學生,他們都試圖從目前的F-1學生身分過渡到H1B工作簽證,並在之後再設法獲得綠卡。

據福布斯(Forbes)網站報導,美國公民及移民服務處(USCIS)每年會發放85,000個H1B簽證,其中65,000個給擁有學士學位或同等學歷的申請人,20,000個給擁有碩士學位或更高學歷的申請人。移民局在每年4月的第一個工作日開始接受申請。而往往在第一個星期內,簽證配額就被用完了。

今年已經是連續第16年出現了H1B簽證申請數量嚴重超額的情況。在本財政年度的第一週,就已經收到了近20萬份申請書。為了應對對H1B工作簽證的超額需求量,移民局採取了抽籤的方式來選擇候選人。

值得考慮的問題是,都有哪些人擠過了H1B簽證的大門,他們對美國社會做出了什麼貢獻?

據統計,在財富500強企業中,有近一半是由第一代或第二代移民創立的,毫無疑問,其中許多是前H1B簽證持有者。根據最近的一份報告,美國的科技巨頭,如亞馬遜、微軟、谷歌和英特爾,都是雇員的H1B簽證申請被批准數量排名前十名的雇主。亞馬遜在2017年有2515份雇員H1B簽證申請獲得批准,成為H1B簽證的第二多的雇主,該數字比前一年大幅增加。

美國的一些教育工作者認識到,在外國出生的科學家和工程師的加入,仍然是美國科技行業的無與倫比的「力量和活力」的來源。同時,高科技行業外國雇員的流失可能會導致來自海外公司的激烈競爭,因為美國大學的外國人畢業生將會幫助外國公司與美國本土公司進行競爭。

在這種情況下,人們應該預期H1-B簽證計劃將會被放寬。但2018年的一些新的政策變化顯示,H1-B簽證正在被收緊。

有消息稱,在白宮於2018年4月簽署了「購買美國貨,僱用美國人」的行政命令之後,那些在高科技領域的數學和工程方面找到工作的外國人申請H1-B工作簽證變得更加困難。該政策指示國土安全部只向那些技術最熟練的外國人或收入最高的申請人發放H-1B簽證。

根據美國國家政策基金會(NFAP)獲得的最新數據,美國移民局已經開始增加H-1B簽證的拒簽數量和向H-1B簽證申請人發出要求增加證明文件的函件數量。根據NFAP的消息來源,一些雇主報告說,他們由於對申請人的拒簽和索取更多證明文件的情況增加而損失了時間,因此所導致的項目延誤和合同違約罰款造成了數百萬美元的損失。同時,該情況還幫助了那些完全在美國以外運營的競爭對手獲得人才。

在2018年8月份推出的第二項舉措中,美國移民官員宣布,他們將暫停對H-1B 簽證申請的加急處理。這些規定包括,新提交的 H-1B 申請、換工作更換雇主的或同一雇主但更換了工作地點的申請,都不再有資格辦理加急處理,而這是很多人在過去幾年裡一直所依賴的。這可能會導致申請處理速度放慢。然而,這一暫停措施似乎只有到2019年2月才會生效。以後是否會繼續下去,我們將拭目以待。

之後,在2018年11月19日,美國勞工部開始要求H-1B申請者的雇主使用新的勞動條件申請表(Labor Condition Application form – LCA)ETA 9035。批評人士稱,新表格旨在從雇主那裡獲取內部信息,並增加政府對H1B雇員公司的壓力,還可能引起媒體的負面關注。

的確,新的勞動條件中的年薪標準等條件可能會阻止美國科技公司在海外僱用熟練的畢業生,唯恐他們支付過高的年薪,並可能會迫使他們按照優先「僱用美國人」的精神行事。但同時,如果公司不能找到足夠的在美國出生的雇員,新的勞動條件可能會導致被招到的外國雇員獲得較高的工資。這種新的勞動條件要求(所產生)的真正效果還有待觀察。

從外國人和留學生的角度來看,美國政府的H1B簽證政策的收緊所導致的拒簽數量,可能會是壓倒性的增加。這些新的限制措施對印度人和中國人的影響最大,因為他們占了H1B簽證的絕大多數。例如,在2016年,他們占H-1B簽證的82% 。眾所周知,印度雇員大多從事與IT相關的工作,這有助於填補美國科技行業的勞動力空白。

當然,也並不是所有關於H1B簽證的新政策都是令人感到緊張的。美國移民局改變了其抽籤方式可能會使一些H1B申請者受益。特別值得一提的是,擁有碩士學位(和其它高級學位)的在美國大學畢業的國際學生,在2019年可能很快就會有獲得H-1B簽證的更好的機會。#

責任編輯:葉紫微

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2019-01-04 9:13 AM
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