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加州供電設備三年半引發超2000野火

在截至2017年的三年半時間裡,加州三大電力公司的設備共引發超過2000起野火。(Justin Sullivan/Getty Images)

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【大紀元2019年01月30日訊】數據顯示,在截至2017年的三年半時間裡,加州三大電力公司的設備共引發超過2000起野火,期間加州公共事業委員會(CPUC)共向幾家公司發出了9張涉及電力安全違規的傳票和罰單,然而這些處罰都是在破壞性野火發生之後,CPUC從未在野火發生前發現電力公司的安全違規。

多數處罰都是在野火調查後發出,其中包括:因為巴特大火(Butte fire)對太平洋瓦電(PG&E)罰款830萬美元;因2015年長灘多起斷電對南加愛迪生(SCE)罰款1500萬美元等。此外,CPUC還駁回了電力公司的漲價要求,因其負有刑責。

非主動的加州監管

加州有超過25萬英里長的電線設施,之前由於缺乏人力和必要的技術,規劃者一直依靠各家電力公司的榮譽感,由這些私人公司自發的負責清除電力設備的所有樹木和植被,以避免在危險的乾燥季節被點燃。

但是,幾場史無前例的破壞性野火促使州執法者開始考慮新辦法來提高電力安全的監管,特別是巴特縣天堂鎮、葡萄酒鄉以及文圖拉縣的一些大規模野火,都被高度懷疑是由電力公司的設備引發。

目前,私人電力公司被要求每年向州監管者提交報告,詳述哪怕是電力設備引發的最小的火情。但大部分報告野火的延燒面積都不超過10英畝,許多破壞性野火都沒有納入報告,因為電力公司不願意在州府的調查結論出來前,將其設備和引發大規模的野火聯繫起來。

PG&E是加州最大的電力公司,服務區從北加州尤里卡(Eureka)一直延續到中加州貝克斯菲爾德(Bakersfield)。從2014年6月到2017年底,該公司一共報告了1552起設備相關的火災;而服務南加地區1500萬用戶的SCE,同期共報告了347起火災;而服務4100平方英里範圍(從聖克萊蒙特到墨西哥邊界)的聖地亞哥瓦電公司同期則報告了115起火災。

CPUC只對這些數據進行分析,並發現,大部分野火都是由距離植被過近的電線事故所引發。而且,這些數據僅表明火災和電力公司設備有關,並不能直接確定電力公司的野火責任。

州立法院關注

不過,州立法者認為,最近火災頻頻以及破壞慘重,都表明州府的防災措施不管用。2018年,加州野火燒毀面積超過了1600萬英畝,並導致約百人喪生。州立法者要求負責電力安全的CPUC作出解釋。但是,了解到的情況讓他們大吃一驚。

CPUC主席皮克爾(Michael Picker)在去年的聽證會上說,CPUC只是個經濟規劃者,其任務主要是確保電力公司以合理的價格向消費者供電,他們既沒有技術也沒有人力確保電力安全規範的執行。

CPUC有一個19人組成的團隊負責實地防禦性安全審查,但需要檢查的電線設施就長達幾十萬英里,光是電線桿就有420萬個。CPUC官員說,明年至少需要再增加13個負責野火安全及執法的崗位。

由於不滿PG&E的電力設備管理,聯邦法官William Alsup本月初建議該公司檢查其所有10萬英里長的電線設施,並在2019年野火季開始前清理防禦帶的植被。法官的依據是, 2017年和2018年一些破壞性最大的野火,很可能是由於PG&E的電線在大風中與樹木接觸而引發。

但該公司上週表示,完成電線檢查並清理植被可能需要750億美元,該任務不可能在法官要求的時間內完成。由於面臨300億美元的潛在野火賠償,PG&E 已在本月宣布將提交破產保護申請。

應用新科技監管

一些人認為,新的科技對於解決這一危機也很關鍵。

CPUC安全執法部門主任Elizaveta Malashenko說,科技改進,比如更好的實時監控天氣模式,有助準確的判斷可能引發野火的天氣。還有,可使用無人機空中巡邏,查看植被清理狀況是否一直保持良好等等。

州長紐森上任後第一個預算案中,向CPUC撥款920萬美元解決電力安全監管問題 。◇

責任編輯:方平

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2019-01-30 9:38 AM
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