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缺乏電力供應 非洲人如何給手機充電?

使用手機的人可能都經歷過手機沒電又一時找不到地方充電的尷尬。示意圖。(iStock)
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【大紀元2019年10月10日訊】(大紀元記者李言編譯報導)使用手機的人可能都經歷過手機沒電又一時找不到地方充電的尷尬。於是,在非洲盧旺達,一種便攜式太陽能充電亭便應運而生。

這個流動充電亭被稱為「Shiriki集線器」,由100瓦太陽能電池板供電,一次可為30部電話充電。它們還可以用作Wi-Fi熱點。

這種便利的自助服務流動設施是由非洲可再生能源分銷商(ARED)開發的。用戶只需支付5美分即可為手機充滿電;支付3美分可獲得10分鐘Wi-Fi服務。用戶還可以通過它購買電話通話時間,及訂閱該地區人氣電視網絡StarTimes。

 

藉助這種流動服務站,ARED很好地將盧旺達人聯繫在一起。在這裡,手機的使用很流行,但給手機充電卻不那麼容易。根據世界銀行的數據,2017年盧旺達每100人擁有72部手機,但只有34%的人口有電可用。

出生於盧旺達的企業家亨利‧尼亞卡隆迪(Henri Nyakarundi)在布隆迪(Burundi)長大,後來移居美國。他說,他回國探親時看到這裡顯然需要充電站。而且,如果在自己祖國創業的話也可以為當地人提供工作機會。於是,2013年他重返盧旺達,並創辦了ARED。

特許經營模式

ARED通過特許經營模式將流動服務站租賃給代理商,平均收取代理商銷售收入的1%作為佣金。服務站小亭旁邊顯示的廣告還為ARED帶來另一種收入來源。目前該公司在盧旺達擁有68個服務亭,而在2017年只有23個。

尼亞卡隆迪說,流動亭在過去六年中為20萬客戶提供了服務,並處理了近50萬筆數字交易。

尼亞卡隆迪向CNN透露說,在農村地區,許多盧旺達人依靠手機付款和交流。「整個非洲的連通性急劇增加。這就是我們想要切入的商機。」

兩年前,該公司藉助美國風險投資公司Gray Matters Capital的資金將業務擴展到了烏干達。現在那裡已經有10個流動亭。 ARED還獲得微軟Affordable Access Initiative Grant Fund基金會的支持。並於去年在德國眾籌網站上籌集到近27.5萬美元的資金。

力求對社會產生積極影響

雖然是營利性企業,但ARED希望對社會產生積極影響。尼亞卡隆迪說,流動服務亭可折疊並可安置於推車上,這為婦女和殘疾人提供了成為代理人的機會。此外,他們可以通過離線應用向用戶提供來自政府服務部門的健康和教育內容,用戶無需通過WiFi便可獲得。

流動服務亭也被租賃給烏干達慈善機構和難民營。

尼亞卡隆迪說,「過去,他們必須走幾英里才能給手機充上電,然後再走幾英里才能買到通話時間。」

最終,尼亞卡隆迪希望他的自助服務終端能夠提供自己的本地網絡,該網絡可以託管第三方應用程序。應用開發人員可付費在網絡上顯示自己的廣告。尼亞卡隆迪希望其收入最終能為ARED用戶提供長達30分鐘的免費Wi-Fi服務。#

責任編輯:葉紫微

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2019-10-10 7:02 PM
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