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脫歐會影響英國的藥品供應嗎?

英國六成藥品是從歐盟進口的。 (Matt Cardy/Getty Images)
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【大紀元2019年10月11日訊】(大紀元英國記者站報導)很多人都關心這個問題,因為英國有大約六成的藥品是從歐盟進口的。脫歐藥品的供應以及價格會造成很大的影響嗎?

英國政府的黃鵡行動(Yellowhammer Operation)報告警告,如果英國無協議脫歐,藥品的供應尤其容易受到海關檢查耽擱的影響。一些藥品可以囤積,但是壽命較短的藥品無法囤積。價格上漲可能影響成年人社會護理業,一些公司可能倒閉。

限製藥品出口

10月2日,英國政府宣佈禁止藥商將一些藥物出口,以保護本國的病人。這些被禁止出口的藥物有24種,包括荷爾蒙替換療法的藥物、避孕藥、乙肝藥物和胰島素注射器等。

禁止這些藥品出口,能夠防止批發商把一些原本應該出售給英國病人的藥物高價賣給其它國家,從而導致英國本國的藥品供應出現問題或者加重現有的供應問題。

近期對英國402家社區藥房的調查顯示,荷爾蒙替換療法的藥物、避孕藥和胰島素注射器的供應不足。有84.3%的藥房荷爾蒙替換療法的藥物供應不足。有66.7%和57.7%的藥房避孕藥和癲癇藥物供應不足。

英國目前有大約100萬名婦女荷爾蒙替換療法的藥物。這種藥物可以幫助處於更年期的婦女防止心臟病。

其它應對措施

英國衛生部在今年6月開始研究如何應對脫歐後藥品的供應問題,包括哪些藥品可能會受到脫歐的影響。

英國的藥商已經在平時的「緩衝」庫存基礎上增加了六個星期的藥品儲存。疫苗、血液和跟器官移植有關的藥品也會增加儲備。

此外,衛生部還計劃設立一個藥品運輸特快服務,以確保為無法囤積的藥物提供緊急供應,應對有可能出現的藥商運輸中斷的情況。

藥商囤積藥物等待漲價

但是,英國媒體披露,引發英國目前藥物不足的主要因素跟脫歐似乎沒有關係,而是藥商在囤積藥物,等待賣高價。因為英國實行公費醫療,藥品的錢很好賺。

《每日郵報》在9月初披露,英國一些最大的藥品批發商囤積了許多英國人必需的藥物,為的是在脫歐之後,將這些藥物的價格上漲,從中大賺一筆。

報導說,自從2018年初以來,數以千計的英國病人受到藥品供應不足的影響,藥品供應不足的情況堪稱是英國有紀錄以來最嚴重的一段時間。

許多人認為,藥品供應不足是因為藥商在囤積藥物以應對英國脫歐有可能出現的藥品供應問題。但是,報導認為,這不是真的,藥商是故意在囤積藥物,迫使英國公費醫療機構資助的藥房花高價買藥,藥商可以從中多賺到數億鎊。

一位在藥品公司的高層人士對《每日郵報》表示:「藥品批發商控制藥物的供應,一直到國民保健服務(NHS)同意支付更高的價格,這種事情不算罕見。然後,藥品的供應就沒有限制了。藥房經常對此抱怨不已。」

一名在倫敦工作的藥劑師說:「藥品消失了,然後會在價格大幅上漲之後神奇地重新出現。」

英國政府多支出藥費幾億鎊

據估計,英國的國民保健服務每年購買藥物的金額高達170億鎊。

受到國民保健服務資助的藥房從批發商手中買藥的時候,會通過Drug Tariff項目為購買這些藥品報銷,這個項目規定藥房可以申請報銷多少錢。

如果藥房需要的金額高於規定,可以申請獲得更多的錢。據統計,2017年夏季之前,英國政府每月接到的增加報銷金額的要求是大約150個。但是到了2017年底,要求已經增加到接近3,000個。

因此,政府提供給這些藥房的額外報銷金額是2017年夏季的三倍還多。迫使國民保健服務在2017-18財政年度的藥品支出增加了3.51億鎊。

國家審計局的報告認為,不能排除2,000個藥品供應商可能「人為操控價格」。

2016年,英國的競爭與市場管理局調查了三家藥品公司漲價的問題。其中一家公司在2008至2017年十年間將一種藥品的價格上漲了60倍,而生產藥品的成本在此期間幾乎沒有變化。◇

責任編輯:陳彬

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