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智能高速公路不智能 英國政府複查

圖中的電子顯示屏顯示最左側的車道因為發生事故而關閉了。(英國政府網站)

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【大紀元2019年11月03日訊】(大紀元英國記者站報導)2006年,英國第一條智能高速公路(Smart Motorway)開通,英國政府希望這種公路能增加公路的容量,卻不用擴寬現有公路。但是事實證明,這種公路似乎不夠智能,已經導致好幾名駕車人士喪命。

10月24日,英國運輸大臣夏普斯(Grant Shapps)宣佈要對智能高速公路進行複查,需要研究這種公路跟普通高速公路相比是否不夠安全,並且將在幾個星期後遞交改進公路的建議報告。

夏普斯表示,在一條普通的高速公路上一年會有70到80人喪命,因此要想了解智能高速公路是否比普通的高速公路更安全,需要對數據進行全面的分析。

智能高速公路

智能高速公路就是為了緩解塞車的情況而允許車輛在一些時間內可以在硬路肩上行駛,而硬路肩原本是用於車輛在緊急的情況下停車的。這種公路還會通過攝像頭監督路面的情況,並且在公路上方有顯示車速的電子屏幕。

英國目前七條高速公路上有20多個智能高速公路路段,包括M1、M25、M6等公路。另有六條路段的智能高速公路正在修建中,還有18條路段正在規劃中。

三種智能高速公路

英國有三種智能高速公路系統,總長度約為400英里。

第一種是所有車道行駛系統(All Lane Running)。這種公路完全取消了硬路肩,硬路肩被改成車道。公路上方的電子屏會顯示每條車道的限速。

只有當發生了車禍的時候,最左側的車道(也就是原來的硬路肩)才會被關閉。這個時候,公路上方的電子屏會在最左側的車道上顯示一個紅色的X,告訴駕車者需要儘快離開這條車道。

如果在這種公路上發生了事故或者車子拋錨,需要在公路旁邊的緊急避難處停車。

有120英里長的智能高速公路屬於「受控制的高速公路」(Controlled Motorways)。這種公路是可變限速的公路,會根據天氣、交通流量、時間等因素而變化公路的限速,同時保留了硬路肩。

但是只有在發生了緊急情況的時候,才可以使用硬路肩。

駕車者在這種公路上開車的時候,需要按照公路上方電子屏上顯示的速度行駛,如果屏幕上沒有顯示速度,那就按照英國標準的高速公路限速。公路上會安裝攝像頭,檢測車輛的速度。

第三種是動態硬路肩高速公路(dynamic hard shoulder)。這種公路會在交通高峰時刻把公路的硬路肩當作車道,以緩解塞車的情況。目前M1、M4、M5、M6、M42和M62的一些路段採用了這種設計。

這種公路上會用白色的實線區分硬路肩和普通的車道。公路上方的電子屏會顯示出硬路肩是否被用作車道。如果電子屏上最左側的車道(硬路肩)顯示出紅色的X或者是空白的,那麼就不可以在硬路肩上開車。

這種公路的限速也會根據天氣、車流、時間等因素而變化。公路上方的電子屏會顯示出限速,如果沒有顯示速度,就需要按照正常的公路限速行駛。公路上有監控攝像頭監視車速。

八人喪命

據統計,自從英國開始使用智能高速公路以來,已經有8人喪命在這種公路上。

今年3月,83歲的雅各布(Derek Jacobs)在德比郡境內的M1公路上車子出了故障,因此只能在公路最外側一條車道上停車。因為這條智能公路上的硬路肩被永久性的改成了一條車道。結果他的車子被另一輛車撞上,導致他死亡。

在這起事故之前大約半年,同一段公路上,一名婦女也因為車子拋錨而不得不停在最左側的車道上,結果喪命。

另有一名44歲的男子駕車在M1公路靠近謝菲爾德的路段上跟另一輛車子發生了擦撞。他於是下車,跟對方交換彼此的信息,結果兩人都被一輛貨車撞上,當場死亡。

去年5月,一位老人把車停在M6公路的硬路肩上,沒有注意當時硬路肩被當作車道使用。結果一輛貨車撞上了老人的車,老人八歲的孫子死在車裡。

智能高速公路不夠智能

近日,英格蘭高速公路(Highways England)的行政主管奧薩利文(Jim O’Sullivan)對下議院的交通特別委員會表示,在繁忙時刻會把硬路肩當作車道的智能高速公路對於許多人來說太複雜了,因此這個部門不會修建更多的動態智能高速公路。

沒有硬路肩的智能高速公路旁邊修了避難區,供發生了緊急狀況的車輛使用。(英國政府網站)

奧薩利文還表示,動態智能高速公路造成駕車者死亡的原因是公路上沒能及時安裝發現拋錨車輛的設備,如果及時安裝了設備,那幾起死亡事故可能就不會發生了。

2016年,英國高速公路管理部門承諾會在智能高速公路上安裝拋錨車輛偵測系統,但是目前已經三年過去了,只有五分之一的智能高速公路安裝了這種系統。這期間已經有八人死在智能高速公路上。

今年6月20日,M1公路一段智能高速公路因為修理而在夜間臨時關閉,公路原本應該在第二天早晨5點開通,但是由於電腦故障,公路有三條車道沒有開放,導致路上塞車嚴重。

最低限速不合理

英格蘭高速公路承認,智能高速公路上的最低限速有時不夠合理。

這個部門的行政主管奧薩利文表示,一些公路上的40、50、60的最低限速是根據預測的交通流量設計的,沒有考慮到智能高速公路也會發生塞車的情況。

官方統計顯示,去年可變限速的智能高速公路上有72,348人被開罰單,比一年前幾乎增加了一倍。這些罰單中有三分之二的原因是駕車者在限速70英里的公路上開車速度是時速69英里或者更低。

緊急避難處用處不大

許多駕車者認為,全車道系統非常危險,因為儘管公路上保留了可以停車的地方,但是它們的距離比較遠,拋錨的車輛很難進入。

官方統計顯示,2017和2018年,有19,316輛車在高速公路行駛途中拋錨,相當於每天大約26輛。◇

英格蘭高速公路提供的在智能高速公路上開車的建議:

1.不要在有紅色X的車道上開車。

2.遵守公路上電子顯示屏上的限速。

3.畫了白色實線的地方是硬路肩,如果電子屏沒有顯示,就不可以在硬路肩上開車。

4.畫了白色虛線的地方是正常的車道。

5.如果公路上沒有硬路肩,緊急情況的時候使用避難區。

6.如果車子拋錨,要把危險警告燈打開。

責任編輯:陳彬

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