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「癌症之王」胰臟癌奪命快 6症狀不可忽視

文/蘇冠米

胰臟癌難發現,一旦確診通常已是晚期,且預後差,被稱為「癌症之王」。(Shutterstock)

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知名健檢機構聯安診所的創辦人李文雄,11月22日因胰臟癌病逝,消息震驚外界。胰臟癌難發現,一旦確診通常已是晚期,而且預後差,被喻為「醫生也舉白旗投降」的難治之症。

突然變瘦別開心太早 6症狀小心是胰臟癌

李文雄於去年年初發現胰臟有腫瘤,經治療後病情一直穩定,但近月病況急轉直下。在上週五晚,他告訴家人很累想睡覺,沒想到入睡後就沒再醒來,安然離世。

近幾年癌症的治療雖大幅進步,但胰臟癌仍是預後最差的癌症之一,被稱為「癌症之王」。根據美國國家癌症研究所,胰臟癌的五年存活率約為9%,晚期只有3%。蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)、世界三大男高音之一的帕華洛帝(Luciano Pavarotti)、哈利波特電影中「石內卜」飾演者艾倫瑞克曼(Alan Rickman)等名人都因胰臟癌而過世。

胰臟可分泌胰液幫助消化,並分泌胰島素調節人體血糖。它位在胃後面、腹腔深處,用超音波很難看清楚,因此難以早期發現癌變,但轉移、惡化速度快,復發率也高。

據肝病防治學術基金會資訊,有高達85%胰臟癌患者被確診時,已是晚期無法開刀,即使15%有機會開刀的患者,也有80%會術後復發。

早期的胰臟癌幾乎沒有什麼症狀,但隨著腫瘤擴大,依腫瘤長在胰臟不同部位而出現不同的症狀:上腹痛及平躺背會痛、黃疸、大便變灰白色、體重減輕及食欲變差、血糖急速上升、濕疹皮膚病等。

1. 上腹痛及平躺背會痛:長在胰臟頸部及尾部的腫瘤會引發上腹痛及背痛。由於位置接近胃部,所以通常是飯後悶痛,容易誤以為是胃痛。腹痛的另一特點與姿勢有關,患者身體必須彎腰向前傾,才能舒緩疼痛,身體躺平反而使疼痛加劇。

2. 黃疸:胰臟癌若長在胰臟頭部,因位置靠近總膽管,當腫瘤壓迫到總膽管時,會造成膽汁阻塞,出現黃疸症狀,患者的眼白和皮膚會發黃。若腫瘤長在胰臟其它部位,但癌細胞轉移到肝臟,也會造成黃疸。

3. 糞便顏色變淡:因膽汁受到阻塞,使排泄物的顏色發生改變,尿液呈現茶色,最明顯的是糞便變灰白色。

4. 體重減輕及食慾變差:很多癌症末期患者會出現這類症狀,但胰臟癌在腫瘤還很小時,患者就可能出現不明原因的體重減輕。有些胰臟癌患者會有脹滿感或嘔吐感。

5. 血糖突然升高:胰臟癌會使胰臟無法分泌足夠的胰島素,造成血糖升高,使患者突然得糖尿病。長庚醫院外科教授江坤俊在臉書專頁分享衛教知識指出,如果沒有糖尿病家族史,平時也無高血糖問題,卻突然發現得糖尿病,要小心胰臟癌作祟。

6. 濕疹、皮膚病:癌症會使免疫功能下降,造成一些自體免疫疾病。江坤俊表示,如果過去沒有皮膚病或皮膚病治癒已久,卻突然開始發作,皮膚多處發癢、出現濕疹或異位性皮膚炎,可能代表身體有癌細胞造成免疫力改變。

急性胰臟炎的症狀包括嚴重的上腹痛、噁心嘔吐等。如何預防?(Shutterstock)
胰臟位置接近胃部,所以胰臟癌的疼痛症狀可能被誤認為是胃痛。(Shutterstock)

胰臟癌的11個危險因子

造成胰臟癌的原因至今仍不明,但以下這些因素可能增加罹患胰臟癌的風險:

● 中老年人:胰臟癌好發於中老年人,三分之二的病人年齡高於65歲,平均診斷年齡為71歲。

● 男性:胰臟癌好發於男性,但近年來女性的發生率已逐漸上升,可能與女性生活習慣改變有關。

● 胰臟癌家族史:家族三代以內,有2到3人罹患胰臟癌,此家族就是胰臟癌高危險群。

● 肥胖:中廣型肥胖者腹部器官脂肪堆積,有可能是胰臟癌的危險因子。

● 慢性胰臟炎:西奈山醫院以色列醫療中心腫瘤科主治醫生蔣威廉指出,急性胰臟炎不會引發胰臟癌,但如果急性胰臟炎經常發作,可能會變成慢性。慢性胰臟炎是增加胰臟癌發病因素之一。

● 糖尿病:糖尿病患者罹患胰臟癌的人數比較多,但也有可能是先得胰臟癌後才引發糖尿病。

● 曾接受胃部切除手術:可能因為術後改變胃調節胰液的功能,或者胃切除後胃酸減少,增加了致癌亞硝酸鹽的生成。

● 抽菸:抽菸是目前較確定的胰臟癌危險因子,就算戒菸,風險依舊會持續至少十年。

● 酒精:酗酒可能導致慢性胰臟炎,增加罹患胰臟癌風險。

● 高脂肪、高糖、過量澱粉:喜愛吃高脂肪食物的人,患胰臟癌風險高。高糖則會造成胰臟的代謝異常,進而引起胰腺癌。美國《國家癌症學會期刊》研究結果顯示,過重且缺乏運動的婦女攝取過量澱粉,患胰臟癌的機率增加2.5倍。婦女若每日攝取大量白麵包、白米飯和馬鈴薯,胰臟癌罹患機率會增加57%。

● 化學藥品:長時間接觸化學藥品,如石油、其它化學溶劑、殺蟲劑和除草劑。

目前預防胰臟癌的最佳辦法仍是遠離已知的危險因子,如不抽菸、少喝酒,均衡飲食、定期適度運動及維持健康的生活型態。如果屬於高危險群,則建議定期追蹤檢查。◇

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責任編輯:李清風

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