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買東西高手告訴你的四件事

文/蔡慶玉(日本食育生活顧問)

日本食育師買東西時會注意的事。(Shutterstock)

日本食育師買東西時會注意的事。(Shutterstock)

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我在日本很喜歡買東西,買東買西,到處買。家附近有五、六家超市,每天隨心情去不同家買,漸漸買出一些小心得。每當朋友來訪時,必逛的景點就是我家附近的超市,分享我知道的在地小知識,順便吐一下苦水:像是青菜、水果種類少少的,一把蔥、一小盒番茄都貴森森,等等。

賞味期限和消費期限

買東西最重要的是看期限。日本大致分兩種:賞味期限和消費期限,兩者不太相同。「賞味」顧名思義,就是品嘗味道的最好期間,換句話說,超過一、兩天吃也沒關係,只是比較不好吃而已。

日本的廠商在訂期限時,大多抓80%,意思是若一包餅乾一百天才會壞掉,廠商會標示八十天。1月1日製造的餅乾,其實可以吃到4月10日,但是包裝上會寫3月20日到期。

至於「消費期限」,就必須大大留意,超過就不行。短期間、五天內得吃完的東西,必須標示「消費期限」,像是便當、麵包、甜點等。便利商店的御飯糰、三明治,超過標示的消費期限,就不能吃了。

營養成分標示

最近這幾年,我很喜歡看包裝。以前只在乎包裝好不好看、漂不漂亮,後來拿在手上,才發現背後其實有很多值得參考、非常有價值的數據和資料。

雖然我們家沒有過敏兒,但是兩位小兄弟正值發育期,尤其是哥哥,處在身高的成長黃金期,因此營養成分標示,是我買東西一定會參考的數據。2015年4月1日起,日本新的《食品標示基準法》主要規定有六項:熱量、蛋白質、脂質、碳水化合物、食鹽、鈣質。其中我最在乎的是蛋白質,因為蛋白質是骨骼、肌肉、血液、酵素、賀爾蒙的主要成分,也是構成和修補體內細胞與組織的主要原料。

比方說,我選布丁時,通常會買烤布丁,大約有6.5克的蛋白質,跟一般布丁相比,高出許多倍。蛋白質對成長期的孩子很重要,即將步入中年的人也必須攝取,避免肌肉鬆弛老化。

鈣質的含量是我注目的焦點,以牛奶為基準,一杯200克的牛奶大概有200單位(毫克)的鈣質。看到木棉豆腐、「厚揚げ」(油豆腐)的鈣質含量,就會很想買來煮,因為跟一杯牛奶不相上下。

我最得力的鈣質小幫手是櫻花蝦,第一次看到營養標示時,我還揉揉眼睛,確認自己沒有看錯!10克櫻花蝦就有200單位(毫克)鈣質。其實是因為櫻花蝦是乾貨,去除水分後,營養密度會增加。住在這個沒有肉鬆、魚鬆的國家,我便用奶油炒櫻花蝦,當成蝦鬆來吃。每次看到兩兄弟光是白飯加櫻花蝦鬆,一大口一大口吃,我眼前彷彿出現後製的字幕,200單位、200單位,幻想鈣質小子們開心地跑進他們的身體裡,看得我也開心得合不攏嘴。

有機的」

有一次,在台灣洗頭髮時,碰到一位在台中大坑路邊賣番茄的阿嬤。她說擺了一天都沒賣掉幾個,一氣之下,用麥克筆在紙板上加了「有機的」三個字,十元加一劃變四十元,兩三下就賣光光。她露出金牙,笑到眼睛都瞇成一條線。

店內的婆婆媽媽們聽了哈哈大笑,我雖然內心嘀嘀咕咕,譴責這種欺騙消費者的行為,但也不好說出口,告誡自己以後盡量不要買路邊的。在日本,由於沒有人在路邊擺東西賣,所以我每次回台灣都特別喜歡買,覺得很懷舊、有人情味。

有位短短捲髮的阿姨大聲歸納:「就是說啊,那個有機的都是騙人的啦。」一說完,大家便相繼應聲附和。阿嬤的「自慢」透露出台灣對有機的迷戀──有機的比較好,沒農藥。

在日本,並沒有特別迷信有機的東西,不過要獲得有機認證並不容易。2001年開始,日本的JAS(Japanese Agricultural Standard,日本農林規格法)對有機的定義有嚴格規定。有機農產品必須經「農林水產大臣」認可,才能在包裝上印有機的標示,表示該作物是三年以上沒有使用化學農藥、化學肥料或是化學土壤改良劑。

弟弟和我去買菜,指著蔬菜問我:「什麼叫有機的?」我解釋之後,他又問我說:「那無機的呢?」

「特別栽培農產物」

有時會在超市看到標有「特別栽培農產物」的香蕉,聽起來好像很厲害,但其實還是有用農藥和化學肥料,只是劑量減少到50%以下。相較之下,還是有機的比較沒有農藥。

根據我自己種菜的粗淺經驗,那真的是一部和蟲蟲對抗的血淚史。剛長出來的菠菜嫩葉一下子就被咬掉一圈,整片吃光也就算了,偏要這一片、那一片,每片葉子都有小洞,很少有葉子可倖免。我記得以前養蠶寶寶很乖,都會吃完整片桑葉,不會這樣吃相不佳。

好不容易長出來的可愛小草莓,鮮紅欲滴,本想等大一點再採收,隔天竟不知被哪裡來的壞蛋先下手了。我曾一時衝動地說:「我要去買農藥,看誰厲害!」但是,為了維持我小小的有機菜園,最後還是忍氣吞聲作罷。這才體會到,種菜堅持不用農藥,真的需要有高尚的情操和把持力。

<摘自《日本食育師媽媽物語》 商周出版>

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責任編輯:李清風

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