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聖荷西高值房產轉讓稅公投 非專款專用有爭議

聖荷西面臨住房短缺危機,需要到2023年興建1萬套新的經濟適用公寓,但僅有望完成1/3。(大紀元資料圖片)

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【大紀元2019年11月30日訊】聖荷西以興建經濟適用房需要資金為由,提出了對所有價值超過200萬美元的房產,徵收新「高值房產轉讓稅」(Transfer Tax)提案,並且於20日在聖荷西市議會以8票對2票獲得通過,將加入到2020年3月選票的公投選項中。此舉引發市府官員和民眾熱烈討論。

根據市政府的統計數據,如果此提案明年3月份獲得通過,該稅將適用於價值200萬美元或以上的房地產,主要包括商業和工業房地產,僅占住宅的5%。按照聖荷西市的規定,特別債券需要得到2/3的選票通過,而普通稅收只需得到過半數票即可通過。一份工作人員備忘錄顯示,由該市資助並由一家研究公司在本月初進行的一項調查發現,接受調查的聖荷西選民中,至少有60%支持新的房地產轉讓稅。

此提案規定,在房子交易的時候,對不同的房產轉讓價值有不同的稅率:對於200萬至500萬美元的房產,每500美元增加3.75美元轉讓稅,相當於千分之7.5;500萬至1,000萬美元的房產,每500美元增加5美元轉讓稅,相當於千分之十;價值超過1,000萬美元的房產,每500美元增加7.50美元轉讓稅,相當於千分之十五。新稅將在該市當前的房產轉讓稅基礎上徵收,目前的稅率為每1,000美元徵收3.30美元。

在南灣從事二十多年的彭先生表示,這個新轉讓稅提案高得離譜,目前舊金山灣區縣一級的房產轉讓稅大約只有千分之1.1,就是1,000美元徵收1.1美元。

他表示,市政府的理由是,興建經濟適用房的資金每年短期四千多萬美元,需要擴大資金來源。雖然政府表示,只針對200萬以上的房屋,但彭先生表示,自己做房地產中介二十多年,看到灣區十多年來房價已將漲了2倍,現在150萬-200萬的房子也很普遍。也許過幾年,這個法律就會約束到這些房子的房東頭上了。

而且,彭先生還指出,雖然市政府打著解決無家可歸者和住房短缺的名義,但在提案中卻規定,這些新增稅收會進入到市政府的一般基金中,不是專款專用,而是由市政府決定其用途。

他表示,在20日的市議會上,市府官員在回答議員約翰尼‧哈米斯(Johnny Khamis)的提問時說,這筆稅收可以用來發市府雇員福利等其它用途。這一點需要警惕,否則就又一次被政客騙了。

反對這項稅收的居民托賓•吉爾曼(Tobin Gilman)表示,說它只影響5%的財產轉移是誤導民眾,因為它沒有考慮到通貨膨脹。

吉爾曼認為,從現在起的15到20年間,聖荷西的房屋中位價將漲到200萬美元,因此受到此提案影響的房主比例,將不是現在市府所說的5%,可能會達到50%或更高。

聖荷西的建房目標是,到2023年興建1萬套新的經濟適用公寓,但僅有望完成1/3。根據2019年聖塔克拉拉縣(Santa Clara County)的統計,過去2年來,聖荷西的無家可歸人口增長了42%,到2019年影響了六千多名居民。超過2/3的居民說,他們無法支付房租的主要原因是失業。◇

(此文發表於1266F期舊金山灣區新聞版)

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