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科學家合成新藥有望治療失智症

大腦神經元細胞示意圖。

大腦神經元細胞示意圖。(Wikimedia Commons)

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【大紀元2019年02月14日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)由於神經元無法分裂再生,因此大腦受損後很難修復,不過受損腦組織周圍的神經膠質細胞卻能夠分裂。美國一組研究者找到了促使神經膠質細胞生成神經元的複合藥物,有望成為未來治療老年失智症的最佳方法。

賓州州立大學(Penn State University)的研究者們測試了幾百種藥物組合後,成功地使用四種分子組合讓星形膠質細胞生成了神經元,星形膠質細胞是人類神經膠質細胞中的一種。

實驗中藥物促成的神經元在培養皿中存活了7個多月,互相之間形成了牢固的網絡,神經元之間可以互通化學和電子信號,與大腦中正常神經元的工作方式一樣。實驗中細胞轉化率達到了70%。

研究者們利用三種藥物分子也實現了細胞向神經元的轉化,但轉化率下降了約20%。另外利用一種藥物分子的實驗沒能實現這種轉化。

該研究組之前還開發了一種利用基因技術將膠質細胞轉化為神經元的辦法,但是成本較高,實施手段也比較複雜——需要將某種病毒微粒注射入人體。而最新研究中的這種方法,可以將合成藥物分子製成藥丸。

主要研究者生物學教授Gong Chen說:「新方法的重要好處在於,製成的藥片讓世界各地包括邊遠地區都很容易得到,無需使用複雜的醫院設備。我的最終目標就是要開發一種簡單治療方式,比如藥片,幫助世界各地中風患者、老年失智症患者再生大腦神經元,恢復他們的記憶力和學習能力。」

研究者們坦承,這種藥物離投入臨床還有不少技術難點要解決。他們也在研究其可能的副作用,確保製成安全的藥物。

Chen說:「我們研發這種藥物投入的多年努力讓我們離夢想又近了一步。」

這份研究月初發表在《幹細胞報告》(Stem Cell Reports)期刊上。◇

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責任編輯:朱涵儒

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