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「數學為何如此有趣」明日曼哈頓開展

展出與數學有關的卡通漫畫 讓普通民眾更容易理解混沌理論、蝴蝶效應等數學概念

MoMath數學博物館將於明天開始一個有關數學的卡通漫畫展,從該博物館的大門門把手就能知道這個博物館的主題。 (施萍/大紀元)

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【大紀元2019年02月15日訊】(大紀元記者施萍紐約報導)數學在我們的生活中無處不在。比如,目前在中國大陸最熱門的娛樂圈「人設」崩塌事件要數「翟天臨學術造假」了。有誰能想到,這個當紅小生在直播時候的一句話引發出這麼大的一件事情?不僅他的母校受到影響,就連北大以及整個中國學術界造假現象,甚至他母校校長的私生活都被扒了出來……

MoMath數學博物館將於明天開始一個有關數學的卡通漫畫展。此為Dan Reynolds所作的有關三角幾何學的漫畫作品。
MoMath數學博物館將於明天開始一個有關數學的卡通漫畫展。此為Dan Reynolds所作的有關三角幾何學的漫畫作品。(MoMath提供。)

這種現象早在上個世紀六十年代就被定義為「蝴蝶效應」。用其作者——美國氣象學家羅倫茲(Edward Lorenz)著名的詩一般的句子來表達的話,就是「一隻蝴蝶在巴西輕輕拍下翅膀,可以導致一個月後德克薩斯州的一場龍捲風。」

MoMath數學博物館將於明天開始一個有關數學的卡通漫畫展。此為Nate Fakes所作的圓周率派。
MoMath數學博物館將於明天開始一個有關數學的卡通漫畫展。此為Nate Fakes所作的圓周率派。(MoMath提供。)

這個理論在數學上叫做「混沌理論」(Chaos Theory)。這個深奧的數學理論目前被「美國國家數學博物館」(National Museum of Mathematics,簡稱MoMath)用一副卡通作品表現了出來。

MoMath數學博物館將於明天開始一個有關數學的卡通漫畫展。此為Charlie Hankin所畫的蝴蝶效應漫畫。
MoMath數學博物館將於明天開始一個有關數學的卡通漫畫展。此為Charlie Hankin所畫的蝴蝶效應漫畫。(MoMath提供。)

畫面上,一對「始作俑者」——蝴蝶忽閃著翅膀「坐」在一個酒吧裡飲酒。它們那漫不經心的樣子和那兩對「危險」的翅膀讓人對未來世界的不確定性感到迷茫和恐懼,也讓人對數學的種種意想不到的側面發生興趣。

康奈爾大學應用數學系教授舒曼(Jacob Gould Schurman)在給該漫畫所作的題詞中寫道:「在混沌理論中的蝴蝶效應是指對原始條件的敏感性的依賴,即在系統的原始狀態中的一個微小變化可以在一個大的狀態下產生成指數翻倍的最終結果。我的一生都在研究混沌理論與動力系統,我喜歡這種用數學來分析日常生活中奇妙模式的方式。」

這幅「蝴蝶效應」的數學卡通漫畫是MoMath博物館明天(16日)開幕的「數學卡通作品展覽」中的其中一個作品。這個坐落在曼哈頓第26街東11號的北美地區獨家數學博物館將在未來的45天之內展出20幅有關「數學」的卡通漫畫作品。

「這是我們第一次舉辦和數學有關的卡通漫畫展。」MoMath執行董事勞倫斯(Cindy Lawrence)對本報記者說,「目的是讓我們博物館的大家庭成員有機會看到有關數學的讓人輕鬆的一面。」

記者看到,每幅卡通作品下面都有一些數學家的題詞,這些數學教授來自麻省理工、斯坦福、伯克利、紐約大學等幾十所著名大學和研究所。他們或是講述自己與數學之間的淵源,或者說明自己的領域中的數學理論,或者是推薦自己學校的數學研究項目……他們的出現讓這次展覽變成了觀眾與美國數學界聯繫的橋樑。

「確實是這樣的。」勞倫斯說,「雖然我們不能保證每個數學家都會在展覽期間露面,因為他們有的人住在美國的另一端。但是我們確實邀請了其中一些人或者他們在紐約的代表與觀眾見面。」

除此之外,MoMath還邀請參觀者寫出自己對這些卡通作品的感言和故事;主辦方收集這些留言之後將舉行一個抽獎活動,抽獎結果將在3月31日展覽結束後不久公布。

對數學有興趣的讀者或者家長們可以到訪MoMath的卡通展覽免費參觀欣賞。博物館的開門時間是週一到週日的早10點到晚5點,詳情請見網址:www.momath.org。◇

責任編輯:家瑞

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