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夏威夷或成美國首個禁止吸菸的州

有專家稱,抽電子菸的危害和吸香菸一樣。 ( Dan Kitwood/Getty Images)
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【大紀元2019年02月06日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)隨著立法者試圖解決青少年吸菸問題和吸電子菸新浪潮的出現,美國夏威夷州或成為全美首個全面禁止吸菸的州。該州可能在未來將允許購買香菸的年齡提高到100歲。

據「今日美國」(Usatoday)網站報導,在制定吸菸政策方面,夏威夷可能會再次站在全美各州的前列。這個第一個將購買菸草產品最低年齡要求提高到21歲的州,正在考慮一項在五年之內有效全面禁止捲菸的措施。

該州共和黨眾議員理查德‧克里根(Richard Creagan)是一名醫生,他發起了一項旨在逐步實施捲菸禁令的立法,將可以購買菸草產品的法定年齡要求提高到2020年的30歲、2021年的40歲、2022年的50歲和2024年的100歲。同時,該法案將豁免電子香菸、雪茄和無煙菸草,並可能將於本週在州議會進行辯論。

如果這項措施成為法律,它將標誌著該州朝向未來更全面吸菸禁令邁出第一步。其它五個州——加利福尼亞州、新澤西州、馬薩諸塞州、俄勒岡州和緬因州,也緊隨夏威夷的步伐,於2016年將合法吸菸年齡提高到21歲。

多年來,全美國吸菸率一直在下降。根據美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)提供的數據,吸菸率已經從2005年的20.9% 下降到2016年的15.5% ,2016年是有全國統計數據最近的一年。對於18歲以下的美國人來說,這個比率低於7% 。

波士頓大學公共衛生學院(Boston University’s School of Public Health)教授邁克爾‧西格爾(Michael Siegel)對此表示:「因為吸菸率已經變得如此之低,我們實際上可以開始考慮我所說的『終極戰略』,這意味著我們已經到了可以改變吸菸歷史的時候了。」「當有很大比例的人吸菸時,我們甚至不能談論這個問題,因為受影響的人太多了。」

西格爾說,五年禁菸目標可能是比較樂觀的。克里根雄心勃勃的法案可能會在立法機關被淡化處理,並將可能面臨來自菸草業的反對。

主要的香菸生產商奧馳亞(Altria)公司,原名菲利普莫里斯(Philip Morris)公司,沒有回覆要求置評的電話。

西格爾指出,禁菸有兩個理由。首先、也是最重要的就是電子香菸的出現——也被稱為蒸汽、模具、電子傳遞尼古丁系統(ENDS)或品牌Juul。另一個關鍵的因素是菸草行業的演變,菸草行業不再像過去幾年中那樣,擁有那麼大的政治影響力。

大菸草公司多年來一直受到強調其產品致命性運動的打擊,不得不進行調整,並找到一種有用的工具,利用電子香菸從一種菸草植物中提取尼古丁。

西格爾說:「菸草行業自己也在為此做準備。」「他們預見到了這種趨勢,並且已經開始實行多元化。香菸公司自己也在談論從可燃尼古丁轉向其它形式的尼古丁。」

儘管夏威夷的吸菸率在全國排名靠後,但克里根說,他之所以提出這項立法,是因為稅收和規定不足以有效阻止人們吸菸。

他希望夏威夷成為全美國第一個完全禁菸的州。他反駁了有關政府過度干預的指責,稱政府有義務保護公民免受危險產品的侵害。

克里根對《夏威夷先驅論壇報》表示:「在我看來,我們正在把人們從可怕的成癮中解脫出來,把他們從可怕的奴役中解脫出來。」「作為立法者,我們有責任採取行動挽救人們的生命。如果我們不禁菸,我們就是在殺人。」

在紐約州立大學水牛城分校(State University of New York at Buffalo)任教的菸草政策專家林恩‧科茲洛夫斯基(Lynn Kozlowski)則質疑該立法是否是進一步杜絕吸菸習慣的正確方法。

他說,他贊成豁免電子菸和無煙菸草,因為它們為吸菸提供了危害較小的替代品,但是雪茄並不完全屬於這一類。

科茲洛夫斯基說,歷史已經表明,禁止接觸並不是改變成年人行為的最有效方式。他還擔心,如果香菸被禁止,黑市可能就會發展起來。

科茲洛夫斯基說:「如果你能通過各種其它方式讓公眾充分認識到香菸的危害性,了解不同的風險,對這些產品徵收不同的稅,就能知道這些措施對降低吸菸率很有影響。」「禁令不是我此時會去求助的工具。」#

責任編輯:林妍

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2019-02-06 7:30 AM
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