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州長墨菲簽署最低工資法案 反響不一

圖:州長墨菲(中)週一(2月4日)在伊麗莎白市簽署最低工資將逐步提升至15美元的法案。(州長辦公室圖片)

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【大紀元2019年02月08日訊】(記者甄妮綜合報導)州長墨菲在週一(2月4日)簽署了最低工資新法案,將在五年內逐步將新州最低工資提高到每小時15美元,他稱讚民主黨多年來為提高新州最低工資所做的努力。估計超過100萬工人將從中受益。

州長墨菲與州參院主席斯威尼(Steve Sweeney)和眾議長考夫林(Craig Coughlin)一起在伊麗莎白市會議廳簽署了該法案。墨菲稱,「今天我們使新州經濟變得更加公平和強大,這是一個巨大的進步」,並指出這將使成千上萬的新州家庭有機會步入中產階級。他還表示,新州的企業將會擁有更多的客戶,年輕的居民將能夠有更多的錢來支付大學費用。

民主黨人曾試圖在2016年將最低時薪提至15美元,但一直未得到前共和黨州長克里斯蒂的認可。

大多數工人的最低工資將於今年7月1日起增加到每小時10美元,到2020年1月1日為11美元,2021年1月1日每小時12美元,2022年為13美元,2023年為14美元,2024年為15美元。少於5名雇員的小企業和季節性工人將在2026年達到每小時15美元。農場工人將在2024年達到12.50美元。

在目前最低時薪8.85美元的情況下,按每週工作40小時算,週收入為354美元,年收入18,408美元。如果時薪提至10美元,則週收入400美元,年收入20,800美元。時薪15美元,週收入600美元,年收入31,200美元。

但該法案也引來不少的爭議,特別是小企業主。他們並不認同該法案用僱用人數少於6人來定義小企業。他們認為,企業會被工資支出壓垮,使得他們不得不提高價格、削減福利、削減員工甚至倒閉。遊說者敦促民主黨人應該在該法案中附加一個緊急條件,允許新州在經濟衰退或自然災害的情況下暫停預定的工資上漲,並豁免更多的工人群體。他們批評立法者無視他們的請求。

前克里斯蒂的州勞工委員、共和黨議員沃思(Hal Wirths)認為,法案忽視了經濟衰退的必然性,並強加給小企業無法負擔的勞動力成本。州參議員貝特曼(Christopher Bateman)警告說,該法案可能會帶來可怕的後果,導致企業關閉和加速自動化來降低成本。

參院主席斯威尼和眾議長考夫林週一表示,他們煞費苦心,試圖在新州低工資員工的需求與僱用他們的企業之間取得平衡。考夫林稱,目前的基本工資8.85美元是不夠的,我們開啟了一項對每個人都公平的法案。

該法案還規定了培訓工資,使雇主能夠在最初的120小時工作中向新員工支付低於最低工資的工資,但不能低於最低工資的90%。法案允許每年為僱用殘疾工人的企業提供高達1千萬美元的稅收抵免。

新澤西州的貧富差距在全美排第13位,是收入中位數最高的州之一,但同時大約有1/10的居民生活在聯邦貧困線下。新州是美國第四個將最低工資標準提高到15美元的州。華盛頓特區將於2020年實現最低工資15美元,加州將於2022年達到,麻薩諸塞州將在2023年達到15美元。◇

責任編輯:思遊

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2019-02-08 1:07 PM
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