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孤獨和遭遺棄:中國農村老人境況令人心碎

「對於秦太孝(Qin Taixiao,音譯)來說,晚年伴隨著的是孤獨和勞累,」CNN在其發表的題為「被孤立和被遺棄:中國農村老年人令人心碎的境況」一文中這樣寫道。圖為中國江西省九江的一位老人,並非本文所講的主人公。(MARK RALSTON/AFP/Getty Images)
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【大紀元2019年02月09日訊】(大紀元記者張婷編譯報導)「對於秦太孝(Qin Taixiao,音譯)來說,晚年伴隨著的是孤獨和勞累,」CNN在其發表的題為「被孤立和被遺棄:中國農村老年人的境況令人心碎」一文中這樣寫道。

在寒冷的冬季,68歲的身體多病的秦太孝每天都要早起,從附近的山林裡撿50公斤(110磅)的柴火背回家,每天下午再去一次。

用燒木柴代替燒煤炭是秦太孝一家度過中國北方寒冷冬季的一種更便宜方式。秦太孝和他的妻子孫舍蓉(Sun Sherong,音譯)幾乎整年都在孤獨中度過。他們住在距離北京約240公里(150英里)的一個被孤立且基本上被遺棄的村莊裡。

每天上下午在去山林打柴期間,秦太孝不得不靠他僅僅能負擔得起的微量藥物來抵制肺氣腫和大腸癌給他所帶來的痛苦。

「我還能說什麼?」 秦說,「沒有別的辦法」。

他每天從附近的山林裡拾兩捆木柴,以節省取暖費用。

對於秦太孝夫婦來說,一年中最盼望的時期就是黃曆新年了,因為這一週的假期是他們能夠見到三個孩子的唯一時間。

和許多人一樣,秦的子女們多年前就離開了村莊去尋找工作,加入了向中國大城市移民的無情潮流。近幾十年來,數億人搬到了城市,留下了眾多空曠的村莊。

報導說,秦的問題是中國數百萬家庭面臨的典型問題。中國的人口老齡化的速度極快,許多老年人不確定是否這個國家或他們的孩子將能夠支持他們。

據中共政府的數據,到2050年,超過34%的中國公民預計將超過60歲。這將會是近5億人,幾乎是今天的兩倍。

全國范圍內工作年齡人口的減少所帶來的影響可能是激烈而廣泛的。專家們長期以來一直警告說,隨著人口老齡化對經濟增長的拖累,中國可能還沒等變富就先變老了。

CNN報導,南開大學老齡化發展戰略研究中心主任原新告訴中國財經雜誌財新說,在接下來的幾年裡,老年人的數量每年將增加數百萬,這表明每年有越來越少的人將為社會福利做出貢獻,而需要得到社會福利的人卻越來越多。

在中國,傳統上子女或者是孫輩需要對老輩提供財政支持,因為父母為子女付出了一切。但隨著年輕人越來越少,老齡化的日益嚴重,年輕一代將變得越來越難以負擔。

人口迅速老齡化主要是由於中共的獨生子女政策。自1980年推出這個政策以來,出生率大幅下降,很多獨生子女在結婚後,要承擔起贍養4位老人的責任。

雖然獨生子女政策在2016年有所放鬆,現在允許兩個孩子,但它還沒有引發嬰兒潮。很多年輕人現在不想要二胎是因為經濟上負擔不起。

過去幾十年離開村莊去外地打工的很多年輕人,比如秦太孝和孫舍蓉的孩子,確實能夠得到比在村裡更好的收入。但即使這樣,很多子女仍然沒有足夠的收入來照顧父母。

秦太孝所居住的這個曾經有過500多人的村莊現在只有二十幾個人了。在孩子們紛紛出去打工後,越來越多的留守老人將不得不靠自己生存。秦和孫每年只能靠賣玉米所賺得的大約1500美元生活。

「讓孩子們來照顧我們很困難,」 孫舍蓉說,「他們賺不到多少錢,我們不想成為他們的負擔。」再過幾個星期,孩子們就要回家過年了。

但是總會有一天,每天背著100公斤的木柴,對秦太孝來說在體力上將是承受不住的。而且,秦的揮之不去的癌症也可能會惡化。孫也可能會倒下。

當那天到來時,就和許多其他老年人一樣,秦太孝夫婦將不得不讓孩子們照顧。整個社會是否能夠承擔得起越來越多的老人,是中國未來的一大問題之一。#

責任編輯:林妍

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2019-02-09 3:39 PM
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