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融入美國 新移民苦學英語

核桃市「聖安東尼奧」社區學院ESL英語課堂。(徐綉惠/大紀元)

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【大紀元2019年02月09日訊】(大紀元記者徐綉惠核桃市報導)華人飄洋過海移民美國,「語言」成為首先需面對的問題。許多華人在亞洲生活體面,擁有穩定的工作,但到了美國無用武之地,只能在餐館、超市打零工光,或是選擇駕車當司機,因為英文不好、語言不通。

「聖安東尼奧」社區學院下課時間由學生經營的「小賣攤」。(徐綉惠/大紀元)

住在鑽石吧(Diamond Bar)的玉珍在中國從事醫療銷售工作,移民到加州後,只能在華人超市打工。儘管生活圈內大部分都是華人,但她發現還是要學好英文,因為不管是買東西、看醫生或是找工作,都得用英文溝通。

美國政府給新移民提供許多學習英文的免費服務。某些大學、教會或圖書館會提供「英文為第二語言」(English as a Second Language,ESL)課程,幫助母語非英語的新移民學習。大部分的ESL課程以團體討論居多,依據學生程度分班後,可選擇會話、文法或寫作課程,老師也會向學生介紹美國文化及社區活動,鼓勵學生融入美國生活圈。

大部分的ESL課程分為七級,移民美國兩年的玉珍從幾乎毫無英文基礎的二級開始學起,去年春季報名了文法課程後,她因工作忙碌中途放棄了。但今年又報名參加了冬季課程的會話課。她說:「英文真的不夠用,還是得回來學習。」

玉珍平日須整理家務,打點家人三餐,然後到超市上班。她每週抽出兩晚到學校上課,生活非常充實:「放學回家,洗好澡累的倒頭就睡了。」

位於核桃市,兩年制的「聖安東尼奧」社區學院(Mt.San Antonio College,簡稱Mt. SAC)因鄰近華人區,所以有許多華裔學生選擇到此上課。教師阿莉森·布魯恩斯(Allison Bruins)說:「我很幸運,課堂裡有一半亞裔、一半西裔學生。在上文化交流時很方便學生配對。」

下課休息時間,學校安排學生自願參與販售飲料與零食,在「小賣攤」上可以看到中國人、墨西哥人討價還價的有趣畫面。大多數的華裔學生下課都喜歡和華裔聚在一起聊天,但玉珍為了多練習英文,更偏好與墨西哥人交朋友,她認為這也是美國種族融合的特色。

ESL是免費的英語進修課程,17歲以上的加州居民,只要攜帶附照片的證件,如駕照、護照就可以報名參加,除了加強聽說讀寫能力的課程,還有針對托福測驗或公民考試等加開的能力班。若報名學生太多,需等待候補,但之前選過課程的舊生有優先報名權。

申請「聖安東尼奧」社區學院ESL課程,辦學生證需繳交$10工本費,申請停車證費用則因學期長短不同,春、秋季50美元,冬、夏季25美元。春季、秋季學期為16周,冬季和夏季學期為7周,上課的時間有早、中、晚不同時段可以視自身情況選擇。但有時課程也會出現調整,玉珍說今年冬季班只有6周,課程特別密集,回家功課又多,壓力很大。

來自緬甸的南玉是中國雲南的傣族裔,她英文口語能力不錯,但並不擅長讀、寫。所以南玉覺得上英文寫作課時特別吃力,拼寫單字也容易出錯,但她很喜歡上ESL課程,因為可以認識很多新朋友,還有督促自己學習的動力。

南玉說在家學習英文很容易放棄,但到了學校,每天有固定的時間,還需要寫作業,是督促自己練習的好方法。南玉的子女皆已成人,但她還是想要提升自己的語言能力,她說:「總不能每次(有問題)都要女兒來幫我處理。」

課堂的文化交流有助於新移民們認識彼此的文化與歷史。南玉說,有一次中國學生在課堂上質疑「臺灣」不是一個國家,當場讓臺灣同學很尷尬,但立刻有中國學生表示不同意見,雙方就此討論了起來,許多墨西哥人一開始不明白臺灣人與中國人的區別,經過這次「小衝突」也有了概念。

中國新年期間上課,老師們也會請華裔同學分享自己如何慶祝節日,一位來自上海的學生還分享了自己穿「馬褂」拜年的照片;南玉也分享了緬甸人過黃曆新年的傳統,在亞洲除了中國,日本、韓國、越南、緬甸等國家都有自己慶祝黃曆年的方式。

2月14日西洋情人節將至,玉珍很期待去上ESL課,因為那天老師會告訴同學們西方社會如何慶祝情人節。◇

責任編輯:方平

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2019-02-09 11:20 AM
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