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咖啡杯中的功夫 華女加國咖啡拉花冠軍之路

Vivian So參加全加拿大咖啡拉花比賽時的情形。(Vivian So提供)

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【大紀元2019年03月15日訊】(大紀元記者譚雅加拿大蒙特利爾報導)3年前,華人咖啡師Vivian So在蒙特利爾拿到人生中第一個咖啡拉花冠軍——Natrel咖啡拉花賽的第一名,大紀元曾對她採訪報導。今年2月再度傳來佳訊,Vivian So在加拿大全國咖啡拉花藝術大賽摘得桂冠。

與3年前相比,Vivian So看上去多了幾分職業的成熟和幹練。這位麥吉爾大學英語教育專業的畢業生,在咖啡拉花藝術上自學成才之路,或許可用「三級跳」來形容:2016年蒙特利爾本地比賽拿到第一,2019年成為加拿大全國冠軍,接下來她計劃前往德國柏林,代表加拿大參加世界咖啡拉花冠軍賽。

Vivian So榮獲2019年加拿大全國咖啡拉花比賽冠軍。(Vivian So提供)

在Vivian家經營的、位於蒙特利爾老港的Muru Crêpe法式煎餅店裡,她展示了參加全國比賽時創作的圖案——玫瑰、飛馬和龍。

Vivian So參加2019年加拿大全國咖啡拉花比賽的獲獎作品。(譚雅 / 大紀元)

「玫瑰是我一直練習的圖案,而飛馬和龍則是較新的作品。」Vivian解釋說,本屆比賽匯集了來自加西和加東眾多選手同場競技,為了增加了獲勝的機會,她選擇了技巧難度較高的飛馬圖案,「飛馬需要用到一個新的技巧,是由2017年度獲得世界冠軍的咖啡師發明的,這項技巧給咖啡拉花帶來突破,能做出以前做不到的動物圖案。」

為了拉出飛馬,Vivian努力練習半年之久,「飛馬的頭和腳都很困難,剛開始不知怎麼做,不斷地嘗試、失敗,失敗了很多次,練習半年後終於做出來了。」

這隻技巧難度較高的飛馬圖案,是Vivian在全加咖啡拉花藝術大賽中的獲勝作品之一。(Vivian So提供)

她現場演示了製作過程:在咖啡機上萃取意式濃縮咖啡Espresso,將牛奶注入拉花鋼杯,用蒸氣棒打奶泡,將奶泡和牛奶的混合液倒入咖啡中,過程中一手晃動咖啡杯,一手靈巧地「拉」出圖案,也就十幾秒鐘的時間,一匹白色飛馬浮現在褐色咖啡上。又見她拿起測量奶溫的溫度計,用尖細的一端挑出馬蹄和尾巴,再點出幾顆星星——整個過程一氣呵成,流暢嫻熟。

「拉到最後的時候,鋼杯中已經沒有奶,是用奶泡去畫,好像用筆畫畫一樣。」Vivian解釋其中的技巧,「重要的是角度的控制,不能出現一坨奶泡。」

在比賽中,她在限定的10分鐘之內,完成了3組共6杯在對稱性、對比度和清晰度上都十分漂亮的咖啡拉花,而這匹飛馬無疑為她奪冠增添了砝碼。

平時練習達到120%的水準

比賽在多倫多進行,由加拿大SCA(Speciality Coffee Association——精品咖啡協會)主辦。對初次參加這項賽事的Vivian來說,如何應對比賽時的緊張心理,也是一項挑戰。

「和之前蒙特利爾的比賽不同,全國賽要求在10分鐘之內做出3組共6杯咖啡拉花,而蒙特利爾的比賽只做2杯。」回想起當時的場景,Vivian不禁笑了起來,「真的很緊張,我心跳好快,一直在做深呼吸。」

要做出圖案均衡對稱、線條細膩的拉花作品,咖啡師手上動作要非常穩定。為了應對比賽的緊張,她在賽前做了大量練習,直到讓肌肉產生記憶,這也是拉花選手們的經驗之談——依靠「肌肉記憶」來完成比賽。

她認為要想取得好成績,平時練習就要做到120%的水準,因為比賽時可能只發揮出平時水準的80%。「在比賽前2個月,我練習很多。例如玫瑰花的圖案,我練了很多次,有時做夢都在拉玫瑰花。」從消耗的奶量來估算,Vivian在賽前幾個月內練習了上千杯咖啡。

Vivian So正在專注地製作咖啡拉花。(譚雅 / 大紀元)

按照比賽規定,整個咖啡的操作技術和選手的精神表現,也是評委打分的標準。從錄製的視頻上看,Vivian在比賽中動作乾淨俐落,微笑著向評審介紹自己的作品,良好的技術與台風應該也是她獲勝的因素之一。

堅持不懈地學習

咖啡拉花,英文叫Latte Art,也叫拿鐵藝術,是在Espresso咖啡的基礎上,利用咖啡油脂和牛奶泡沫的相互交融,讓二者在恰當的時間和地點相遇,形成美麗的圖案。

做得好的拉花,圖案可以一直保留在杯中,第一次喝的人常常感到驚奇不已。其實這是因為牛奶和咖啡的融合,以及奶泡的綿細程度,都能達到一個較完美匹配點的緣故。「有時做一隻鳥,客人喝到最後一口,鳥的圖案還在杯底,只是顏色會暈開,不像剛剛做好的時候那麼實。」Vivian說。

店裡一位客人點了抹茶,請求做一杯龍貓拉花。Vivian說只要不太忙,一般都會滿足客人的需求,她熟練地在綠色抹茶中拉出了一隻可愛的龍貓,並笑著說:「這個龍貓圖案最近比較受歡迎,很多來店裡的客人點這個。」

Vivian為店裡客人做出的龍貓圖案抹茶。(譚雅/大紀元)

手藝的提升,來自堅持不懈的學習和練習,Vivian從自學咖啡拉花開始,幾年來一直在學習國際上拉花高手的作品,百煉成鋼,兩次大賽冠軍的榮譽是她努力的回報,同時大賽也為她提供進一步提升的廣闊平台。

對於下一站在柏林舉行的世界拉花冠軍賽,Vivian坦言自己與世界冠軍的水平仍有差距,「這次比賽匯集了各個國家的冠軍,我會努力去練習。」她有可能成為第一位參加這項世界大賽的加拿大人,並希望能創作出能體現加拿大特色的圖案,比如像加拿大的國寶河狸這樣的動物圖案。#

責任編輯:顏永明

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2019-03-15 5:03 AM
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