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SpaceX發射可載人太空艙 美史上重要里程碑

週六(3月2日)凌晨,SpaceX利用獵鷹9號(Falcon 9)火箭成功發射了一個前往國際空間站(ISS,又稱國際太空站)的載人太空艙(Crew Dragon capsule)。標誌著美國將又能夠利用自己的火箭運載自己的宇航員到國際空間站。(JIM WATSON/AFP/Getty Images)
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【大紀元2019年03月02日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)週六(3月2日)凌晨,SpaceX利用獵鷹9號(Falcon 9)火箭成功發射了一個前往國際空間站(ISS,又稱國際太空站)的可載人太空艙(Crew Dragon capsule)。雖然這次的行動還沒有人搭乘,但發射成功標誌著美國將又能夠利用自己的火箭運載自己的宇航員到國際空間站。NASA稱讚說這是「美國歷史上的重要里程碑」。

綜合媒體報導,SpaceX的獵鷹9號於週六凌晨2點49分於佛羅里達州的肯尼迪航天中心(KSC)發射升空。

美聯社表示,太空艙預計在起飛後約27小時,於週日(3月3日)抵達國際太空站,並將在那裡停留5天,之後將在3月8日返回到佛羅里達海岸附近的大西洋上。隨後,美國國家航空航天局(NASA)將審查飛行數據,並最終給商業巨頭埃隆·馬斯克(Elon Musk)的SpaceX發放載人航天許可證。

《奧蘭多哨兵報》在火箭發射前報導說,如果發射成功,將為美國自2011年關閉的載人航天任務掃清障礙。該發射也是第一次由私人公司將載人太空艙發送到國際空間站。

SpaceX創始人兼首席執行官馬斯克週六在推特上宣布,這是SpaceX首次發射Crew Dragon入太空,並發布一系列推文。

 

本週六的發射沒有帶宇航員升空,但根據SpaceX的建造和飛行可靠性副總裁漢斯·庫尼斯曼(Hans Koenigsmann)說,飛船升空後將完全模擬載人模式進行操作。該16英尺高的太空艙內的所有配備也完全按照載人飛行的標準設置,還乘坐著一名穿著宇航服的航空員模型。去年,SpaceX的超強型獵鷹重型火箭發送了一個乘坐在一輛紅色特斯拉跑車內的名為「Starman」的假人。

該「人體模型」將被用來測量人體在太空艙內的各項身體指標。庫尼斯曼說:「我們希望確保一切都非常適合宇航員的安全。」

「人類太空飛行是我們業務的核心價值,」 庫尼斯曼週四(2月28日)在與NASA一起召開的一個新聞發布會上說,「我們已經為此工作了將近17年」。

據SpaceX的計劃,他們最早可能於今年7月開始將宇航員帶上太空。目前的載人太空艙Crew Dragon一共可乘坐7名宇航員。與此同時,波音公司的載人航天飛船也將於今年4月試飛,並計劃於8月帶宇航員升空。

美國航空航天局(NASA)局長吉姆∙布萊登斯汀(Jim Bridenstine)週五(3月1日)與馬斯克一起參觀發射台時告訴美聯社說,「這次發射極其重要。」

美國自從2011年航天飛機退役以來,便無法自主在本土利用自己的火箭送美國宇航員上太空。因此,SpaceX週六的發射成功意義重大。NASA局長布萊登斯汀在推特上發表聲明說:「今天的成功發射標誌著美國卓越的新篇章,讓我們更接近於再次從美國土地上用美國火箭運載美國宇航員(入太空)。祝賀SpaceX和NASA團隊實現了我們國家歷史上的這一重要里程碑。」

 

布萊登斯汀在另一則推文上說,「今天發生的事情代表著太空飛行的一個新時代。」

 

根據美國航空航天局的商業航天員計劃(Commercial Crew Program),本週末的發射也標誌著這一總合同金額達68億美元(其中SpaceX獲得26億美元、波音公司獲得42億美元的合同)的龐大載人航天計劃正式啟動,接下來兩家公司將開展一系列載人火箭發射試驗,從而使美國最終在載人航天任務方面擺脫對俄羅斯的依賴。美國為了將其航天員送往國際空間站,向俄羅斯聯盟號載人火箭(Soyuz Rockets)支付的費用每個座位高達8,200萬美元。#

責任編輯:林琮文

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2019-03-02 8:50 PM
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