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艾滋病毒治癒8名泡泡男孩 舊金山貝尼奧夫醫院參與研究

美國休士頓男孩維特.維特(David Vetter)因患嚴重複合型免疫不全症(SCID),終身生活在消毒的塑料罩中,與外部世界隔絕,成為「泡泡男孩」,直到1984年離世前才脫離「泡泡」的束縛。他的故事打動了世界各地的人們。(youtube視頻截圖)

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【大紀元2019年04月18日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)艾滋病毒(HIV)將導致人患免疫缺陷綜合症,即俗稱的「艾滋病」,科學家們卻利用這種致命的病毒,去治療一種對細菌缺乏抵抗能力的基因缺陷症泡泡男孩症」,舊金山的貝尼奧夫兒童醫院(Benioff Children’s Hospital)參與了此項研究。

4月17日發布的詳細資料,顯示科學家們將這種艾滋病毒變身,使其不致人患艾滋病,而且可以被利用來傳遞「泡泡男孩」們所缺乏的基因。

位於孟菲斯(Memphis)的聖裘德兒童研究醫院(St. Jude Children’s Research Hospital)該項目的負責人、艾薇麗娜.曼姆卡茲(Ewelina Mamcarz)醫生表示,有8位患者通過這一療法被治癒了。曼姆卡茲醫生表示,這種治癒是否是永久性恢復,還有待時間觀察。

「泡泡男孩症」是俗稱,其學名為聯合免疫缺陷綜合症(combined immunodeficiency syndrome),屬於一種遺傳性疾病,因為一種基因缺陷,骨髓無法生產出有效的細胞,從而導致免疫系統缺陷。該疾病率為每20萬個新生兒中有1人發病,這些有病的幾乎都是男孩。若不及時治療,通常活不過2歲。

俗稱的「泡泡男孩症」,是來自1970年代的著名病例,一名患有該病的德克薩斯(Texas)州男孩在形似泡泡的無菌室裡活到了12歲。通過骨髓移植,這種病可以痊癒,但由於多數人不具有匹配的捐贈者,而且移植的醫療風險較大,德克薩斯男孩就是在骨髓移植後死亡的。

這種新型的基因療法或許是此類患者的希望。具體辦法是抽取一些病人的血液細胞,通過改造過的艾滋病毒注入缺少的基因,再將這些細胞通過輸液返回到病人身體內。在輸入這些細胞之前,病人將接受一種藥物,摧毀部分骨髓,從而讓這些改造過的細胞能夠有地方生長。

本月滿1周歲患有此病的奧瑪里恩.喬丹(Omarion Jordan),於2018年12月接受了這種治療。

奧瑪里恩.喬丹的母親克里斯汀.辛普森(Kristin Simpson)表示,很長時間以來,都不知道孩子到底有什麼問題,他不停地被感染。辛普森說,當得知孩子患有「泡泡男孩症」,恐怕得在形似泡泡的無菌病房度過一生時,心都碎了。

而接受過治療之後,奧瑪里恩.喬丹具有了正常的免疫系統。辛普森表示,他像是一個正常的、健康的孩子了,這真是太神奇了。

此項研究發表在《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine),這種療法由不久前過世的該醫院醫生布萊恩.索倫蒂諾(Brian Sorrentino)首先提出。

當醫生們20年前嘗試這種治療方法時,由於對其它基因組有副作用,一些病人因此而患上白血病。新的療法已大大降低了這種風險。

經過對稍大一些孩子的治療,證實了其安全性之後,新的研究嘗試對嬰兒進行治療,目前在聖裘德兒童研究醫院、舊金山州立大學貝尼奧夫兒童醫院的醫生們,已經有8例成功案例。

經過數月的治療,8例孩子中有7例恢復了正常的免疫系統,另外1例則需要第2次基因治療,目前狀況不錯。在治療後半年到1年後,所有8例的孩子體內都能產生抵抗感染的細胞了,一些還成功接種疫苗,增強身體的抵抗能力。

這種療法沒有嚴重、持久的副作用。

奧瑪里恩.喬丹是第10例接受這種試驗療法的孩子,目前治療仍在進行中。◇

(此文發表於1234D期舊金山灣區新聞版)

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