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賞桐、探訪古道、享客家古早美食盡在苗栗

飄落地的桐花那白皙花瓣襯著酒紅花心,嬌豔欲滴。(蘇蓉蓉/大紀元)

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【大紀元2019年04月26日訊】(大紀元記者朱孝貞台北報導)全台已進入夢幻桐花季,到五月中旬都是賞花好時節。特別介紹好山好水的苗栗桐花,山巒綿延不斷,到了春夏交際時,層疊的翠綠山頭開滿雪白桐花,遠看像極了被雪覆蓋的白靄山頭,對於不下雪的台灣民眾甚是新奇。

「好客公園」入口桐花樹比人高一些、可與桐花合影留念留下美麗記憶,很適合帶全家老少同遊。(朱孝貞/大紀元)

前兩天來到苗栗銅鑼鄉「台灣客家文化館」後方的「好客公園」,在雪桐步道第一次與桐花邂垢,讓人興奮雀躍。鵝鑾石步道上像是鋪上白皚皚的浪漫夏之雪,地上的每一朵油桐花的姿態可說是千嬌百媚,比在樹上更惹人愛。白皙的花瓣鑲著酒紅的花心,就像靦腆單純的客家估娘,清純中難掩青春的活力。

遊客用心排的花心。(蘇蓉蓉/大紀元)

「苗栗雪桐步道」面積約6.88公頃,有鵝卵石、木棧步道,長約980公尺。下車只要步行很短距離,走不到五分鐘就可近距離看到整株的桐花樹,桐花樹比人高一些、可與桐花合影留念留下美麗記憶,很適合帶全家老少同遊。

鵝鑾石步道上像是鋪上白皚皚的浪漫夏之雪。(朱孝貞/大紀元)

雪般的油桐花古今之風貌

台灣的油桐樹大部分屬於「千年桐」,早期引進台灣主要是取其種子榨油,作為最天然的油漆可防止木製傢俱腐壞,延長使用期限。美濃紙傘用桐油來加強防水功能;油桐木材可以製作家具、木屐、牙籤、火柴棒等。如今桐油工業已經沒落,桐花成為客家地區的特色景色。

大戟科的「千年桐」,經濟壽命較長,另有零星的「三年桐」,經濟價值較低,兩者皆可取子榨油。「三年桐」栽種三年即可收穫,葉片基部腺體像兩個碗,果實表面光滑又稱「光桐」;千年桐葉片基部有兩個高腳杯似的腺體,果實表面有皺紋,又稱「皺桐」。

揭開油桐花的雄、雌面紗

油桐在冬天會完全落葉,春天新葉長成後開始開花。灑落在地上的油桐花都是整朵整朵,大部分是酒紅色的花心,很少黃色的花心。由於剛長出來的桐花,花心是黃色的,逐漸會變成酒紅色而離株,花朵飄啊飄,飄落人間。飄落的整朵桐花大部份是雄花,因為其花柄較細容易斷,因此整朵花掉落。而雄株的油桐樹一根枝條會長出數十朵花,花簇雄偉壯碩。

樹上剛長出來的桐花,花心是黃色的。 (蘇蓉蓉/大紀元)

而雌株的花序較小,一根枝條長出桐花較雄株的少很多,看起來就嬌小很多。雌株開的雌花的花心也是由黃轉酒紅。雌花的花蕊有三叉六裂的柱頭(不同於雄花的花蕊),且花柄較粗可支撐受孕的花房長成果實。雌花不易整朵花掉落,除非強風吹落,所以自然掉落的油桐花都是雄花,不論花心是淺綠或酒紅。

品嚐傳統客家美食

苗栗銅鑼鄉范頭家傳統客家美食,老闆范華達特別分享秘密菜單,加了尖尾鳳草、蜂蜜的仙草茶,冰冰涼涼透著一股香氣,喝了熱氣全消。在飯前喝些胃口大增。

再來一盤「馬齒莧涼拌高麗菜」,由馬齒莧、高麗菜、蘋果切小塊、黃椒切小塊,用鹽、少許糖、醋拌勻,酸酸甜甜、清脆的口感,是夏天一道很清爽可口的開胃菜。老闆用的是自己種的白花馬齒莧,跟路邊的黃花馬齒莧不同。

「馬齒莧涼拌高麗菜」酸酸甜甜、清脆的口感,是夏天一道很清爽可口的開胃菜。(朱孝貞/大紀元)

老闆還傳授了種植的秘訣,他說很容易種,用插枝法,還建議用碳粉土種,不要用噴過農藥的土壤種植。他說,「吃馬齒莧對身體好,但是它會吸收土裡的化肥、農藥。」這樣對人體就不好。

自己種的白花馬齒莧,跟路邊的黃花馬齒莧不同。(朱孝貞/大紀元)

最讓我懷念的是「福菜肉片湯」簡單的料理卻有祖先的智慧,經過歲月催化、醃製過的福菜在湯裡散發濃濃的香氣,淡淡的酸味,真是人間美味回味無窮。

此外,客委會邀請客家名廚邱寶郎操刀設計二款桐花便當(葷素各一),用苗栗獅潭的綠竹筍、公館紅棗、南投埔里的香菇、筊白筍多樣客庄在地食材。在臺灣客家文化館限時限量銷售,每份120元,也是一種簡單選擇。

客家先民遺跡「樟之細路」

桃竹苗有很多客家族群的先民拓墾足跡,行政院客家委員會請專人整理 「Raknus Selu樟之細路」,其中有多條古道是早年運輸產業的重要道路。「樟之細路」中規劃整理成5條健行步道,渡南古道、騎龍、獅山、鳴鳳及出雲古道,供民眾尋幽探訪歷史、文化。

客委會主委李永得表示,Raknus是賽夏族、泰雅族稱呼樟樹的用語,而Selu是客家話「細路」意指小條的山路,現已定出「樟之細路」全程約407公里,北起桃園龍潭、新竹的關西、芎林、竹東、北埔、峨眉,到苗栗的頭份、三灣、頭屋、獅潭、大湖、卓蘭,最後延伸至台中的東勢、石岡。「樟之細路」是客家先民從古道、山徑、農產道路、公路等,串起運送樟木的產業鏈。

台灣十大古道之一「獅潭之鳴鳳古道」

解說員帶領造訪台灣十大古道之一「獅潭之鳴鳳古道」。 (蘇蓉蓉/大紀元)

苗栗獅潭鳴鳳古道,是日治時期前台灣原住民賽夏族人涉獵的一條古道路,後來也成為早期獅潭的客家人購買民生物資的主要通道;現在已不再從山上運送樟木下山。客委會將古道活化,搖身變成了踏青聖地,每年5月桐花雪紛飛時,吸引遊客、攝影愛好者追雪逐風。

鳴鳳古道橫跨頭屋和獅潭,可從東邊的獅潭鄉義民廟進入,也可從西邊頭屋鄉的雲洞宮進入,全長約3公里,名列全臺灣十大古道之一。古道旁都是台灣原生種的各種樹木。林相保存良好,沒有人工雕琢痕跡,驚奇收穫,這次看到無法考究年代的早期山裡「石刻土地公廟」寬約四十公分高約五十公分比洗衣籃還小;旁邊的香爐是在巨石底座鑿一凹槽當成香爐。這是台灣先民虔誠信仰的歷史證物。

早期山裡「石刻土地公廟」寬約四十公分高約五十公分比洗衣籃還小。 (朱孝貞/大紀元)

走一趟客庄,看看代表客家人的桐花更覺有意思,再吃吃客家簡單、平實、香濃的傳統美食,走趟充滿故事的人文古道之旅,看到先民生活遺跡、點滴,為這趟旅遊增添深度、廣度的美麗。全臺還有多處賞花景點,出發賞桐之前請至「客家桐花祭」或「浪漫客」查詢賞桐旅遊電子地圖,可了解更多2019客家桐花祭活動、各地花況,以關鍵字「桐花」查步道、花況、美食等主題。

自行開車:國道一號下苗栗交流道,接臺13線往頭屋至苗22線依指標往鳴鳳山古道入口。◇

責任編輯:昱作

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