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除了修建太平洋鐵路 華工還參與東岸鐵路建設

1870年長島鐵路South Side段的地圖。 (trainsarefun.com)

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【大紀元2019年04月27日訊】(大紀元記者林丹紐約報導)今年是橫貫美國東西的太平洋鐵路竣工150週年,斯坦福大學(Stanford University)英文系女教授謝莉‧費希金(Shelley Fisher Fishkin)在其出版的新書《华人与铁路:修建横贯大陆的铁路(The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad)》中解開了一段鮮為人知的歷史——當年華工不僅參與了橫貫東西的太平洋鐵路的建設,還參與了紐約「長島鐵路」(Long Island Railroad)的建設。

1875年7月,當時名為「長島南鐵路」(Southern Railroad of Long Island)這一段,即現在的長島鐵路洛克威(Rockaway branch)段,在九天內發生兩起事故,其中一起造成9人死亡,引發民眾不滿。第二年管理層決定重建這段鐵路,洛克威海灘季節馬上就要到來,使得完成這段軌道的重建工作更加緊迫,管理層為此非常著急。

最後管理層決定,讓有經驗、有技術又吃苦耐勞的華工來完成這項任務。

華工果真在幾週內很快完成了任務,使得鐵路得以在夏季最繁忙的時候重新運營。

費希金在書中說,在1869年完成第一條橫貫東西的大動脈之後的20年,鐵路華工在全美範圍幫助建造、維護和修復了至少71條鐵路。

建設大中央鐵路的華人,佔全部鐵路工人的九成,在中央鐵路完工後,他們將經驗帶到西部、西北、西南部的鐵路建設中,而且,南部、中西部,甚至東北部的鐵路建設中,華人也是主力,其中包括1834年開始運營的長島鐵路,這是迄今還在使用最初名字的、全美最古老的鐵路。只不過華工的功勳,今天已鮮為人知。

費希金說,這個發現令她非常驚訝。

當時有一兩百名華工參與了這項工程,每人每天的酬勞是70美分,他們生活在火車車廂改裝的工棚裡,每天就睡在鐵路旁邊。

新澤西州是鐵路華工在東海岸的第一站,第一批到達的華工約有500人,他們於1870年秋天抵達澤西市,與曼哈頓隔水相望。

當中有150名華工負責建造新澤西Midland鐵路的一段,他們穿越岩石遍地、無人開墾的地區進行建設。費希金援引當年《紐約時報》中的一段報導說「當工作繁重又困難時,原來僱請的白人離開不幹了,最終華人的名聲,讓鐵路公司決定與華人簽訂合同。」

費希金在書中說,華工的故事雖然「完全從歷史中消失了」,但是華工是19世紀美國鐵路基建建設中不可或缺的一部分,華工更是拯救這段長島鐵路的「無名英雄」。◇

責任編輯:家瑞

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