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新服務將過世親人或寵物骨灰製成鑽石

藍鑽示意圖。(Creative Commons)

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【大紀元2019年04月08日訊】(大紀元記者張妮編譯)人體和大部份生物體死後火化剩下的骨灰中含有大量的碳元素。自然界生成的鑽石是碳元素在地殼環境中經過高溫高壓形成。如今,一些公司開始提供將人類或者寵物骨灰製成人造鑽石——「紀念性鑽石」的服務。

北美火葬協會(Cremation Association of North America)數據顯示,2015年美國火葬數量已超過土葬,預計到2020年逾半數的死者將選用火葬方式。

據《商業內幕》(Business Insider)報導,全世界目前至少有5家公司提供這種服務,不過擁有將骨灰製成鑽石所需設備的公司僅有兩家,一家是瑞士公司Algordanza,另一家在俄羅斯。Algordanza已為33個國家提供這種服務,2016年他們售出了近1000顆用骨灰製成的鑽石。

Algordanza公司發言人Christina Martoia向《商業內幕》介紹說,人體火化後大約剩下2.2~4.5公斤骨灰,大部份是碳元素,Algordanza最少需要500克骨灰來製作鑽石。

公司從客戶那裡拿到骨灰後,將樣本放進一個特殊的烤箱初步估計裡面所含的碳是否夠生成鑽石。如果不夠,一般再加一綹頭髮裡面碳含量就夠了。

得到足夠的材料後,提取裡面的碳元素,利用一種酸性化學製劑過濾掉雜質,比如鹽分。這樣能將碳純度提升至約99%以上。

另外1%的雜質主要含有硼元素。硼是一種幫助人體和其它一些動物體骨頭生長、癒合傷口,調節免疫系統所需的微量元素。

硼也是自然界中產生的藍鑽的主要元素。因此很多造出來「紀念性鑽石」也是藍色的。

Martoia說,由於碳和硼兩種元素重量和特性非常相近,因此幾乎不可能將硼完全從碳中分離出去。

之後技術人員將材料塞進含有鐵和鈷的容器中,進一步提純。容器中還含有一顆細小的鑽石,幫助碳元素初步結晶——碳遇到成形的鑽石時最容易結晶。

最後一步提純的過程是將碳變成光滑的石墨烯薄片,這是合成人造鑽石最佳的坯料。

碳材料在地殼下面約1英里深的地方,在岩漿中形成自然界的鑽石。

人造鑽石就仿造這樣的天然環境進行生產。Algordanza把裝滿石墨烯薄片的容器裝進一個盤子,推入一種高溫高壓的鑽石培養設備。

這種設備能把容器加溫至近1370攝氏度,並加壓至394,625千克/平方英吋。這相當於整個國際空間站(ISS)的質量擠進一塊手錶那麼大的地方,並升溫至比岩漿還高的溫度。

Martoia說,取決於訂製鑽石的大小,石墨烯在這個高溫高壓設備中需要6~8週時間結晶成鑽石。「需要的鑽石越大,所需的時間越長。」

「烘培」足夠的時間後後,技術人員敲開石墨烯外殼,裡面就呈現一顆沒有切割過的原始鑽石。

一些客戶只需要這樣原始鑽石,多數選擇讓瑞士的珠寶商將它切割打磨成「紀念性鑽石」。

Algordanza公司製造一顆0.3克拉的鑽石收費約3000美元。Martoia說客戶一般訂製0.4~0.5克拉,美國的客戶通常訂製0.8克拉。

該公司不僅收到將人體骨灰製成鑽石的訂單,還收到了一些將心愛的寵物的骨灰製成鑽石的訂單。「第一次我們收到了一隻德國牧羊犬的骨灰的製作訂單,現在我們收到了一個貓骨灰的訂單。」◇

責任編輯:朱涵儒

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2019-04-08 6:01 PM
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