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「善意的謊言」對病人好嗎? 醫師應該這樣做

文/伯尼‧西格爾(兒童及外科醫生)

二十年前流行善意的謊言,從那時起,醫學界態度有了一百八十度轉變。(Shutterstock)

二十年前流行善意的謊言,從那時起,醫學界態度有了一百八十度轉變。(Shutterstock)

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二十年前很流行「善意的欺騙」。從那時候開始,醫學界的態度就有了一百八十度的大轉變。1979年,丹尼斯‧諾華克博士(Dr. Dennis Novack)做了一項調查,並刊登於《美國醫學會期刊》。在調查中他發現:97%的醫師會告訴癌症病人他們的診斷結果,而在二十年前的調查中,卻有90%的醫師說他們不會告訴病人。

幸運的是,臨床醫師已經了解到:無論如何,病人通常還是會知道事實的真相。不管是無意識,甚至是有意識,病人都知道自己身體的狀況。比爾是我的一名醫師病人,有天晚上在吃晚餐的時候發現自己無法吞嚥。他說他知道自己得了癌症,因為他的父親在他這個年齡的時候罹患了食道癌和胃癌。只是一個小小的症狀,他就發現了。當然每個人都安慰他,但檢查結果證明他的直覺沒錯。

謊言和逃避只會讓家庭分崩離析,就在他們最需要團結一致、誠實面對危機的時候。家人通常會說:「不要告訴媽媽,她會受不了。」 當我問媽媽:她想的可能是錯的,但她回答:「我覺得是癌症。」既然都說出來了,我們就可以討論一下癌症對這個家庭的意義,是一項挑戰,還是一種死亡宣告。欺騙也會讓人失去信心。醫師只要猶豫,說不出「癌症」這兩個字,或是假裝沒事,病人的大腦馬上就會把這些跡象看成是:「醫師無法處理,沒有希望了。」

現在有太多醫師從善意欺騙轉成爽朗坦白,因為這樣造成的傷害一定多過好處。我最近收到了一封病人妻子寫來的、令人悲傷同情的信。她說丈夫無法履行跟我的第二次約診,因為他已經自殺身亡。

在兩天前醫師用最為粗暴馬虎的方式告知他:他永遠無法再打網球、開遊艇,或回到自己的工作崗位……做所有他喜愛的事物,尤其是最前面兩項。一直以來,他全然地信任自己的醫師,不但相信他們的治療,也相信他們盡了全力。他們,尤其是他的癌症醫師,並沒有做得那麼好。

就算承認狀況很糟,但還是要告訴病人,其實沒有「治不好」的病,也沒有好不了的人,就算是在死亡關頭。

只要醫師能夠灌輸病人希望,療癒的過程有時候甚至在治療還沒進行之前就開始了。

<摘自《愛的醫療奇蹟》 柿子文化出版>

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責任編輯:李清風

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