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英國公立醫院不再檢查移民身份證件

2017-18年,近4,000名沒付費的外國孕婦在英國的醫院裡生小孩,英國為此失了800多萬鎊。 (Photo by Christopher Furlong/Getty Images)

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【大紀元2019年05月19日訊】(大紀元英國記者站報導)英國媒體披露,由於醫護人員的反對,英國公費醫療醫院對外國人看病需要檢查身份證件的試行計劃已經悄悄地不再執行了。英國預計每年損失2.8億鎊。

2017年,當時的衛生大臣亨特(現任外交大臣)宣佈,公費醫療的醫院依法有責任檢查前來看病的外國人的身份證件,看他們是否有資格享受公費醫療,而且醫院需要向不具有資格而且病情不緊急的病人預先收費。

同年秋季,英國有18個醫療信託機構開始試行規定,要求檢查病人的身份證件和在英國的地址證明。

但是《星期日郵報》近日進行的調查發現,這18個信託機構中大部分都已經不再進行檢查,其餘幾家拒絕回答相關問題。

英格蘭最大的公費醫療信託機構Barts Health在倫敦東部管理五家醫院。去年這個機構的外國病人沒有支付的醫藥費多達2,000萬鎊。

在身份檢查項目試行階段,這個機構下屬的醫院檢查了1,497名孕婦的身份證件,有17人承認自己沒有資格獲得公費醫療,因此需要支付超過10萬鎊的費用。

但是這個機構現在已經在壓力下停止檢查病人的身份證件了。

醫生團體:不是邊境警衛

據報導,檢查病人身份證件的政策從一開始就遭到醫護人員的反對。英國醫學會(British Medical Association)和王家全科醫師學院(Royal College of GPs)表示,醫生不是「邊境警衛」。

還有一些醫護人員表示,如果限制病人看病,病情會變得更加嚴重,最終只能導致病人到急診看病,給公費醫療帶來的成本更高,因為急診看病不需要檢查身份證件。

議員:這是納稅人的錢

保守黨議員埃文斯(Nigel Evans)表示:「我們給自己的公民提供公費醫療,這是應該的,但是我們承擔不起給所有的人都提供國際醫療服務。如果人們知道我們不進行任何檢查,他們會繼續來我們這裡的。」

他還表示,抵制收費的醫護人員應該牢記:「這是納稅人的錢,不是他們自己的錢」。

外國孕婦花掉英國1,330萬鎊

《太陽報》4月份的一篇報導披露,2017-18年,近4,000名沒有資格獲得公費醫療的外國孕婦在英國的醫院裡生小孩,英國為此花費了1,330萬鎊,但是最終只從這些孕婦那裡要回了490萬鎊,損失了800多萬鎊。

這篇報導說,英格蘭各地的公費醫療醫院共為3,891名外國孕婦接生。其中倫敦的Barts Health共為232名外國孕婦接生,花掉了170萬鎊。

外國孕婦接生費用最高的五個醫療機構中有四個在倫敦,除了Barts Health之外,還有Guy’s and St Thomas’(81.2萬鎊)、King’s College(63.7萬鎊)和Barking,Havering and Redbridge(74.2萬鎊)。

萊斯特的University Hospitals of Leicester花掉了45萬鎊。

在倫敦的Royal Free醫院生產的一名外國孕婦因為情況複雜,接生加上照顧孕婦和新生兒的成本達到11.6萬鎊,但是她一分錢都沒有支付。

病人團體Patient Concern的發言人表示:「幾千名孕婦來到英格蘭免費生孩子,這太荒謬了。」

誰可以使用公費醫療?

根據英國政府網站的介紹,所有的人都可以在醫院的急診部和家庭醫生(GP)那裡免費看病。

孕婦生產屬於醫學上的急診,因此英國的公費醫療醫院都會先為孕婦接生,然後再要求她們付錢。

在英格蘭,公費醫療醫院的免費治療面對「常住」人口。所謂「常住」跟國籍、是否在英國交稅、交國民保險、是否在家庭醫生那裡註冊都沒有關係,而是指在英國合法居住六個月並且沒計劃離開的人。

來自歐洲經濟區(EEA)的人如果有歐洲醫療保險卡(EHIC)也可以使用公費醫療,因為英國跟歐洲國家之間有相關協議。

非歐洲經濟區的人在申請長度超過六個月的英國簽證的時候,都會支付移民醫療附加收費,目前每年400鎊,因此也可以享受公費醫療。◇

責任編輯:文婧

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