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北加州太平洋瓦電(PG&E) 未排除受到刑事指控可能

圖爲太平洋瓦電在舊金山的總部。(周鳳臨/大紀元)

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【大紀元2019年05月20日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)據目前的情況來看,太平洋瓦電(PG&E)不能排除受到刑事指控的可能。加州森林防火局此前剛剛發布的報告認為,該公司對2018年致命的坎普大火(Camp Fire)負有責任。

至於說州檢察長或者比尤特縣(Butte County)地檢署,是否會對太平洋瓦電發起刑事指控,還很難說。法律專家們分析稱,這將取決於太平洋瓦電在未能及時更換老舊設備上,是否負有責任,以及起訴官是否能夠在法庭上無可辯駁地證實這一點。

坎普大火是加州有史以來最致命、損失最為嚴重的火災,導致了比尤特縣85人喪生,1.9萬幢建築化為灰燼。

加州防火局官員拒絕公開坎普大火的調查報告,對此也不做詳細的解釋。但這份報告已經轉發給比尤特縣地檢長邁克.拉姆齊(Mike Ramsey),這件事情本身很說明問題。根據最近幾年的慣例,一旦加州將此類報告送交地檢署,是因為發現其中可能有違反法律之處。

比尤特縣地檢長拉姆齊說,他的辦公室已經與州總檢察長花費數月的時間,研究是否應發起刑事起訴。這其中包括在加州防火局調查火災原因期間的密切聯繫。但拉姆齊不願就他關注之處,以及將採取的行動發表評論。

拉姆齊表示,在最後決定之前,可能還需要數星期、數月的時間,不想在此時亮底牌。

此前,聯邦政府在2016年成功對太平洋瓦電發起刑事起訴,法庭判決該公司對未能正確檢查、維修天然氣管道等設備,從而導致了2010年聖布魯諾(San Bruno)居民區煤氣管道大爆炸,造成8人死亡,負有刑事責任,並判以300萬美元罰款,以及在媒體上發布廣告宣布此事。

但刑事定罪的罰款金額,要遠遠小於民事起訴賠款額。這次刑事起訴中,也沒有個人因此被起訴定罪。

2個月前,4個北灣縣地檢署決定,不對太平洋瓦電2017年導致的森林大火提起刑事起訴,該4縣的地檢長稱,沒有確鑿證據證明太平洋瓦電不顧生命財產安全導致了這場火災,故不足以發起刑事起訴。

2017年肆虐聖塔羅莎(Santa Rosa)的塔布斯大火(Tubbs Fire),則不在這4縣地檢署的調查範圍之內。這是因為加州防火局調查認為,這場導致22人死亡的大火,是由於卡利斯托加(Calistoga)一處私人地產上的電力設施故障所導致的。

加州總檢察長辦公室也不願就坎普大火調查置評。但2018年12月,總檢察長辦公室發出的關於聖布魯諾案件的法庭簡報中提供了一些線索。通常,在發起刑事起訴之前,起訴官會首先確定太平洋瓦電是否對電力設施疏於維護,而且還會根據對該公司的「心理狀態」的評估狀況,發起從疏忽的輕罪,到謀殺重罪不等的起訴。

拉姆齊2018年決定不對太平洋瓦電提起刑事起訴,2017年天堂鎮(Paradise)僅發生了一場小型的野火,拉姆齊與太平洋瓦電達成了協議,由太平洋瓦電出資150萬美元,增進火災安全,並讓太平洋瓦電派員檢察輸電線路,公司並承諾,若發現安全隱患,將於24小時內解決。

但協議中承諾排除安全隱患的檢查員,在坎普大火發生之前仍未到位。◇

(此文發表於1239A期舊金山灣區新聞版)

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