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溫哥華首位華人攝影師 用照片記錄珍貴歷史

「唐人街廣角鏡:周耀初的滄海遺珠照片」展覧一直舉辦到5月30日結束。(yuchochow.ca)

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【大紀元2019年05月22日訊】(大紀元記者李平多倫多編譯報導)溫哥華居民李女士(Jeanette Lee)小時候,愛偷偷翻看放在客廳抽屜內的家人照片,最愛的是父親李先生(Harry Lee)於1940年代照的一張照片。照片中的李先生,穿著正式的尖翻領西裝,在柔和的燈光下溫和地微笑著。照片上方一角寫著「致親愛的Rose」,落款是「愛你的Harry」。

華人文化中心歷史照片展

李先生是溫哥華唐人街On Wo Tailors裁縫店創辦人,當時那張照片是他追求妻子時送給她的照片。Jeanette透露,當時母親家人給她安排了一門親事,對方是個有錢的老男人,母親不願意,選擇了父親。

這張照片,由溫哥華首位華裔攝影師周耀初(Yucho Chow)所攝,目前在溫哥華唐人街華人文化中心「唐人街廣角鏡:周耀初的滄海遺珠照片」(Chinatown Through a Wide Lens: The hidden photographs of Yucho Chow)展上展出。周耀初當時拍了許多照片,照片展展出了他當時照的近80張照片,這些照片,不僅本身攝影技術水平高超,更動人的是它背後承載的歷史和故事。

記載不同族裔家族歷史

據《環球郵報》報導,周耀初的攝影展由克萊曼女士(Catherine Clement)推動促成。幾年前,克萊曼採訪二戰華裔老兵時,發現許多老兵給她看的老照片,都是出自周耀初的照相館。在好奇心驅使下,她開始研究周耀初和他當年所做的工作。

研究發現,周耀初不僅是當時溫哥華華人家喻戶曉的攝影師,他還經常給白人照相館不歡迎的其他族裔照相。他的客戶有剛剛登陸的歐洲人、黑人、跨種族夫婦和混血家庭和原住民,記載了成千上萬個不同膚色、宗教和文化背景家庭的歷史瞬間。

克萊曼說,周耀初經歷的時代,溫哥華經歷了華人人頭稅、太平洋種族暴亂、一戰和二戰、經濟大蕭條和排華法案等不同歷史時期的動盪。「我們了解自己的歷史,紀念和表達對前人的尊重,很重要。」她說。

大約一年前,卑詩省前司法廳長歐博理(Wally Oppal)發現一張從未見過的兒時和父母兄弟合影,照片是由西門菲沙大學一位研究員找到的,這張照片也是出自周耀初的一雙妙手。看到照片後,他驚喜不已,把照片給住在養老院現年103歲高齡的母親看。

歐博理透露,父親在他10歲左右時去世,看到照片,家人都非常激動。當時他們家住南溫,為照相專門跑到唐人街找到周耀初的照相館照了這張全家福。當時拍這張照片時,他才4歲,太小記不住當天照相具體情節。但七十多年後的今天,身患老年痴呆的母親卻依然記得,把這張照片放在相框裡,掛在養老院的房間裡。

填補南亞裔社區歷史空白

文化研究員吉恩(Naveen Girn)說,當時非白人的加拿大人是被社會歧視和忽略的,如今很難找到卑詩省早期南亞裔社區歷史照片或文件。但周耀初以攝影方式,非正式地記載了當年溫哥華南亞裔的家族歷史。

吉恩在研究非白人加拿大人歷史過程中,找了一些家庭照片以填補研究空白,他發現許多南亞裔家庭和社區照片都來自周耀初的照相館。這些照片中,有南亞裔家庭一年一度的全家福,有北美首家錫克廟宇建成等。「可以說沒有周耀初,就幾乎沒有早期南亞裔社區的照片。」他說。

後輩兒時溫馨回憶

周耀初的孫子、現年79歲高齡的Leonard Chow回憶說,小時候,大約四五歲時,他幾乎每天都待在祖父的照相館內,坐在角落的一張椅子上,看祖父給人照相。祖父總是熱情開心地招呼客人,每天生意很忙,要忙到晚上至少8點才關門。有時中途休息時,祖父會帶他到附近的廣式麵包店吃各式麵包和甜點。

時隔多年過去,當年的記憶已經開始有些模糊,但1947年的一個場景仍栩栩如生,當時所有人都在傳,華人終於有投票權了。2年後的1949年,在他9歲時,祖父因心臟病去世。

Leonard在中心華人歷史照片展開幕儀式上,向人們回憶了當年的情景,非常高興祖父能有如今的榮耀。「它展示了一個人移民來到這裡,努力工作和生活,建立家庭,展示了移民平凡但又非常成功的一生」 。

「唐人街廣角鏡:周耀初的滄海遺珠照片」展覽地點為:中華文化中心展覽館二樓(555 Columbia St.),展覧一直舉辦到5月30日結束。#

責任編輯:文芳

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