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芝加哥人口連4年減少 仍是美國第3

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【大紀元2019年05月25日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)美國人口普查局最新數字出爐,芝加哥市的人口持續減少,去年剛剛超過270萬,但仍然是美國第三大城市。另外,美國第四大城市休斯頓人口持續增加,人口數超過230萬。

新的統計數字於5月22日週三在芝加哥公布。數字顯示,芝加哥從2017年到2018年共減少了7073人;而休斯敦去年增加了8057人,人口總數隻比芝加哥少380,492 人。

從2010年到2018年,芝加哥人口從269萬7千增加到剛超過270萬,共增加8465人;這八年間,休斯敦人口從近210萬增加到230多萬,淨增22萬7千人。

芝加哥和休斯敦的人口變化與美國人口趨勢相同。美國較溫暖的南部和西部的人口一直在增加,如鳳凰城、西雅圖、北卡的夏洛特、整個德州等。而大芝加哥和伊州北部的人口幾乎都在減少。

大芝加哥地區只有少數幾個城區人口增加,如芝加哥市到Rockford中途的幾個小城,以及西南郊Joliet 和Aurora 附近的城鎮。去年的人口增幅在1%~3%之間,即增加至少1千多居民。這些城鎮的官員認為,更多的新住宅,高質量的學校,成片的公園,以及沒有交通堵塞,導致社區成長繁榮。

分析說,大都市的近郊人口流失,而遠郊人口在增加,這不僅僅發生在芝加哥,也發生在紐約、波士頓等老城。

芝加哥遠郊小城欣欣向榮

芝加哥西北郊60英裡以外的亨特利(Huntley)小城,在90號高速公路的邊上。2000年,它的居民數量不到6300,現在增加到2萬7千人。過去二十年裡,亨特利的人口增幅一直是大芝加哥前十名。

亨特利二十年前是2000多個奶牛場的集中地,現在到處是養老中心、新規劃的住宅、商場等。它的市中心毗鄰47號公路和聯合太平洋鐵路的交接處,有一個巧克力店,一個燒烤餐廳,幾家酒吧,好幾個商店集中的商場。有些商店是舊的牛奶廠和農改裝的。

亨特利在1992年合並了數千英畝的土地。現在,這些空地上建設著大片給退休人士的住宅區,給年輕家庭的新住宅等,也有新建設的棒球場、操場、體娛中心,游泳池和水上公園等。

人口增長相應帶來不少商機。一個關閉的奶牛場被改造成釀酒廠。一個雪弗萊車行改成另一個釀酒廠。釀酒廠的不遠處,正在建設一個針對55歲以上老人的豪華社區,這個社區內有餐廳、娛樂設施等。它由Resorts Lifestyle Communities 經營,提供月租計劃。老人們可以在公司在全美經營的34個社區中任選住宿。這個新社區的130個住宿單元已經全部預定出去了。

亨特利以南9英裡外的另一個小城Pingree Grove,人口從2000年的近300人增加到2018年的近9000人。小城官員將其歸功於2000年初新建的一個住宅區,為此特意打了水井,並建設了污水處理工廠。

現在Pingree Grove小城正在建造第一個市政廳,兩周內將開放。過去他們都是在一個活動房子裡處理事務的。現在人口一下子增加這麼多,相應的行政事務也多了起來,如自來水輸送、911服務、公園管理等。

南郊城鎮衰落

相比之下,芝加哥以南30英裡外的Ford Heights自2000年起流失22%的人口,只剩2700多人。附近的Harvey的減幅也達到18%,相當於減少5200多人。

Ford Heights的黑人比例達到96%。1970年代還有幾家黑人經營的商業和店舖,現在都成了歷史。

研究發現,大芝加哥地區人口不到1萬的小城,很多都增加了人口。從2000年到2018年,半數的小城增幅達到8%。而在二十年前人口超過5萬的城市中,半數城市或者流失人口,或者增幅不到1%。◇

責任編輯:溫文清

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2019-05-25 8:07 AM
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