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在實驗室裡凍成冰棒 美軍機服役前的淬鍊

美軍軍機在服役前必須在麥金利氣候實驗室(McKinley Climatic Laboratory)進行各種模擬環境的測試。圖為美軍一架F-22戰機在該實驗室進行低溫測試。(U.S. Air Force)

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【大紀元2019年05月27日訊】(大紀元記者陳俊村報導)在美國佛羅里達州埃格林空軍基地(Eglin Air Force Base),有一個實驗室能製造嚴寒、酷熱等極端環境,藉以測試飛機、汽車等裝備的耐用性。美軍的各式軍機,包括最新型的F-35戰機,都得在服役前到這裡接受「冰火淬鍊」,看看它們在嚴苛天氣下的表現是否符合預期。

這個麥金利氣候實驗室(McKinley Climatic Laboratory)成立於1947年,目前是世界上最大的氣候測試設施,能模擬各種氣候供飛機進行測試。相較於在戶外進行實地測試,該實驗室能準確調整變因,而且節省搬運測試裝備的大量成本。

麥金利氣候實驗室原本是美國空軍專屬的實驗室,但隨後也向其它軍種開放。到了80年代晚期,民間企業也能在此地測試產品。除了飛機之外,飛彈、炸彈、火砲與悍馬車等裝備也都曾在這裡測試過。

美軍一架C-5運輸機在麥金利氣候實驗室裡進行高溫和紫外光測試。(Greg Murry/U.S. Air Force)

麥金利氣候實驗室現在有6間測試房,可以模擬烈日、狂風、暴雨、暴雪、鹽霧、沙塵暴等各種氣候,其溫度設定可從攝氏幾十度至攝氏零下幾十度,視需要而定。

主測試房(Main Chamber)是其中最大的一個,也是世界上最大的環境測試房。它的寬度為252英尺(76.8公尺)、長度為260英尺(79.2公尺)、高度為70英尺(21.3公尺),可供B-2轟炸機和C-5運輸機之類的大型飛行器進行測試。

美軍新一代的F-35戰機曾在這裡進行過6個月的極端氣候測試,以確定它能部署在世界各個角落,其中包括澳洲炎熱的內陸地區和加拿大與挪威的北極圈地區。

2015年1月27日,美軍一架F-35戰機在麥金利氣候實驗室裡進行低溫測試。(Samuel King Jr./U.S. Air Force)

麥金利氣候實驗室的使用所費不貲。在主測試房「閉關」一天的費用介於1萬至2.5萬美元之間。其每個月的電費則高達10萬至20萬美元。

然而,相較於親赴酷寒或高溫的自然環境中,在這裡進行測試可以精確控制條件並反覆試驗,還是比較好的選項。#

責任編輯:林琮文

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2019-05-27 6:13 PM
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